Miercoles 26 de Noviembre de 2014

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Los pulmones y el sistema respiratorio

Despiertos o dormidos, no tenemos que pensar en respirar: es tan necesario para vivir que se hace automáticamente. Cada día, respiramos aproximadamente 20.000 veces, y para cuando tengamos 70 años habremos aspirado al menos 600 millones de veces.

La respiración no podría producirse sin la ayuda del sistema respiratorio, que incluye nariz, garganta, laringe, tráquea y pulmones. Cada vez que respiramos, tomamos aire rico en oxígeno por la nariz y la boca, y los pulmones se llenan y se vacían. Y aunque el aire que respiramos esté sucio o contaminado, nuestro sistema respiratorio puede defenderse de las sustancias y organismos extraños que penetran por la nariz y la boca. Los contaminantes se exhalan de nuevo, se tosen, se tragan, salen por los intestinos o son destruidos por los jugos gástricos o devorados por los macrófagos, un tipo de célula de la sangre que recorre el cuerpo buscando gérmenes para destruirlos. Si no respirásemos, no podríamos vivir. Es una de las funciones más importantes que el cuerpo desempeña.

¿Qué son los pulmones y el sistema respiratorio?

En la parte superior del sistema respiratorio, los orificios nasales (también denominados narinas) toman el aire, llevándolo a la nariz, donde el mismo se entibia y humidifica. Los pequeños vellos, denominados cilios, protegen los conductos nasales y otras partes del tracto respiratorio, filtrando el polvo y otras partículas que entran a la nariz a través del aire que respiramos.

El aire también puede inhalarse por la boca. Estas dos aberturas de la vía respiratoria (la cavidad nasal y la boca) se unen en la faringe, o garganta, en la parte posterior de la nariz y la boca. La faringe es parte del sistema digestivo y del sistema respiratorio porque transporta tanto alimento como aire. En la base de la faringe, este conducto se divide en dos, uno para el alimento (el esófago, que llega hasta el estómago) y el otro para el aire. La epiglotis, una pequeña lengüeta de tejido, cubre el conducto del aire cuando tragamos, evitando que la comida y el líquido penetren en los pulmones.

 

 

La laringe, o caja de la voz, es la parte superior del conducto del aire. Este pequeño tubo contiene un par de cuerdas vocales que vibran para producir sonidos. La tráquea se extiende hacia abajo desde la base de la laringe. Parte de ella lo hace por el cuello y parte, por la cavidad torácica. Las paredes de la tráquea están reforzadas con rígidos anillos cartilaginosos que la mantienen abierta. La tráquea también está revestida de cilios, que eliminan los fluidos y las partículas extrañas que hay en la vía respiratoria para que no entren en los pulmones.

En su extremo inferior, la tráquea se divide a izquierda y derecha en conductos de aire denominados bronquios, que están conectados a los pulmones. En el interior de los pulmones, los bronquios se ramifican en bronquios más pequeños e incluso en conductos más pequeños denominados bronquiolos. Los bronquiolos terminan en minúsculas bolsas de aire denominadas alvéolos, donde tiene lugar el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono. Cada pulmón alberga alrededor de unos 300 ó 400 millones de alvéolos. Los pulmones también contienen tejidos elásticos que les permiten inflarse y desinflarse sin perder la forma, y están cubiertos de una membrana denominada pleura. Esta red de alvéolos, bronquiolos y bronquios se conoce como árbol bronquial.

La cavidad torácica, o tórax, es una caja hermética que alberga el árbol bronquial, los pulmones, el corazón y otras estructuras. Las costillas y los músculos anexos forman la parte superior y los costados del tórax; la parte inferior está formada por un músculo de gran tamaño denominado diafragma. Las paredes torácicas forman una caja protectora alrededor de los pulmones y otros contenidos de la cavidad torácica. El diafragma, que separa el pecho del abdomen, juega un papel muy importante en la respiración. Se mueve hacia abajo cuando inhalamos, aumentando la capacidad de la cavidad torácica cuando tomamos aire por la nariz y la boca. Cuando exhalamos, el diafragma se mueve hacia arriba, lo que hace que la cavidad torácica reduzca su tamaño y los gases de los pulmones suban y salgan por la nariz y la boca.

¿Cómo funcionan los pulmones y el sistema respiratorio?

Aunque no podemos verlo, el aire que respiramos está compuesto de varios gases. El oxígeno es el más importante para vivir porque las células del cuerpo lo necesitan para obtener energía y crecer. Sin oxígeno, las células morirían.
El dióxido de carbono es el gas residual que se genera al combinar el carbón y el oxígeno durante los procesos corporales de producción de energía. Los pulmones y el sistema respiratorio permiten que el oxígeno del aire penetre en el cuerpo, al mismo tiempo que permiten que el cuerpo elimine el dióxido de carbono.

La respiración es el conjunto de acontecimientos que tiene como resultado el intercambio de oxígeno procedente del medio ambiente y del dióxido de carbono procedente de las células del cuerpo. El proceso por el cual entra aire en los pulmones se denomina inspiración, o inhalación, y el proceso de expulsión del mismo se denomina espiración, o exhalación.

El aire se inhala por la boca o la nariz. Los cilios que recubren la nariz y otras partes del tracto respiratorio superior se mueven hacia atrás o adelante, empujando las sustancias extrañas que ingresen con el aire (como el polvo) hacia la faringe o hacia las fosas nasales, por donde se expelen. La faringe deja pasar las sustancias extrañas hasta el estómago para que el cuerpo las elimine. Cuando se inhala aire, las mucosas nasales y bucales lo calientan y humedecen antes de que entre en los pulmones.

Cuando inhalamos, el diafragma se mueve hacia abajo y los músculos de las costillas mueven las costillas hacia arriba y afuera. De este modo, aumenta el volumen de la cavidad torácica. La presión del aire en la cavidad torácica y los pulmones se reduce y, puesto que el gas circula desde arriba hacia abajo, el aire procedente del medio ambiente penetra por la nariz o la boca y fluye hasta los pulmones. Durante la exhalación, el diafragma se mueve hacia arriba y los músculos de la pared torácica se relajan, provocando que se estreche la cavidad torácica. La presión del aire en los pulmones aumenta, por lo que el aire sube y sale del sistema respiratorio por la nariz y la boca.

Cada varios segundos, cuando inhalamos, el aire llena gran parte de los millones de alvéolos. En un proceso denominado difusión, el oxígeno se desplaza de los alvéolos a la sangre a través de los capilares (pequeños vasos sanguíneos) que recubren las paredes alveolares. Una vez en la sangre, una molécula de los glóbulos rojos denominada hemoglobina recoge el oxígeno. Esta sangre rica en oxígeno vuelve al corazón, que la bombea por medio de las arterias hasta los tejidos que necesitan oxígeno. En los pequeños capilares de los tejidos corporales, el oxígeno se libera de la hemoglobina y se introduce en las células. El dióxido de carbono, que se produce durante el proceso de difusión, sale de estas células y se introduce en los capilares, donde la mayor parte se disuelve en el plasma sanguíneo. La sangre rica en dióxido de carbono regresa al corazón por las venas. El corazón bombea esta sangre hacia los pulmones, donde el dióxido de carbono entra en los alvéolos para después ser exhalado.

¿Qué puede fallar en los pulmones y el sistema respiratorio?

El sistema respiratorio es propenso a contraer determinadas enfermedades y los pulmones tienen tendencia a padecer una amplia variedad de trastornos causados por los contaminantes del aire. Los problemas más frecuentes del sistema respiratorio son:

  • Asma. Más de 20 millones de personas en los Estados Unidos padecen asma, y es la principal causa de absentismo escolar crónico. El asma es una enfermedad inflamatoria crónica de los pulmones que hace que las vías respiratorias se tensen y se estrechen. Las crisis asmáticas, a menudo provocadas por agentes irritantes transportados por el aire, como el humo del cigarrillo, hacen que los músculos que cubren las diminutas vías respiratorias se contraigan e inflamen. El estrechamiento de las vías respiratorias impide que el aire circule adecuadamente, causando resuellos y dificultades respiratorias, a veces hasta el punto de poner la vida en peligro. El manejo del asma comienza con un plan de manejo, que suele consistir en evitar las causas del asma y, a veces, en tomar medicamentos.
  • Bronquiolitis. No debe confundirse con la bronquitis. La bronquiolitis es una inflamación de los bronquiolos, las ramificaciones más pequeñas del árbol bronquial. La bronquiolitis afecta principalmente a bebés y niños pequeños, y puede causar resuellos y graves dificultades respiratorias. La suelen causar virus específicos durante el invierno, incluido el virus respiratorio sincitial (VRS).

Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). EPOC es un término que describe dos enfermedades pulmonares: el enfisema y la bronquitis crónica.

  • Fumar durante muchos años suele causar enfisema, y aunque rara vez afecta a niños y adolescentes, esta condición puede tener sus raíces en los años de la adolescencia y la infancia. Para prevenir las enfermedades asociadas con el tabaco, como el enfisema y el cáncer de pulmón, es importante aprender a hablar con sus hijos sobre el tabaco. En el enfisema, los pulmones producen una cantidad excesiva de mucosidad y se dañan los alvéolos. Se hace difícil respirar y obtener suficiente oxígeno en la sangre.
  • En la bronquitis, una enfermedad común entre adultos y adolescentes, las membranas que cubren los conductos bronquiales más grandes se inflaman, y producen en exceso mucosidad. La persona comienza a toser mucho para deshacerse de la mucosidad. Fumar es causa principal de bronquitis crónica entre los adolescentes.
  • Resfriado común. Causado por más de 200 virus diferentes que provocan la inflamación del tracto respiratorio superior, el resfriado común es la infección respiratoria más frecuente. Algunos síntomas pueden ser: fiebre leve, tos, dolor de cabeza, moqueo, estornudos y dolor de garganta.
  • Tos. La tos es síntoma de una enfermedad, no una enfermedad en si misma. Hay muchos tipos de tos y muchas causas que pueden no ser muy graves o poner la vida en peligro. Algunas de las causas más frecuentes que afectan a los niños son el resfriado común, el asma, la sinusitis, las alergias estacionales, crup y la neumonía. Entre las causas más graves tanto en niños como en adultos están la tuberculosis (TB) y la tos ferina (tos convulsiva).
  • Fibrosis quística (FQ). Afecta a más de 30.000 niños y adolescentes en los Estados Unidos, y es la más común de las enfermedades hereditarias que afectan los pulmones. Afecta principalmente los sistemas respiratorio y digestivo, y hace que la mucosidad corporal sea anormalmente espesa y pegajosa. La mucosidad puede obturar las vías respiratorias de los pulmones y hacer que la persona sea más vulnerable a las infecciones bacterianas.
  • Cáncer de pulmón. Causado por un crecimiento anormal de las células pulmonares, el cáncer de pulmón es una de las principales causas de mortalidad en los Estados Unidos y suele ser causada por el consumo de tabaco. Se origina en el revestimiento bronquial y tarda mucho en desarrollarse. Algunos síntomas son: tos persistente (puede que con presencia de sangre), dolor en el pecho, carraspeo y falta de aliento. La exposición al radón (el radón es un gas que se halla en el suelo y en las rocas) también puede causar cáncer de pulmón.
  • Neumonía. La neumonía es una inflamación de los pulmones que se suele producir por una infección bacteriana o viral. La neumonía causa fiebre e inflamación del tejido pulmonar y dificulta la respiración porque los pulmones tienen que realizar un mayor esfuerzo para transferir oxígeno al flujo sanguíneo y eliminar el dióxido de carbono de la sangre. Las causas más comunes de la neumonía son la gripe y la infección por la bacteria Streptococcus pneumoniae.
  • Hipertensión pulmonar. Esta condición aparece cuando la presión arterial en los pulmones es anormalmente alta, lo que significa que el corazón tiene que realizar un mayor esfuerzo para bombear la sangre y contrarrestar la alta presión. Los niños pueden padecer hipertensión pulmonar debido a un defecto cardíaco congénito o a una condición médica como la infección por VIH.

Enfermedades respiratorias neonatales. Hay varias condiciones respiratorias que pueden afectar a un bebé recién nacido cuando respira por primera vez. Los bebés prematuros más pequeños presentan un mayor riesgo de sufrir condiciones tales como:

  • Síndrome de dificultad respiratoria del neonato. Los bebés prematuros pueden no tener suficiente tensión activa en los pulmones. El sistema tensioactivo ayuda a mantener abiertos los alvéolos del bebé; sin este sistema, los pulmones se colapsan y el bebé es incapaz de respirar.
  • Apnea prematura. La apnea es un término médico que significa que alguien ha dejado de respirar. La apnea prematura es una condición en la que los bebés prematuros dejan de respirar durante unos 15-20 segundos mientras duermen. La apnea prematura suele aparecer entre los 2 y 7 días de vida. Cuanto más prematuro sea el bebe y menor sea su peso, más probabilidades tiene de padecerla.
  • Displasia broncopulmonar (DBP). La displasia broncopulmonar supone un desarrollo anormal del tejido pulmonar. A veces denominada enfermedad pulmonar crónica o EPC, es una enfermedad infantil caracterizada por una inflamación y formación de cicatrices en los pulmones. Se desarrolla más frecuentemente en bebés prematuros que han nacido con pulmones poco desarrollados.

Otras condiciones respiratorias del recién nacido son:

  • Aspiración de meconio. La aspiración de meconio se produce cuando un recién nacido inhala (aspira) durante el parto una mezcla de meconio (primeros excrementos del bebé, generalmente tras el nacimiento) y líquido amniótico. El meconio inhalado puede provocar un bloqueo parcial o total de las vías respiratorias del bebé.
  • Hipertensión pulmonar persistente neonatal (HPPN). En el útero, la circulación del bebé no pasa por los pulmones. Normalmente, cuando un bebé nace y comienza a respirar, su cuerpo se adapta rápidamente y comienza el proceso respiratorio. La HPPN se produce cuando la transición de la circulación fetal a la neonatal no ocurre de forma normal. Esta condición puede presentar síntomas como: respiración acelerada, ritmo cardíaco acelerado, dificultad respiratoria y cianosis (piel azulada).
  • Taquipnea transitoria neonatal (TTN). La respiración acelerada en un recién nacido (más de 60 respiraciones por minuto) se denomina taquipnea transitoria.

Aunque algunas enfermedades respiratorias no pueden ser prevenidas, su hijo puede evitar muchas enfermedades respiratorias y pulmonares crónicas si no fuma, se mantiene alejado de los agentes contaminantes e irritantes, se lava las manos a menudo para evitar infecciones y va al médico para que le hagan exámenes periódicos.

fuente: kidshealth.org

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El bazo y el sistema linfático

El sistema linfático es una extensa red de drenaje que ayuda a regular los niveles de fluidos corporales y defiende al cuerpo de las infecciones. El sistema linfático está compuesto por una red de vasos linfáticos. Estos transportan linfa -un líquido transparente y acuoso que contiene moléculas proteicas, sales, glucosa, urea y otras sustancias- por todo el cuerpo.

El bazo se encuentra en la parte superior izquierda del abdomen bajo la caja torácica. Forma parte del sistema linfático y protege al organismo eliminando los glóbulos rojos viejos y otros cuerpos extraños del torrente sanguíneo a fin de luchar contra las infecciones.

¿Por qué son necesarios el bazo y el sistema linfático?

Una de las principales funciones del sistema linfático es recoger el líquido linfático sobrante de los tejidos corporales y devolverlo a la sangre. Este proceso es importante porque continuamente se escapan agua, proteínas y otras sustancias desde los diminutos capilares a los tejidos circundantes. Si el sistema linfático no drenara el líquido sobrante de los tejidos, la linfa se acumularía en los tejidos corporales y estos se hincharían excesivamente.
El sistema linfático también ayuda al cuerpo a defenderse de los gérmenes, como los virus, bacterias y hongos, que pueden provocar enfermedades. Esos gérmenes quedan atrapados en los ganglios linfáticos, que son pequeñas masas de tejido distribuidas por la extensa red de vasos linfáticos. Los ganglios linfáticos albergan en su interior linfocitos, un tipo de glóbulo blanco. Algunos linfocitos fabrican anticuerpos, proteínas especiales que luchan contra los gérmenes e impiden que se extiendan las infecciones, al detectar y destruir los gérmenes que provocan enfermedades.
El bazo también ayuda al cuerpo a luchar contra las infecciones. El bazo contiene linfocitos y otros tipos de glóbulos blancos denominados macrófagos, encargados de engullir y destruir las bacterias, sustancias extrañas y tejidos muertos contenidos en la sangre que es filtrada por el bazo.

Anatomía básica

El sistema linfático es una red de tubos diminutos (vasos) que drenan el líquido linfático o linfa de todo el organismo. La mayor parte del tejido linfático se encuentra en la médula ósea, el bazo, el timo y las amígdalas. El corazón, los pulmones, los intestinos, el hígado y la piel también contienen tejido linfático.

Uno de los principales vasos linfáticos es el conducto torácico, que empieza cerca de la parte inferior de la columna vertebral y recoge la linfa procedente de la pelvis, el abdomen y la parte inferior del tórax. El conducto torácico recorre todo el pecho y se vacía en el torrente sanguíneo, concretamente en una vena de gran tamaño situada cerca del lado izquierdo del cuello. El conducto linfático derecho es el segundo de los vasos linfáticos principales; recoge linfa del lado derecho del cuello, el pecho y el brazo y vacía en una vena de gran tamaño situada cerca del lado derecho del cuello.

 

Los ganglios linfáticos son redondos o tienen forma de alubia. Pueden tener un diámetro de más de 2,5 cm. La mayoría de ellos se encuentran formando agrupaciones en el cuello, las axilas y la ingle. También hay ganglios linfáticos a lo largo de los conductos linfáticos del pecho, el abdomen y la pelvis, donde filtran sangre. Dentro de los ganglios linfáticos, unos linfocitos especiales denominados linfocitos T y linfocitos B ayudan al cuerpo a luchar contra las infecciones. El tejido linfático también está ampliamente distribuido por todo el cuerpo en distintos órganos, así como en y alrededor del tracto gastrointestinal.
El bazo ayuda a controlar la cantidad de sangre y células sanguíneas que circulan por el cuerpo y a destruir las células deterioradas.

¿Cómo funciona un sistema linfático sano?

  • Eliminación de residuos
    El líquido linfático drena a los capilares linfáticos, que son vasos diminutos. El fluido es empujado a lo largo de los capilares cuando la persona respira o contrae los músculos. Los capilares linfáticos son muy finos y tienen muchas aberturas diminutas que permiten que los gases, el agua y los nutrientes se filtren a las células circundantes, nutriéndolas y recogiendo los productos de desecho. El líquido linfático que se filtra al espacio intersticial (espacio entre células) se conoce como líquido intersticial.
    Los vasos linfáticos recogen el líquido intersticial y luego lo devuelven al torrente sanguíneo vaciando en venas de gran tamaño ubicadas en la parte superior del tórax, cerca del cuello.
  • Lucha contra las infecciones
    El líquido linfático entra en los ganglios linfáticos, donde los macrófagos se encargan de luchar contra los cuerpos extraños, como las bacterias, eliminándolos del torrente sanguíneo. Una vez se han extraído estas sustancias, el líquido linfático abandona los ganglios linfáticos y regresa a las venas, volviendo a entrar en el torrente sanguíneo.
    Cuando una persona tiene una infección, los gérmenes se acumulan en los ganglios linfáticos. Por ejemplo, cuando una persona tiene una infección en la garganta, los ganglios linfáticos del cuello se le pueden inflamar. Por eso los médicos suelen palpar los ganglios linfáticos del cuello cuando sospechan que un paciente suyo puede tener una infección de garganta.

Problemas que pueden afectar al sistema linfático

Algunas enfermedades pueden afectar a los ganglios linfáticos, el bazo o el tejido linfático y linfoide ampliamente distribuido por todo el cuerpo.

  • Linfadenopatía. Es un trastorno en el cual los ganglios linfáticos se inflaman y aumentan de tamaño, generalmente debido a la presencia de una infección en los tejidos adyacentes. Por ejemplo, los ganglios linfáticos del cuello inflamados pueden obedecer a una infección de garganta. Una vez se trata la infección, la inflamación suele remitir. Si varios ganglios linfáticos ubicados en partes del cuerpo diferentes están inflamados, esto puede ser un indicador de una enfermedad más grave que el médico debería investigar a fondo.
  • Linfadenitis. También denominada adenitis, esta inflamación del ganglio linfático está provocada por una infección del tejido ganglionar. La infección puede hacer que la piel que recubre el ganglio linfático se inflame, se enrojezca, se ponga caliente y se vuelva sensible o dolorosa al tacto. Suele afectar a los ganglios linfáticos del cuello y suele estar provocada por una infección bacteriana que se puede tratar fácilmente con un antibiótico.
  • Linfomas. Estos cánceres empiezan en los ganglios linfáticos, donde los linfocitos experimentan cambios y se empiezan a multiplicar. Los ganglios linfáticos se inflaman y las células cancerosas invaden tejidos sanos y pueden provocar tumores (crecimientos macizos) en otras partes del cuerpo.
  • Esplenomegalia (bazo angrandado). Cuando una persona está sana, generalmente su bazo es lo bastante pequeño como para que no se pueda palpar al ejercer una leve presión sobre el abdomen. Pero algunas enfermedades pueden hacer que el bazo aumente considerablemente de tamaño. Por lo general, esto es debido a una infección vírica, como la mononucleosis. Pero en ocasiones la esplenomegalia puede estar provocada por enfermedades más graves, como el cáncer.
    Si tienes esplenomegalia, probablemente el médico te dirá que evites los deportes de contacto, como el rugby o el boxeo, durante un tiempo. Si te golpearan en el bazo inflamado, este podría romperse (o reventar) fácilmente. Y la ruptura del bazo puede ocasionar importantes pérdidas de sangre.
  • Amigdalitis. La amigdalitis está provocada por una infección de las amígdalas, el tejido linfoide ubicado en la parte posterior de la boca y superior de la garganta que normalmente ayuda a filtrar bacterias. Cuando se infectan las amígdalas, estas se inflaman, lo que puede cursar con dolor de garganta, fiebre y dificultad para tragar. La infección se puede extender a la garganta y áreas circundantes, provocando dolor e inflamación. Aquellas personas que tienen amigdalitis recurrentes pueden necesitar que se le extirpen las amígdalas mediante un procedimiento denominado amigdalectomía.

Fuente: kidshealth.org

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¿Cómo cuidarnos de la varicela durante la primavera?

La varicela es una enfermedad viral, eruptiva y endémica que predomina a fines de invierno y comienzo de primavera. Por ser altamente contagiosa, es importante cuidar a los chicos durante este período primaveral para evitar cualquier tipo de complicaciones. La vacunación resulta la mejor medida para su prevención.

Con la llegada de la primavera, suelen aparecer con mayor frecuencia reacciones alérgicas y enfermedades eruptivas. Dentro de estas últimas, se debe prestar especial atención y cuidado a la varicela por ser una afección típica de la infancia, por su alto nivel de contagio y por presentarse con mayor predomino entre la semana 33 a la 37 del año; es decir, a fines de invierno y comienzos de la estación primaveral.

La varicela es una enfermedad viral producida por el virus Varicela Zoster. En la mayoría de los casos, ocurre en las primeras décadas de la vida y se calcula que sólo el 10% de la población de más de 30 años es susceptible de padecerla. Asimismo, representa una afección altamente contagiosa ya que se estima una tasa de ataque secundario en convivientes del 70 al 90%. De esta manera, una persona con varicela puede transmitir la enfermedad desde 1 a 2 días antes de que le brote el sarpullido hasta que todas las ampollas hayan formado costras. Las fuentes de contagio más habituales son las secreciones orofaringeas, que se propagan cuando una persona tose o estornuda, y el aspirar o tocar las partículas provenientes de las ampollas.

Las enfermedades eruptivas se identifican por las manifestaciones que se presentan en la piel. Es por ello que el síntoma clásico de la varicela es un sarpullido rojo que produce picazón y ampollas llenas de líquido. Por lo general, aparecen primero en la cara, el pecho y la espalda para después extenderse al resto del cuerpo, incluido el interior de la boca, los párpados o el área genital. Se estima que una persona puede presentar entre 250 a 500 ampollas. Adicionalmente, pueden manifestarse otros síntomas tales como fiebre elevada y pérdida del apetito.

Las complicaciones más severas son la infección de la piel y de los tejidos blandos, pero pueden presentarse neumonía, encefalitis y artritis. Los niños menores de 1 año, mayores de 15 años, embarazadas susceptibles, recién nacido, hijo de madre con varicela al momento del parto y pacientes inmunocomprometidos representan los principales grupos de riesgo.

En líneas generales, el tratamiento para la varicela es de sostén, ya que consiste en bajar la temperatura y aportar mucho líquido. Asimismo, es fundamental mantener la higiene para ayudar a aliviar los síntomas y prevenir infecciones de la piel por lo que se sugiere tener las uñas cortas, realizar un baño diario y evitar el uso de talco antipruriginosos sobre las vesículas. También, es importante destacar que no están indicados los antibióticos, ya que es una enfermedad viral y sólo se debe indicar tratamiento antibiótico ante la presencia de complicaciones infecciosas.

Por su alta probabilidad de incidencia, resulta fundamental tomar medidas de prevención. En este sentido, la vacunación es la mejor manera de evitar el contagio. En la actualidad, es indicada  a todos los niños  de 12 a 15 meses de edad con un refuerzo a los 4 a 6 años. Asimismo, se ha demostrado que la utilización de la vacuna en situaciones de brotes en grupos cerrados (familia- jardines maternales, etc.) es de óptimo resultado, ya que, aplicada dentro de las 72 horas de aparición del caso índice, previene o modifica la severidad de la enfermedad en el 90% de las personas que no hayan reportado padecimiento de la enfermedad. Por el contrario, la inmunización no es recomendada a los siguientes grupos de riesgo: inmunocomprometidos, embarazadas y recién nacidos de madre con varicela. En estos casos está indicada la utilización de la gammaglobulina específica.

En síntesis, durante la primavera es importante cuidar a los chicos del contagio de enfermedades eruptivas como la varicela por lo que resulta esencial prevenir a través de la vacunación.

Dra. Ana Ceballos, Secretaria Comité Nacional de Infectologia de la Sociedad Argentina de Pediatría (SAP)

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Boca y Dientes

La sonrisa, formada por la boca ante una orden del cerebro, a menudo es lo primero que la gente nota cuando nos mira. Es la expresión facial que más atrae a otros. Con la ayuda de los dientes, que brindan el sostén estructural para los músculos faciales, la boca también participa cuando fruncimos el ceño y al manifestar muchas otras expresiones faciales.
La boca también cumple una función clave en el aparato digestivo, y hace mucho más que iniciar la digestión. La boca, especialmente los dientes, los labios y la lengua, es esencial para el habla. La lengua, que nos permite saborear, también nos permite formar las palabras cuando hablamos. Los labios que delinean la parte exterior de la boca nos ayudan a sostener los alimentos cuando masticamos y a pronunciar las palabras cuando hablamos.

Los dientes ayudan a formar las palabras controlando el flujo de aire que sale de la boca. La lengua golpea los dientes cuando se producen ciertos sonidos. El sonido z, por ejemplo, se produce colocando la lengua contra la hilera superior de dientes. Si la lengua toca los dientes al pronunciar palabras con el sonido s, es posible que usted sesee.
Las sustancias más duras del cuerpo, los dientes, también son necesarios para la masticación, el proceso por el cual desgarramos, cortamos y molemos los alimentos en preparación para la deglución. La masticación permite la liberación de enzimas y lubricantes en la boca que promueven la digestión, o descomposición, de los alimentos. Sin los dientes, sólo podríamos comer alimentos blandos y pisados.

Anatomía básica de la boca y los dientes

La boca, la entrada al aparato digestivo, está revestida con membranas mucosas. La parte superior de la boca, cubierta con una membrana, se llama paladar. La parte delantera consiste en una porción ósea denominada paladar duro, con una parte posterior carnosa que se denomina paladar blando. El paladar duro divide a la boca de los pasajes nasales por encima de ella. El paladar blando forma una cortina entre la boca y la garganta, o faringe, en la parte posterior. El paladar blando contiene la úvula, la piel colgante en la parte posterior de la boca. Las amígdalas están ubicadas a cada lado de la úvula y parecen pilares gemelos que sostienen la abertura hacia la faringe.
Un haz de músculos se extiende desde la parte inferior de la boca para formar la lengua. La superficie superior de la lengua está cubierta con diminutas protuberancias llamadas papilas. Éstas contienen poros muy pequeños que son nuestras papilas gustativas. Hay cuatro clases de papilas gustativas agrupadas en ciertas áreas de la lengua, que pueden sentir los sabores dulces, salados, agrios y amargos. Tres pares de glándulas salivales secretan saliva, que contiene una enzima digestiva denominada amilasa que comienza la descomposición de los carbohidratos aún antes que los alimentos ingresen en el estómago.

Los labios están recubiertos de piel en la parte exterior y con membranas mucosas resbaladizas en el interior de la boca. El músculo principal del labio, denominado orbicular, permite mover los labios. La coloración rojiza de los labios proviene de los vasos sanguíneos subyacentes. La porción interna de ambos labios está conectada a las encías.

Existen varios tipos de dientes. Los incisivos son los dientes cuadrados, con borde afilado en la parte delantera de la boca. Hay cuatro en la base y cuatro en la parte superior. A cada lado de los incisivos están los caninos afilados. Los caninos superiores suelen ser llamados colmillos. Por detrás de los caninos se encuentran los premolares o bicúspides. Hay dos grupos, o cuatro premolares, en cada maxilar.

Los molares, situados por detrás de los premolares, tienen puntas y estrías. Hay 12 molares, tres juegos en cada maxilar, llamados primer, segundo y tercer molar. Los terceros molares son las "muelas del juicio", que algunos consideran se desarrollaron hace miles de años, cuando la dieta humana consistía, fundamentalmente, de alimentos crudos que requerían más fuerza de masticación. Pero como pueden desplazar a los otros dientes, a veces el dentista debe extraerlas.

Los dientes humanos están formados por cuatro tipos distintos de tejido: pulpa, dentina, esmalte y cemento. La pulpa es la porción más recóndita del diente y consiste en tejido conectivo, nervios y vasos sanguíneos, que nutren al diente. La pulpa tiene dos partes: la cámara de la pulpa, en la corona, y el conducto radicular, que es la raíz del diente. Los vasos sanguíneos y nervios penetran en la raíz a través de un pequeño orificio en el extremo y se extienden a través del conducto a la cámara de la pulpa.

La dentina rodea la pulpa. Una sustancia amarilla dura que consiste, fundamentalmente, en sales minerales y agua; constituye la mayor parte del diente y es dura como el hueso. La dentina le da a los dientes su coloración amarillenta. El esmalte, el tejido más duro del cuerpo, cubre la dentina y forma la capa externa de la corona. Permite que el diente soporte la presión de la masticación y lo protege de las bacterias nocivas y los cambios de temperatura de los alimentos fríos y calientes. Tanto la dentina como la pulpa se extienden hasta la raíz. Una capa ósea de cemento cubre el exterior de la raíz, por debajo de la línea de las encías, y sostiene a los dientes en su lugar dentro del hueso de la mandíbula. El cemento también es duro como el hueso.

Desarrollo normal de la boca y los dientes

Los humanos son difiodontes, lo que significa que desarrollan dos juegos de dientes. El primer juego de 20 dientes temporarios, es conocido también como dientes deciduos, dientes de leche o dientes primarios. Comienzan a desarrollarse antes del nacimiento y comienzan se caen cuando el niño tiene aproximadamente 6 años de edad. Son reemplazados por un juego de 32 dientes permanentes, que también se llaman dientes secundarios o del adulto.

Alrededor de la octava semana después de la concepción, en el feto aparecen brotes de dientes ovalados formados por células. Estos brotes comienzan a endurecerse alrededor de la decimosexta semana. Aunque los dientes no son visibles al nacer, tanto los dientes primarios como los permanentes se están formando por debajo de las encías. La corona, o la parte cubierta con esmalte duro visible en la boca, se desarrolla primero. Cuando la corona está totalmente desarrollada, comienza el desarrollo de la raíz.

Entre los 6 meses y el primer año, los dientes de leche comienzan a salir de las encías. Este proceso se denomina erupción o dentición. En este momento, la corona está completa y la raíz está casi completamente formada. Cuando el niño cumple 3 años, tiene un juego de 20 dientes de leche, 10 en el maxilar inferior y 10 en el superior. Cada maxilar tiene cuatro incisivos, dos caninos y cuatro molares. El propósito de los molares es triturar los alimentos y los dientes incisivos y caninos se usan para morder y desgarrar los alimentos.

Los dientes primarios ayudan a los permanentes a aparecer en sus posiciones normales; la mayoría de los dientes permanentes se forman cerca de las raíces de los dientes de leche. Cuando un diente primario se está preparando para caer, su raíz comienza a disolverse. Esta raíz se disolvió por completo cuando el diente permanente por debajo está listo para brotar.
Los niños comienzan a perder sus dientes primarios, o dientes de leche, alrededor de los 6 años de edad. Esto inicia una fase de desarrollo de los dientes permanentes durante los siguientes 15 años, a medida que la mandíbula va creciendo hasta llegar a su forma adulta. Desde los 6 a los 9 años, comienzan a aparecer los incisivos y los primeros molares. Entre los 10 y los 12 años, aparecen los primeros y segundos premolares y los caninos. Entre los 12 y los 13 años aparecen los segundos molares. Las muelas del juicio (el tercer molar) aparecen entre los 17 y los 21 años. A veces no hay lugar en la boca de una persona para todos los dientes permanentes. Si esto ocurre, las muelas del juicio podrían no aparecer del todo. La superpoblación de dientes es uno de los motivos por los que los adolescentes usan aparatos de ortodoncia.

¿Cuál es la función de la boca y los dientes?

El primer paso de la digestión involucra a la boca y los dientes. Los alimentos ingresan a la boca y de inmediato son descompuestos en trozos más pequeños por nuestros dientes. Cada tipo de diente cumple una función distinta en el proceso de masticación. Los incisivos cortan los alimentos cuando los muerden. Los caninos, más agudos y largos, desgarran los alimentos. Los premolares, más chatos que los caninos, trituran y muelen los alimentos. Los molares, con sus puntas y estrías, son responsables de la masticación más enérgica. Todo esto, mientras la lengua ayuda a empujar la comida contra los dientes.
A medida que masticamos, las glándulas salivales en las paredes y la parte inferior de la boca secretan saliva, que humedece los alimentos y ayuda a descomponerlos aún más. La saliva facilita la masticación y deglución de los alimentos (en especial los alimentos secos), y contiene enzimas que ayudan a digerir los carbohidratos.
Una vez que los alimentos fueron convertidos en una masa suave y húmeda, ésta es empujada a la garganta (o faringe) en la parte posterior de la boca y deglutida. Cuando tragamos, el paladar blando cierra los pasajes nasales desde la garganta para impedir que la comida ingrese a la nariz.

Posibles trastornos de la boca y los dientes

La atención adecuada de los dientes, que incluye una dieta saludable, la limpieza frecuente de los dientes después de comer y controles dentales regulares, es esencial para mantener los dientes sanos y evitar las caries y la enfermedad periodontal. A continuación, se enumeran enfermedades y afecciones comunes de la boca y los dientes, algunas de las cuales pueden ser prevenidas.

Trastornos de la boca:

  • Estomatitis aftosa (aftas dolorosas). Una forma común de úlcera de la boca, las aftas dolorosas, que se da en las mujeres con más frecuencia que en los hombres. Aunque su causa no se comprende por completo, las lesiones de la boca pueden ser desencadenadas por el estrés, deficiencias de la dieta, cambios hormonales (como el ciclo menstrual) o alergias a alimentos. Suelen aparecen en la superficie interna de las mejillas, labios, lengua, paladar blando o la base de las encías y comienzan con una sensación de ardor u hormigueo, seguido de una llaga dolorosa llamada úlcera. El dolor disminuye en un plazo de 7 a 10 días, y la cicatrización completa demora de 1 a 3 semanas.

  • El labio leporino y la fisura palatina son defectos de nacimiento en las que los tejidos de la boca y/o labio no se forman como corresponde durante el desarrollo fetal. Los niños nacidos con estas anomalías pueden tener problemas con la alimentación inmediatamente después del nacimiento. La cirugía reconstructiva en la infancia y a veces más adelante, puede reparar las anomalías anatómicas e impedir o reducir la gravedad de los trastornos del habla en el futuro.

  • La estomatitis enteroviral es una infección común de la infancia causada por una familia de virus llamados enterovirus. Un miembro importante de esta familia es el virus Coxsackie, que causa la enfermedad mano-pie-boca. La estomatitis enteroviral se caracteriza por pequeñas úlceras dolorosas en la boca que podrían reducir en el niño el deseo de comer y beber y suponen un riesgo de deshidratación.

  • Estomatitis herpética (herpes oral). Los niños pueden contraer una infección de la boca con el virus del herpes simple de un adulto o de otro niño que lo tenga. Las resultantes vesículas dolorosas en racimos, o llagas, pueden hacer que sea difícil beber o comer y provocar deshidratación, especialmente en un niño pequeño.

  • Enfermedad periodontal. Las encías y los huesos que sostienen los dientes son propensos a sufrir enfermedad. Una enfermedad periodontal común es la gingivitis, inflamación de las encías caracterizada por enrojecimiento, inflamación y en ocasiones sangrado. La acumulación de sarro (una película dura de partículas de alimentos y bacterias que se acumula sobre los dientes) suele causar este trastorno y es casi siempre el resultado del cepillado y limpieza con hilo dental inadecuados. Cuando la gingivitis no se trata, puede resultar en periodontitis, un trastorno en el cual las encías alrededor de los dientes se aflojan y se forman acumulaciones de bacterias y pus, en ocasiones dañando al hueso de sostén y provocando la pérdida de dientes.

Trastornos de los dientes:

  • Caries. Cuando las bacterias y las partículas de alimentos se adhieren a la saliva sobre los dientes, se forma placa. Las bacterias digieren los carbohidratos en los alimentos y producen ácido, que disuelve el esmalte del diente y provoca caries. Si la caries no es tratada, el deterioro progresa y puede comprometer la dentina. Las formas más comunes de tratar las caries y los problemas más serios son: llenado de la caries con amalgama de plata; tratamiento de conducto, que incluye la eliminación de la pulpa del diente; reemplazo de la corona de un diente con una funda que se asemeja a un diente, hecha de metal, porcelana o plástico; o la extirpación o reemplazo del diente. En los bebés, una causa común de caries es la "boca con el biberón", que se produce cuando un bebé va a dormir con un biberón de leche o jugo en la boca y los dientes se bañan en líquido azucarado durante un período prolongado de tiempo. Para evitar las caries, enséñele a su hijo buenos hábitos dentales, incluyendo técnicas adecuadas para cepillarse los dientes, ya a una tierna edad.

  • Muelas del juicio impactadas. En muchas personas, las muelas del juicio no pueden brotar normalmente de modo que quedan por debajo de la línea de la mandíbula o no crecen como corresponde. Los dentistas los llaman dientes retenidos. Las muelas del juicio suelen impactarse porque la mandíbula no es suficientemente grande como para acomodar todos los dientes que están creciendo y la boca se atesta. Los dientes impactados pueden dañar a otros dientes o causar dolor e infectarse. Los dentistas pueden verificar si una persona tiene muelas del juicio impactadas tomando radiografías de los dientes. Si después de examinar las radiografías, el dentista considera que existe una probabilidad de que los dientes retenidos causen problemas, generalmente recomendará que se extraigan uno o más dientes.

  • La maloclusión es el contacto anormal de los dientes del maxilar superior e inferior. Los tipos de maloclusión incluyen la sobremordida, submordida y atestamiento. La mayoría de los casos puede ser corregida con una ortodoncia, que consiste en ganchos metálicos o de cerámica transparente adheridos al frente de cada diente. Los alambres que conectan los ganchos se ajustan periódicamente para forzar a los dientes a desplazarse a la posición correcta.

fuente: kidshealth.org


sangre azul
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PAP: ahora recomiendan hacerlo cada tres años

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19 de octubre, Día de Lucha contra el cáncer de mama 

El cáncer de mama sigue siendo el tumor que más muertes provoca en el país: según datos del Instituto Nacional del Cáncer mueren por esta causa 5.400 mujeres al año.

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22 de octubre: Día Internacional de la Medicina Natural

Medicina Natural es un concepto amplio que nos permitirá tratar una gran variedad de medicinas complementarias y alternativas, incluyendo: medicina herbaria, suplementos dietéticos, homeopatía, acupuntura, terapia neural, biomagnetismo, digitopuntura, y otras de las muchas medicinas alternativas que existen actualmente.

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SANGRE

¿Qué es la sangre y qué funciones desempeña?

Hay dos tipos de vasos sanguíneos que transportan la sangre a través nuestros cuerpos. Las arterias llevan sangre oxigenada o “limpia” (sangre que ha recibido oxígeno al pasar por los pulmones) la cual es bombeada desde el corazón al resto del cuerpo. Las venas llevan la sangre “sucia” desde el resto del cuerpo hasta el corazón y los pulmones, donde vuelve a ser oxigenada. Cuando te bombea el corazón, puedes notar cómo la sangre corre por tu cuerpo en los puntos donde se suele tomar el pulso –como el cuello y la cara interna de la muñeca- donde grandes arterias llenas se sangre pasan cerca de la superficie de la piel.

 

La sangre que recorre esta red de venas y arterias se denomina sangre entera o completa. La sangre entera contiene los siguientes tres tipos de células sanguíneas:

  • glóbulos rojos
  • glóbulos blancos
  • plaquetas

 

Estos tres tipos de células sanguíneas se fabrican mayoritariamente en la médula ósea (el tejido blando que hay en el interior de los huesos), especialmente en la médula ósea de la columna vertebral, las costillas, la pelvis, el cráneo y el esternón (el hueso que hay en el centro del pecho, entre las costillas). Estas células viajan por el sistema circulatorio suspendidas en un líquido amarillento denominado plasma. El plasma contiene un 90% de agua, así como nutrientes, proteínas, hormonas y productos de desecho. La sangre entera es una mezcla de células sanguíneas y plasma.

Los glóbulos rojos (también denominados eritrocitos) tienen forma de disco aplanado y ligeramente dentado. Contienen una proteína rica en hierro denominada hemoglobina. La sangre adquiere su color rojo intenso cuando la hemoglobina de los glóbulos rojos absorbe oxígeno al pasar por los pulmones. A medida que la sangre circula por el cuerpo, la hemoglobina va liberando oxígeno a los tejidos. El cuerpo contiene más glóbulos rojos que cualquier otro tipo de célula, y cada glóbulo rojo vive aproximadamente 4 meses. Cada día tu cuerpo produce nuevos glóbulos rojos para sustituir a los que mueren o se pierden, por ejemplo, cuando te haces un corte.

Los glóbulos blancos (también denominados leucocitos) son una pieza clave del sistema de defensa que tiene tu cuerpo para defenderse de las infecciones. Pueden entrar y salir del torrente sanguíneo para llegar a los tejidos infectados. La sangre contiene muchos menos glóbulos blancos que rojos, aunque el cuerpo puede aumentar la producción de glóbulos blancos cundo se declara una infección. Hay muchos tipos de glóbulos blancos y pueden vivir de solo unos pocos días a varios meses. En la médula ósea se forman constantemente nuevos glóbulos rojos y blancos.

En la lucha contra las infecciones participan diversas células sanguíneas. Dos tipos de glóbulos blancos, denominados granulocitos y linfocitos, circulan por los vasos sanguíneos. Luchan contra gérmenes como las bacterias y los virus y también pueden intentar destruir aquellas células que se han infectado o que han mutado, transformándose en células cancerosas.

Ciertos tipos de glóbulos blancos producen anticuerpos, unas proteínas especiales que reconocen los materiales extraños y ayudan al cuerpo a destruirlos o neutralizarlos. Cuando una persona tiene una infección, su determinación de glóbulos blancos (la cantidad de este tipo de células presente en determinado volumen de sangre) suele ser más elevada que cuando está sana porque su cuerpo produce una mayor cantidad de este tipo de células para combatir la infección. Una vez el cuerpo de una persona se ha tenido que enfrentar a determinado tipo de agente infeccioso o germen, sus linfocitos “recuerdan” cómo fabricar los anticuerpos específicos que atacarán rápida y específicamente a ese germen en cuanto se vuelva a producir la infección.

Las plaquetas (también denominadas trombocitos) son células diminutas de forma ovalada que se fabrican en la médula ósea. Contribuyen al proceso de coagulación. Cuando se rompe un vaso sanguíneo, las plaquetas se concentran en la zona afectada y ayudan a sellar la rotura para frenar la hemorragia o sangrado. Las plaquetas solamente sobreviven unos 9 días en el torrente sanguíneo y son sustituidas constantemente por nuevas células.

La sangre también contiene unas proteínas denominadas factores de coagulación, que son cruciales en el proceso de coagulación. A pesar de que las plaquetas bastan para taponar pequeñas roturas de vasos sanguíneos y frenar temporalmente el sangrado, para que se forme un coágulo sólido y estable, es necesaria la participación de los factores de coagulación.

Las plaquetas y los factores de coagulación trabajan codo con codo para formar coágulos sólidos que permitan frenar hemorragias y cerrar heridas, cortes y rasguños, así como impedir posibles hemorragias tanto en el interior como en la superficie del cuerpo. El proceso de coagulación es como un rompecabezas desarmado. Cuando la última parte está en su sitio, se produce el coágulo –pero si falta alguna de las piezas anteriores, las últimas piezas del rompecabezas no pueden colocarse en su sitio.

Cuando se lesionan (o cortan) vasos sanguíneos de gran tamaño, es posible que el cuerpo no sea capaz de “autorrepararse”. En estos casos, se utilizan vendas, puntos o grampas para controlar la hemorragia.

Aparte de células sanguíneas y factores de coagulación, la sangre contiene otras sustancias importantes, como los nutrientes de los alimentos que han sido procesados por el sistema digestivo. La sangre también transporta las hormonas que liberan las glándulas endocrinas hasta las partes del cuerpo donde ejercerán su función.

La sangre es esencial para tener buena salud porque el correcto funcionamiento del organismo depende de que sus miles de millones de células reciban un aporte regular y constante de alimento y oxigeno. La sangre también transporta dióxido de carbono y otros materiales de desecho hasta los pulmones, los riñones y el sistema digestivo, que se encargan de expulsar al exterior los productos de desecho.

Un rasgo interesante de la sangre es que las células sanguíneas y algunas de las proteínas especiales que contiene la sangre pueden ser reemplazadas o suplementadas mediante transfusiones de sangre, un proceso consistente en que una persona da sangre a otra. Además de recibir transfusiones de sangre entera, una persona también puede recibir transfusiones de un componente sanguíneo en particular que necesite específicamente. Por ejemplo, una persona puede recibir mediante transfusión solo plaquetas, glóbulos rojos o factores de coagulación. Cuando una persona dona sangre, la sangre entera se puede separar en sus distintas partes para hacer transfusiones parciales.

Problemas relacionados con la sangre

La mayor parte del tiempo, la sangre funciona correctamente, sin problemas, pero a veces los trastornos o problemas sanguíneos provocan enfermedades en algunos niños y jóvenes. Las enfermedades sanguíneas que más suelen padecer los niños pueden afectar a cualquiera de los tres tipos de células sanguíneas (glóbulos rojos, glóbulos blancos o plaquetas) o a los tres a la vez. Y también hay enfermedades sanguíneas que afectan a las proteínas y a las sustancias químicas plasmáticas que participan en el proceso de coagulación.

Algunas de las enfermedades y trastornos que afectan a la sangre son los siguientes:

  • Enfermedades de los glóbulos rojos
    El trastorno que afecta a los glóbulos rojos más frecuente entre los niños y jóvenes es la anemia, que consiste en tener una cantidad de glóbulos rojos en la sangre inferior a la normal. La anemia va acompañada de una reducción de la cantidad de hemoglobina presente en la sangre. Los síntomas de la anemia –tales como palidez, debilidad, frecuencia cardiaca acelerada y retraso del crecimiento en lactantes y niños- se deben a que la sangre tiene una capacidad reducida para transportar oxígeno a los tejidos. Las causas de la anemia se pueden agrupar en dos categorías principales: las que obedecen a una producción insuficiente de glóbulos rojos y las que obedecen a una destrucción excesivamente rápida de glóbulos rojos. En los casos más graves de anemia crónica, así como cuando una persona pierde una gran cantidad de sangre, puede ser necesario hacerle una transfusión de glóbulos rojos o de sangre entera.

Anemia provocada por una producción insuficiente de glóbulos rojos. Existen diversos trastornos que pueden provocar una producción insuficiente de glóbulos rojos:

  • Anemia ferropénica (ferropénica significa por deficiencia de hierro). La anemia ferropénica es el tipo más frecuente de anemia, y afecta a niños y adolescentes de cualquier edad que llevan una dieta baja en hierro o que han perdido muchos glóbulos rojos (y el hierro que estos contienen) debido a una hemorragia. Los bebés prematuros, los lactantes y los niños insuficiente o inadecuadamente alimentados, las adolescentes que tienen las menstruación y las personas que tienen pérdidas constantes de sangre debido a alguna enfermedad o trastorno, como la enfermedad intestinal inflamatoria, son especialmente proclives a padecer este tipo de anemia.

  • Intoxicación por plomo. Cuando el plomo se introduce en el cuerpo, la mayor parte de esta sustancia es absorbida por los glóbulos rojos, donde puede interferir con la producción de hemoglobina, pudiendo provocar una anemia. La intoxicación por plomo también puede afectar –y a veces lesionar permanentemente– otros tejidos corporales, incluyendo el cerebro y el sistema nervioso. Aunque en EE.UU. la intoxicación por plomo es mucho menos frecuente en la actualidad que en el pasado, sigue siendo un problema en muchas grandes ciudades, especialmente en los lugares donde los niños pequeños pueden ingerir desconchados de pintura o polvo desprendidos de las paredes de edificios antiguos pintados con pinturas que contienen plomo.

  • Anemia provocada por una enfermedad crónica. Los niños que padecen enfermedades crónicas (como el cáncer o la infección por el virus de la inmunodeficiencia humana) a menudo desarrollan anemia como complicación de estas enfermedades.

  • Anemia provocada por una enfermedad renal. Los riñones producen eritropoyetina, una hormona que estimula la producción de glóbulos rojos en la médula ósea. Las enfermedades renales pueden interferir con la producción de esta hormona.

  • Anemia provocada por la destrucción excesivamente rápida de glóbulos rojos. Cuando los glóbulos rojos se destruyen más deprisa de lo normal debido a una enfermedad (este proceso se denomina hemólisis), la médula ósea intentará compensarlo aumentando la producción de glóbulos rojos. Pero, si los glóbulos rojos son destruidos más deprisa de lo que son sustituidos, la persona desarrollará anemia. Existen varias causas de la destrucción incrementada de glóbulos rojos que pueden afectar a los jóvenes:

  • Deficiencia de G6PD. La G6PD (Glucosa -6- fosfato deshidrogenasa; las siglas proceden del inglés) es una enzima que ayuda a proteger a las glóbulos rojos de los efectos destructivos de ciertas sustancias químicas presentes en la comida y los medicamentos. Cuando una persona padece una deficiencia de esta enzima, esas sustancias químicas pueden provocar la hemólisis –o estallido- de los glóbulos rojos. La deficiencia de G6PD es una enfermedad hereditaria frecuente entre las personas que tienen antepasados de origen africano, mediterráneo o del sudeste asiático.

  • Esferocitosis hereditaria. Se trata de un trastorno hereditario en el cual los glóbulos rojos tienen la forma alterada (pequeñas esferas en vez de discos) y son especialmente frágiles debido a un problema genético en una proteína de su estructura. Esta fragilidad provoca que los glóbulos rojos se destruyan fácilmente.

  • Anemia hemolítica auto inmune. A veces –debido a una enfermedad o sin motivo conocido- el sistema inmunitario del cuerpo ataca por error a los glóbulos rojos y los destruye.

  • Anemia falciforme. Más frecuente en las personas que tienen antepasados de origen africano, se trata de una enfermedad hereditaria caracterizada por el hecho de que la médula ósea produce una hemoglobina anómala. Consecuentemente, los glóbulos rojos adquieren forma de hoz, no pueden transportar oxígeno adecuadamente y se destruyen fácilmente. Los glóbulos rojos en forma de hoz también tienden a pegarse entre sí, lo que provoca la obstrucción de los vasos sanguíneos. Este bloqueo de los vasos sanguíneos puede lesionar gravemente algunos órganos y provocar episodios de dolor intenso.

Enfermedades de los glóbulos blancos

  • Neutropenia. Esta enfermedad ocurre cuando no hay suficiente cantidad de un tipo de glóbulos blancos, denominados neutrófilos, para proteger al cuerpo contra las infecciones bacterianas. Las personas sometidas a tratamientos de quimioterapia contra el cáncer pueden desarrollar neutropenia.

  • Infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). Este es un virus que ataca a ciertos tipos de glóbulos blancos: los linfocitos, cuya función consiste en luchar contra las infecciones. Este tipo de infección puede provocar el SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida), una enfermedad que predispone al organismo a contraer infecciones y otras enfermedades. Los bebés pueden infectarse con el virus de su madre durante el embarazo o el parto o bien a través de la lactancia, aunque las infección por VIH del feto o el recién nacido generalmente se puede prevenir con el tratamiento médico adecuado de la madre durante el embarazo y el alumbramiento. Los adolescentes y los adultos pueden contraer esta enfermedad al mantener relaciones sexuales sin protección con una persona infectada o al compartir agujas contaminadas utilizadas para inyectarse droga o hacerse tatuajes.

  • Leucemias. Son cánceres que afectan a las células encargadas de fabricar glóbulos blancos. Entre estos cánceres, se incluyen la leucemia mieloide aguda, la leucemia mieloide crónica, la leucemia linfocítica aguda y la leucemia linfocítica crónica. Los dos tipos de leucemia que más afectan a los niños son la leucemia linfocítica aguda y la leucemia mieloide aguda. En lo últimos 25 años, los científicos han hecho grandes avances en el tratamiento de varios tipos de leucemia infantil, sobre todo, de ciertos tipos de anemia linfocítica aguda.

Enfermedades de las plaquetas

  • Trombocitopenia. Esta enfermedad consiste en tener una cantidad de plaquetas inferior a la normal, y se suele diagnosticar cuando una persona sangra o se hace moretones con más frecuencia de lo habitual. La trombocitopenia puede ocurrir cuando una persona toma determinados fármacos, desarrolla determinadas infecciones o leucemia, o cuando su organismo gasta demasiadas plaquetas. La púrpura trombocitopénica idiopática (PTI) es un trastorno que también puede darse en niños y que consiste en que el sistema inmunitario de la persona ataca y destruye sus propias plaquetas.

Enfermedades de la coagulación

El sistema de coagulación del organismo depende de las plaquetas, así como de los factores de coagulación y otros componentes. Si un defecto hereditario afecta a cualquiera de estos componentes, un niño puede presentar un trastorno de la coagulación. Entre los trastornos hemorrágicos más frecuentes, se incluyen los siguientes:

  • Hemofilia es un trastorno hereditario provocado por la falta de determinados factores de coagulación en las sangre, y que afecta casi exclusivamente a las personas de sexo masculino. Las personas que padecen hemofilia tienen un riesgo incrementado de sangrar o hacerse moretones tras someterse a procedimientos odontológicos, intervenciones quirúrgicas o sufrir traumatismos. Pueden tener episodios de hemorragia interna que pueden poner en peligro su vida, incluso en ausencia de lesiones o traumatismos externos.

  • Enfermedad de Von Willebrand. Es el trastorno hemorrágico hereditario más frecuente. También está provocado por una deficiencia en un factor de coagulación, pero afecta a ambos sexos en la misma medida.

Otras causas de problemas de coagulación incluyen la enfermedad hepática crónica (ya que los factores de coagulación se fabrican en el hígado) y la deficiencia de vitamina K (una vitamina que es necesaria para fabricar determinados factores de coagulación).

Fuente: kidshealth.org

La Primavera y la Actividad Física

Como todos los años, se acerca la primavera y comienza la “locura” por comenzar a realizar algún tipo de actividad física.

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Llegó al país el anticonceptivo subcutáneo

Desde 1960 hasta la actualidad, hubo grandes avances en tecnología anticonceptiva y el desarrollo de nuevos productos. 

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Bacterias de peso

Nunca se había demostrado tan claramente la relación entre la obesidad con la flora intestinal

 

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Huesos, Músculos y Articulaciones

De los pies a la cabeza, los huesos son el sostén de nuestro cuerpo y ayudan a darle forma. El cráneo protege el cerebro y le da forma a nuestra cara. La médula espinal, una ruta para los mensajes que intercambian el cerebro y el cuerpo, está protegida por la columna vertebral o espina dorsal. Las costillas conforman una cámara que alberga el corazón, los pulmones, el hígado y el bazo; la pelvis protege la vejiga , los intestinos y, en las mujeres, los órganos reproductivos. Si bien son muy livianos, los huesos son lo suficientemente fuertes como para soportar todo nuestro peso.

 

Las articulaciones están presentes en las uniones entre dos huesos. Hacen que el esqueleto sea flexible; sin ellas, el movimiento sería imposible. Los músculos también son necesarios para el movimiento: son masas de tejido elástico y resistente que tiran de nuestros huesos cuando nos movemos. En conjunto, los huesos, los músculos y las articulaciones (junto con los tendones, ligamentos y cartílagos) conforman nuestro sistema musculoesquelético y nos permiten realizar las actividades físicas diarias.

 

¿Qué son los huesos y qué hacen?

El esqueleto humano cuenta con 206 huesos. Nuestros huesos comienzan a desarrollarse antes de nuestro nacimiento. En las etapas iniciales, el esqueleto está formado por cartílago flexible, pero en pocas semanas comienza el proceso de osificación. Durante la osificación, el cartílago es reemplazado por depósitos duros de fosfato de calcio y colágeno, los dos componentes principales de los huesos. Este proceso se completa en aproximadamente 20 años.

Los huesos de los niños y los adolescentes son más pequeños que los de los adultos y cuentan con "zonas de crecimiento" denominadas placas de crecimiento. Estas placas están conformadas por columnas de células de cartílago que se multiplican, aumentan su longitud y, más tarde, se convierten en hueso mineralizado duro. Estas placas de crecimiento son fáciles de detectar en una radiografía. Dado que las niñas maduran antes que los niños, sus placas de crecimiento se transforman en hueso duro a una edad más temprana.

La construcción de huesos continúa a lo largo de la vida, ya que nuestro cuerpo renueva y da forma constantemente al tejido vivo de los huesos. Los huesos contienen tres tipos de células: los osteoblastos, que forman nuevos huesos y ayudan a reparar los daños; los osteocitos, que transportan nutrientes y desechos desde y hacia los vasos sanguíneos presentes en los huesos, y los osteoclastos, que desgastan el hueso y ayudan a darle forma. Los osteoclastos son sumamente activos en los niños y adolescentes, y trabajan sobre los huesos mientras se modifican por el crecimiento. También desempeñan un papel importante en la reparación de fracturas.

Los huesos están formados por calcio, fósforo, sodio y otros minerales, así como por la proteína colágeno. El calcio es necesario para que los huesos sean duros, lo que les permite soportar nuestro peso. Los huesos también almacenan calcio y liberan parte en nuestro torrente sanguíneo cuando se necesita para otras partes del cuerpo. Las cantidades de ciertas vitaminas y minerales que ingerimos, en especial vitamina D y calcio, afectan en forma directa la cantidad de calcio almacenado en los huesos.

La médula blanda que se encuentra en el interior de los huesos es el lugar en el que se fabrican la mayoría de las células sanguíneas que fluyen a través de nuestro cuerpo. La médula contiene células especiales denominadas células madre, que producen los glóbulos rojos y las plaquetas. Los glóbulos rojos transportan oxígeno hacia los tejidos del cuerpo y las plaquetas ayudan a coagular la sangre cuando una persona sufre un corte o una herida.

Los huesos están formados por dos tipos de material: hueso compacto y hueso esponjoso. El hueso compacto es la parte sólida, dura y externa del hueso. Tiene el aspecto del marfil y es sumamente resistente. En su interior, hay orificios y canales, que llevan los vasos y nervios desde el periosteo, la membrana que cubre el hueso, hasta las partes internas. El hueso esponjoso, que parece una esponja, se encuentra dentro del hueso compacto. Está conformado por una red, similar a una malla, de pequeños trozos de hueso denominados trabéculas. Los espacios de esta red están llenos de médula roja, que se encuentra principalmente en los extremos de los huesos, y de médula amarilla, que es principalmente grasa.

Los huesos están sujetos a otros huesos por medio de largas bandas fibrosas, denominadas ligamentos. Los cartílagos, una sustancia flexible y gomosa de nuestras articulaciones, sostienen a los huesos y los protegen en las partes donde se friccionan entre sí.

¿Qué son los músculos y qué hacen?

Los huesos no trabajan solos: necesitan la ayuda de los músculos y las articulaciones. Los músculos tiran de las articulaciones, lo cual nos permite movernos. También ayudan a nuestro cuerpo a cumplir otras funciones para que podamos crecer y mantenernos fuertes, tales como masticar alimentos y transportarlos a través del sistema digestivo.

El cuerpo humano tiene más de 650 músculos, que constituyen la mitad del peso corporal de una persona. Están conectados a los huesos por medio de tejidos resistentes, similares a un cordón, denominados tendones, que permite que los músculos tiren de los huesos. Si movemos los dedos de la mano, podemos ver el movimiento de los tendones mientras trabajan.

Los seres humanos tienen tres tipos de músculos:

  • Los músculos esqueléticos están unidos al hueso, principalmente en las piernas, los brazos, el abdomen, el pecho, el cuello y la cara. Los músculos esqueléticos se denominan estriados, porque están conformados por fibras que tienen franjas (estrías) horizontales que se pueden ver en un microscopio. Estos músculos mantienen unido el esqueleto, le dan forma al cuerpo y lo ayudan con los movimientos diarios (se conocen como "músculos voluntarios", porque podemos controlar sus movimientos). Se pueden contraer (acortar o tens?onar) rápidamente y con fuerza, pero se cansan fácilmente y deben descansar entre esfuerzos.

  • El músculo liso o involuntario también están conformados por fibras, pero tienen un aspecto liso y no estriado. Por lo general, no podemos controlar conscientemente los músculos lisos; por el contrario, éstos son controlados automáticamente por el sistema nervioso (razón por la cual se denominan "involuntarios"). Las paredes del estómago y los intestinos son ejemplos de músculos lisos, que ayudan a descomponer los alimentos y los mueven a través del sistema digestivo. También hay músculos lisos en las paredes de los vasos sanguíneos, que comprimen el flujo sanguíneo que pasa a través de los vasos para ayudar a mantener la presión sanguínea. Los músculos lisos tardan más en contraerse que los músculos esqueléticos, pero pueden permanecer contraídos durante más tiempo, porque no se cansan fácilmente.

  • El músculo cardíaco se encuentran en el corazón. Las paredes de las cavidades del corazón están formadas prácticamente en su totalidad por fibras musculares. El músculo cardíaco también es un tipo de músculo involuntario. Sus contracciones rítmicas y potentes fuerzan la sangre hacia el exterior del corazón cuando éste late.

Aun cuando estamos sentados y quietos, hay músculos en constante movimiento en todo nuestro cuerpo. Los músculos permiten que nuestro corazón lata, que el tórax se expanda y se contraiga cuando respiramos, y que los vasos sanguíneos puedan regular la presión y el flujo de la sangre a través de nuestro cuerpo. Cuando sonreímos o hablamos, los músculos nos ayudan a comunicarnos; cuando hacemos ejercicio, nos ayudan a mantenernos saludables y en forma.

Los movimientos que realizan nuestros músculos son coordinados y controlados por el cerebro y el sistema nervioso. Los músculos involuntarios son controlados por estructuras que se encuentran en lo profundo del cerebro y en la parte superior de la espina dorsal, que se denomina "tronco encefálico". Los músculos voluntarios son regulados por las partes del cerebro conocidas como la corteza motora y el cerebelo.

Cuando uno decide moverse, la corteza motora envía una seña éstos eléctrica a través de la espina dorsal y los nervios periféricos hacia los músculos, y hace que se contraigan. La corteza motora, ubicada en la parte derecha del cerebro, controla los músculos de la parte izquierda del cuerpo, y viceversa.

El cerebelo coordina los movimientos de los músculos ordenados por la corteza motora. Los sensores de los músculos y las articulaciones envían mensajes de regreso a través de los nervios periféricos para indicarles al cerebelo y a otras partes del cerebro dónde y cómo se está moviendo el brazo o la pierna y en qué posición se encuentra. Esta información da como resultado un movimiento coordinado e ininterrumpido. Si uno desea levantar un brazo, el cerebro envía un mensaje a los músculos del brazo y éste se mueve. Cuando corremos, los mensajes hacia el cerebro cobran mayor importancia, porque muchos músculos deben trabajar en forma rítmica.

Los músculos mueven las partes del cuerpo contrayéndose y relajándose. Los músculos pueden tirar de los huesos, pero no pueden empujarlos nuevamente a la posición original. Por lo tanto, trabajan en pares de flexores y extensores. El flexor se contrae para doblar una extremidad en la articulación. Después, una vez completado el movimiento, el flexor se relaja y el extensor se contrae para extender o estirar el miembro en la misma articulación. Por ejemplo, el bíceps, ubicado en la parte delantera del brazo, es un flexor, y el tríceps, ubicado en la parte posterior del brazo, es un extensor. Cuando doblamos el brazo a la altura del codo, el bíceps se contrae. Después, el bíceps se relaja y el tríceps se contrae para estirar el brazo.

¿Qué son las articulaciones y qué hacen?

Las articulaciones permiten que nuestro cuerpo se mueva de muchas maneras. Algunas articulaciones se abren y se cierran como una bisagra (es el caso de las rodillas y los brazos), mientras que otras nos permiten realizar movimientos más complejos: el hombro o la articulación de la cadera, por ejemplo, nos permiten realizar movimientos hacia adelante, hacia atrás, laterales y giratorios.

Las articulaciones se clasifican de acuerdo con su gama de movimientos. Las articulaciones inmóviles o fibrosas no tienen movimiento. La bóveda del cráneo, por ejemplo, está formada por placas de hueso que deben permanecer inmóviles para proteger el cerebro. Entre los bordes de estas placas, hay uniones o articulaciones de tejido fibroso. Las articulaciones fibrosas también mantienen los dientes fijos en la mandíbula.

Las articulaciones semimóviles o cartilaginosas presentan poco movimiento. Están unidas por cartílago, como en la columna. Cada una de las vértebras de la columna se mueve en relación con la de arriba y la de abajo; juntos, estos movimientos le otorgan flexibilidad a la columna.

Las articulaciones móviles o sinoviales se mueven en muchas direcciones. Las principales articulaciones del cuerpo (ubicadas en la cadera, los hombros, los codos, las rodillas, las muñecas y los tobillos) son totalmente móviles. Contienen de un líquido sinovial, que actúa como lubricante para ayudar a que las articulaciones se muevan con facilidad. Existen tres tipos de articulaciones móviles que desempeñan un papel importante en el movimiento voluntario:

  • Las articulaciones de bisagra permiten el movimiento en una dirección, como en las rodillas y los codos.

  • Las articulaciones pivotantes permiten el movimiento giratorio, como el de la cabeza al girar de un lado a otro.

  • Las articulaciones esféricas son las que permiten la mayor libertad de movimiento. Las caderas y los hombros tienen este tipo de articulación, en la que el extremo redondo de un hueso largo encaja en el hueco de otro hueso.

Problemas que pueden surgir en los huesos, los músculos y las articulaciones

A pesar de que los huesos son muy fuertes, pueden romperse. Los músculos se pueden debilitar y las articulaciones (así como los tendones, los ligamentos y los cartílagos) pueden dañarse o ser afectadas por enfermedades. Los siguientes son problemas que pueden afectar a los huesos, músculos y articulaciones de niños y adolescentes:

  • Artritis. La artritis es la inflamación de una articulación. Las personas que la padecen presentan hinchazón, calor, dolor y, a menudo, tienen problemas para moverse. Si bien, con frecuencia, pensamos en la artritis como una dolencia que afecta únicamente a personas mayores, también puede presentarse en niños y adolescentes. Entre los problemas de salud que implican artritis en niños y adolescentes se encuentran la artritis reumatoidea juvenil, el lupus, la enfermedad de Lyme y la artritis séptica: una infección bacteriana de una articulación.

  • Fractura. Una fractura consiste en la rotura de un hueso; puede quebrarse, partirse o astillarse. Después de una fractura, nuevas células óseas llenan la separación y reparan la rotura. El tratamiento habitual consiste en colocar un yeso resistente que mantiene el hueso en la posición correcta hasta que se cura. Si la fractura es complicada, se pueden colocar clavos o placas metálicas para proporcionar una mejor estabilidad en la fractura mientras el hueso se cura.

  • Distrofia muscular. La distrofia muscular es un grupo de enfermedades hereditarias que afectan los músculos, haciendo que se debiliten y deterioren con el tiempo. La forma más común en la niñez se denomina distrofia muscular de Duchenne y afecta con mayor frecuencia a los varones.

  • Enfermedad de Osgood-Schlatter. La enfermedad de Osgood-Schlatter es una inflamación (dolor e hinchazón) del hueso, cartílagos y/o tendon ubicado en la parte superior de la tibia, en donde se sujeta el tendón de la rótula. Esta enfermedad suele atacar a adolescentes activos hacia el comienzo de sus "estirones", el período de aproximadamente dos años en el que crecen con más rapidez.

  • Osteomielitis. La osteomielitis es una infección del hueso provocada con frecuencia por la bacteria Staphylococcus aureus, aunque también puede ser causada por otros tipos de bacteria. En niños y adolescentes, la osteomielitis suele afectar los huesos largos de los brazos y las piernas. La osteomielitis suele desarrollarse después de una lesión o un traumatismo.

  • Osteoporosis. En la osteoporosis, el tejido óseo se vuelve frágil, delgado y esponjoso. Los huesos se quiebran con facilidad y, a veces, la columna comienza a desintegrarse y desmoronarse. Si bien esta condición suele afectar a personas mayores, los niños y los adolescentes con trastornos de la alimentación pueden padecerla, al igual que las niñas con la "tríada de la deportista". Ésta es una combinación de tres condiciones que algunas niñas que realizan ejercicio o practican deportes pueden sufrir: trastornos de la alimentación, amenorrea (que es la pérdida del período menstrual de una niña) y osteoporosis. La participación en deportes en los que se valora la apariencia delgada puede poner a las niñas en riesgo de sufrir la "tríada de la deportista". Es importante realizar ejercicio en forma regular y tomar mucho calcio durante la niñez y la adolescencia para evitar o retrasar la aparición de la osteoporosis en etapas posteriores de la vida.

  • Lesiones por estrés repetitivo. Las lesiones por estrés repetitivo son un grupo de lesiones que ocurren cuando una parte del cuerpo es sometida a mucho esfuerzo, lo que provoca una inflamación (dolor e hinchazón), distensión muscular o daños en los tejidos. Por lo general, este estrés es provocado por la repetición de los mismos movimientos una y otra vez. Las lesiones por estrés repetitivo se están volviendo más comunes en niños y adolescentes, porque pasan más tiempo que nunca frente a la computadora. La práctica de deportes como el tenis, que requiere movimientos repetitivos, también puede desencadenar lesiones por estrés repetitivo. Los niños y adolescentes que pasan mucho tiempo tocando instrumentos musicales o jugando a juegos de video también están en riesgo de sufrir lesiones por estrés repetitivo.

  • Escoliosis. La columna de todas las personas se curva levemente; esta leve curvatura es necesaria para que una persona pueda moverse y caminar adecuadamente. Sin embargo, entre tres y cinco de cada 1000 personas sufren de escoliosis, una afección que hace que la columna se curve exageradamente. Esta afección puede ser hereditaria; por lo tanto, una persona con escoliosis a menudo tiene familiares que también la sufren.

  • Distensiones y esguinces. Las distensiones ocurren cuando se esfuerza excesivamente los músculos o tendones. Los esguinces se producen por un esfuerzo excesivo o un desgarro parcial de los ligamentos. Las distensiones suelen ocurrir cuando una persona participa de una actividad enérgica y los músculos no se calentaron adecuadamente, o cuando el músculo no está habituado a la actividad (como en el caso de un nuevo deporte o de un deporte que se vuelve a practicar después de un extenso período de inactividad). Los esguinces, por el contrario, suelen ser el resultado de una lesión, como la torcedura del tobillo o la rodilla. Un esguince común es el desgarro del tendón de Aquiles, que conecta los músculos de la pantorrilla con el talón. Este tendón se puede desgarrar por completo, pero generalmente se puede reparar mediante cirugía. Tanto las distensiones como los esguinces son comunes en niños y adolescentes, porque son personas activas y aún están creciendo.

  • Tendinitis. La tendinitis es una lesión común cuando se practican deportes y suele presentarse después de sobreexigir un músculo. El tendón y la vaina del tendón se inflaman, lo cual puede ser doloroso. Dejar el músculo en reposo y tomar un antiinflamatorio puede ayudar a aliviar esta dolencia.

Fuente: kidshealth.org

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Cerebro y sistema nervioso

Si usted se imagina el cerebro como un ordenador central que controla todas las funciones del organismo, entonces el sistema nervioso vendría a ser una red que envía mensajes en ambos sentidos entre el cerebro y las distintas partes del cuerpo. Lo hace a través de la médula espinal, la cual, partiendo del cerebro, desciende por la espalda y contiene nervios en su interior, una especie de filamentos que se ramifican hacia todos los órganos y partes del cuerpo.

 

Cuando llega un mensaje al cerebro procedente de cualquier lugar del cuerpo, el cerebro envía a su vez un mensaje a esa parte del cuerpo que le indica cómo debe reaccionar. Por ejemplo, si usted toca accidentalmente un horno caliente, los nervios de su piel envían un mensaje de dolor a su cerebro, el cual envía, a su vez, un mensaje a los músculos de su mano para que la retire. ¡Afortunadamente, esta carrera de relevos neurológica dura mucho menos que el hecho de leer su descripción!

 

Teniendo en cuenta todo lo que hace, el cerebro humano es increíblemente pequeño, pesando solo unos 1.360 g. De todos modos, tiene multitud de pliegues y surcos, que le proporcionan la superficie adicional que necesita para almacenar toda la información importante sobre el cuerpo.

La médula espinal, por su parte, es un largo amasijo de tejido nervioso de unos 45 cm. de largo y poco menos de 2 cm. de grosor. Se extiende desde la parte inferior del cerebro hasta el extremo caudal de la columna vertebral. A lo largo de todo el recorrido de la médula espinal, los nervios se van ramificando hacia el resto del cuerpo, lo que se conoce como sistema nervioso periférico.

Tanto el cerebro como la médula espinal están protegidas por tejido óseo: el cerebro por los huesos del cráneo, y la médula espinal por una serie de huesos entrelazados en forma de anillo denominados vértebras. Están protegidos y amortiguados por capas de membranas denominadas meninges, así como por un líquido especial denominado líquido cefalorraquídeo. Este líquido ayuda a proteger al tejido nervioso, a mantenerlo sano y a eliminar sus productos de desecho.

El cerebro está compuesto por tres grandes partes: el cerebro anterior, el cerebro medio o mesencéfalo y el cerebro posterior.

El cerebro anterior

El cerebro anterior es la parte más voluminosa y compleja del cerebro humano. Está formado por el telencéfalo -el área con todos los pliegues y surcos que se reproduce típicamente en las ilustraciones sobre el cerebro- así como por otras estructuras subyacentes.

El telencéfalo contiene la información que, esencialmente, nos convierte en lo que somos: la inteligencia, la memoria, la personalidad, la emoción, el habla y la capacidad de sentir y movernos. Áreas específicas del telencéfalo se encargan de procesar diferentes tipos de información. Se denominan lóbulos, y el cerebro consta de cuatro lóbulos: frontal, parietal, temporal y occipital.

El telencéfalo se divide en dos mitades, denominadas hemisferio derecho y hemisferio izquierdo, que están conectadas por la parte central mediante un haz de fibras nerviosas (el cuerpo calloso) que les permite intercambiar información. Aunque, a simple vista, ambas mitades pueden parecer como una imagen y su reflejo, muchos científicos creen que tienen funciones diferentes. El hemisferio izquierdo se considera la mitad lógica, analítica y objetiva, mientras que el derecho se considera más intuitivo, creativo y subjetivo. O sea que, cuando usted hace un balance de gastos, utiliza el hemisferio izquierdo; mientras que, cuando escucha música, utiliza el derecho. Se cree que en algunas personas predomina el hemisferio izquierdo, mientras que en otras lo hace el derecho y en otras no predomina ningún hemisferio sino que utilizan ambos hemisferios en la misma medida.La capa más externa del telencéfalo se denomina cortex o corteza cerebral (también conocida como "materia gris"). La información recogida por los cinco sentidos llega a la corteza cerebral a través de la médula espinal. Seguidamente esta información es enviada a otras partes del sistema nervioso para su ulterior procesamiento. Por ejemplo, cuando usted toca un horno caliente, esa información no solo es procesada por el sistema nervioso para que usted mueva la mano, sino que también va a otras partes del cerebro para ayudarle a recordar que no debe volver a tocar un horno caliente en el futuro.

En la parte interna del cerebro anterior se encuentra el tálamo, el hipotálamo y la hipófisis. El tálamo viene a ser una “estación de relevo” encargada de enviar los mensajes procedentes de los órganos sensoriales, como los ojos, las orejas y los dedos, al córtex. El hipotálamo controla el pulso, la sed, el hambre, los patrones de sueño y otros procesos corporales que ocurren en el organismo automáticamente. También controla la hipófisis, una glándula que fabrica hormonas, las cuales controlan el crecimiento, el metabolismo, la digestión, la maduración sexual y la respuesta al estrés.

El cerebro medio

El cerebro medio o mesencéfalo, está situado debajo de la parte central del cerebro anterior. Actúa como un maestro de ceremonias, coordinando todos los mensajes que llegan al cerebro procedentes de la médula espinal y los que salen de él.

El cerebro posterior

El cerebro posterior se encuentra debajo de la parte posterior del telencéfalo, y abarca el cerebelo, el puente y el bulbo raquideo. El cerebelo –también denominado el "pequeño cerebro" porque parece una versión a pequeña escala del cerebro- se encarga del equilibrio, el movimiento y la coordinación.

El puente y la médula oblonga, junto con el cerebro medio, se suelen conocer como “tronco cerebral”. El tronco cerebral recibe, envía y coordina todos los mensajes cerebrales. También controla muchas de las funciones corporales automáticas, como la respiración, la frecuencia cardiaca, la presión sanguínea, la conducta de tragar, la digestión y el parpadeo.

¿Cómo funciona el sistema nervioso?

El funcionamiento básico del sistema nervioso depende en gran medida de multitud de células diminutas denominadas neuronas. El cerebro tiene millones de esas células, que están especializadas en muchos tipos distintos de funciones. Por ejemplo, las neuronas sensoriales captan información de los ojos, los oídos, la nariz, la lengua y la piel y la envían al cerebro. Las neuronas motoras reciben información procedente del cerebro e indican a las distintas partes del cuerpo cuándo deben moverse. Todas las neuronas del cuerpo trasmiten información entre sí a través de complejos procesos electroquímicos, estableciendo conexiones entre sí que afectan a la forma en que pensamos, aprendemos, nos movemos y nos comportamos.

  • Inteligencia, aprendizaje y memoria. En el momento del nacimiento, nuestro sistema nervioso contiene la máxima cantidad de neuronas que tendremos en nuestra vida, pero muchas de ellas no están conectadas entre sí. A medida que crecemos y aprendemos cosas, la información se trasmite de una neurona a otra una y otra vez, creando conexiones o vías nerviosas en el cerebro. Por eso el hecho de conducir requería toda su concentración cuando se sacó el carné de conducir, pero ahora lo tiene automatizado: la conexión ya está establecida.
    En los niños pequeños el cerebro es sumamente adaptable y flexible; de hecho, cuando una parte del cerebro de un niño se lesiona, a menudo otra parte pasa a desempeñar, por mecanismos compensatorios, parte de las funciones perdidas. Pero, a medida que nos hacemos mayores, al cerebro cada vez le cuesta más establecer nuevas conexiones o redes neuronales, lo que determina que nos resulte más difícil aprender tareas nuevas o cambiar pautas de conducta establecidas. Por eso muchos científicos consideran que es importante seguir planteándole retos a nuestro cerebro, proponiéndonos nuevos aprendizajes y estableciendo nuevas conexiones, pues es la mejor forma de mantener activo al cerebro durante todo el ciclo vital. La memoria es otra función compleja del cerebro. Las cosas que hemos hecho, aprendido y visto se procesan primero en la corteza y luego, si esa información es lo suficientemente importante para recordarla permanentemente, se envía a otras partes del cerebro (como el hipocampo y la amígdala) para retenerla en la memoria a largo plazo. Conforme estos mensajes viajan por el cerebro, también crean conexiones y redes neuronales que actúan como base de la memoria.
  • Movimiento. Distintas partes del telencéfalo se encargan de mover distintas partes de cuerpo. El hemisferio cerebral izquierdo controla los movimientos del lado derecho del cuerpo, y viceversa. Cuando usted aprieta el acelerador de su coche con el pie derecho, por ejemplo, es el hemisferio cerebral izquierdo el que está enviando el mensaje que le permite hacerlo.
  • Funciones corporales básicas. Una parte del sistema nervioso periférico, denominada sistema nervioso autónomo, es la que se encarga de controlar muchos de los procesos corporales en los que casi nunca necesitamos pensar, como la respiración, la digestión, la transpiración y el escalofrio. El sistema nervioso autónomo está compuesto por dos subsistemas: el sistema nervioso simpático y el parasimpático.
  • El sistema nervioso simpático prepara al organismo para las respuestas rápidas en situaciones de estrés, como cuando una persona presencia un atraco a mano armada. Cuando ocurre algo que entraña un peligro, el sistema nervioso simpático hace que el corazón bombee más deprisa para que envíe más sangre a las distintas partes del cuerpo que podrían necesitarla. También provoca que las glándulas suprarrenales, que deben su nombre a que están encima de los riñones, liberen adrenalina, una hormona que ayuda a proporcionar una fuerza adicional a los músculos para una huída rápida. Este proceso se denomina respuesta de "lucha o huída".
  • El sistema nervioso parasimpático hace justamente lo contrario: prepara al cuerpo para el descanso. También desencadena en el sistema digestivo los movimientos necesarios para digerir la comida a fin de que nuestro organismo pueda asimilar eficazmente los nutrientes que contienen los alimentos que ingerimos.
  • Los sentidos. Ver el rostro de su pareja al final de un día ajetreado puede ser un gran alivio para sus cansados ojos -pero, si no tuviera cerebro, usted ni siquiera reconocería ese rostro. La pizza Primavera que se comerá a la hora de la cena, seguro que estará deliciosa –pero, sin no tuviera cerebro, sus papilas gustativa no le podrían indicar si se está comiendo una pizza o la caja de cartón que la contiene. Ningún órgano sensorial tendría utilidad sin el procesamiento de la información sensorial que tiene lugar en el cerebro.
    • Vista. Probablemente la vista nos dice muchas más cosas sobre el mundo que cualquier otro sentido. La luz que entra en el ojo proyecta una imagen invertida en la retina. La retina transforma la luz en señales nerviosas y las envía al cerebro, el cual invierte la imagen para que la veamos del derecho y nos dice qué es lo que estamos viendo.
    • Oído. Todos los sonidos que oímos son el resultado de ondas sonoras que nos entran por los oídos y nos provocan vibraciones en el tímpano. Esas vibraciones son transferidas a lo largo de la cadena de huesecillos del oído medio y transformadas en señales nerviosas. Seguidamente la corteza cerebral procesa esas señales y nos dice qué estamos oyendo.
    • Gusto. La lengua contiene grupitos de células sensoriales denominadas papilas gustativas que reaccionan a las sustancias químicas que hay en los alimentos. Las papilas gustativas reaccionan a los sabores dulce, ácido, salado y amargo. Las papilas gustativas envían mensajes a las áreas de la corteza cerebral encargadas de procesar el sabor.
    • Olfato. Las células olfativas de las mucosas que recubren el interior de las ventanas nasales reaccionan a las sustancias químicas que inhalamos y envían mensajes al cerebro a través de nervios específicos. Según los expertos, el cerebro es capaz de distinguir entre más de 10.000 olores diferentes. Con una sensibilidad tan desarrollada, no es de extrañar que los investigadores sugieran que los olores están íntimamente ligados a los recuerdos.
    • Tacto. La piel contiene más de 4 millones de receptores sensoriales –mayoritariamente concentrados en los dedos, la lengua y los labios- que recogen información relacionada con el tacto, la presión, la temperatura y el dolor, y la envían al cerebro para que la procese y reaccione en consonancia.

Problemas que pueden surgir en el cerebro

Puesto que el cerebro lo controla todo, cuando hay algún problema en el cerebro, suele ser grave y puede afectar a muchas partes diferentes del cuerpo. Las enfermedades hereditarias, los trastornos cerebrales asociados a enfermedades mentales y los traumatismos craneoencefálicos pueden afectar al modo en que funciona el cerebro y alterar las actividades diarias de las demás partes del cuerpo. Los problemas que pueden afectar al cerebro incluyen:

  • Tumores cerebrales. Un tumor es una masa provocada por un crecimiento anómalo de tejido. Un tumor cerebral puede crecer muy lentamente produciendo muy pocos síntomas hasta alcanzar un tamaño considerable, o puede crecer y extenderse rápidamente, provocando síntomas graves y un rápido empeoramiento. Los tumores cerebrales pueden ser benignos o malignos. Los tumores benignos generalmente se limitan a áreas muy concretas del cerebro y se pueden curar mediante una intervención quirúrgica si están ubicados en lugares donde pueden extirparse sin dañar los tejidos adyacentes. Un tumor maligno es canceroso y tiene más probabilidades de crecer y extenderse.
  • Parálisis cerebral. La parálisis cerebral es el resultado de un defecto en el desarrollo o de una lesión cerebral previa al nacimiento o que se produce durante el parto. Afecta a las áreas motoras del cerebro. Una persona con parálisis cerebral puede tener una inteligencia normal o presentar graves retrasos del desarrollo o una deficiencia mental. La parálisis cerebral puede afectar a los movimientos corporales de muchas maneras diferentes. En los casos más leves, solo se asocia a una leve debilidad en los músculos de las extremidades. En otros casos, puede haber mayor deterioro motor –un niño puede tener problemas para hablar y para realizar movimientos básicos, como andar.
  • Epilepsia. Esta afección engloba un amplio abanico de trastornos convulsivos. Las convulsiones parciales solo afectan a áreas específicas del cerebro, y los síntomas varían dependiendo de la ubicación del foco epiléptico. Otras convulsiones, denominadas crisis generalizadas, afectan a una parte más extensa del cerebro y, cuando ocurren, generalmente provocan movimientos descontrolados de todo el cuerpo y pérdida de conciencia. Aunque en muchos casos se desconoce la causa específica, la epilepsia puede asociarse a lesiones, tumores o infecciones cerebrales. La tendencia a desarrollar epilepsia puede estar acentuada en ciertas familias.
  • Dolor de cabeza. De los muchos tipos de dolores de cabeza existentes, los más frecuentes son la cefalea tensional (el más común de todos), provocada por la tensión muscular acumulada en la cabeza, el cuello y los hombros; la migraña, un dolor de cabeza fuerte y recurrente de causa poco clara; y la cefalea en brotes, que algunos consideran un subtipo de migraña. Las migrañas aparecen con o sin previo aviso y pueden durar varias horas o días. Parece haber una predisposición hereditaria a padecer migraña así como ciertos desencadenantes que la pueden provocar. Las personas que tienen migrañas pueden experimentar mareos, entumecimientos, sensibilidad a la luz (fotofobia) y náuseas, así como ver líneas zigzagueantes.
  • Meningitis y encefalitis. Generalmente se trata de infecciones que afectan al cerebro y a la médula espinal provocadas por bacterias o virus. La meningitis es una inflamación de las capas que recubren el cerebro y la médula espinal, y la encefalitis, una inflamación del tejido cerebral. Ambos trastornos pueden provocar lesiones permanentes en el cerebro.
  • Enfermedad mental. Las enfermedades mentales tienen una naturaleza tanto psicológica como conductual, e incluyen una amplia variedad de problemas en el pensamiento y en la función. Actualmente se sabe que algunas enfermedades mentales se asocian a anomalías estructurales o disfunciones químicas cerebrales. Algunas enfermedades mentales se heredan, pero a menudo se desconoce su causa. Las lesiones cerebrales y el abuso de las drogas y el alcohol también pueden desencadenar algunas enfermedades mentales. Los síntomas de las enfermedades mentales crónicas, como el trastorno bipolar o la esquizofrenia, pueden empezar a manifestarse durante la infancia. Las enfermedades mentales que se pueden diagnosticar en la población infantil incluyen la depresión, los trastornos del apetito como la bulimia o la anorexia nerviosa, el trastorno obsesivo-compulsivo y las fobias.
  • Traumatismos craneoencefálicos. Los traumatismos craneoencefálicos se dividen en dos categorías: externos (generalmente afectan al cuero cabelludo) e internos. Los traumatismos craneoencefálicos internos pueden afectar al cráneo, los vasos sanguíneos que hay en su interior o el tejido cerebral propiamente dicho. Afortunadamente, la mayoría de los niños que sufren caídas o se dan golpes en la cabeza solamente se lesionan el cuero cabelludo, lo que suele ser más aparatoso que peligroso. Un traumatismo craneoencefálico interno puede tener implicaciones más graves porque el cráneo actúa a modo de casco protector del delicado tejido cerebral.
  • Las conmociones cerebrales también son un tipo de traumatismo craneoencefálico interno. Consisten en la pérdida temporal de la función cerebral a consecuencia de un traumatismo. Las conmociones cerebrales repetidas pueden acabar provocando lesiones permanentes en el cerebro. Uno de los contextos en que los niños sufren más conmociones cerebrales es el deporte, de modo que es importante asegurarse de que su hijo lleva la indumentaria y protecciones apropiadas cuando practique deporte, y que abandone el partido cuando sufra un traumatismo craneoencefálico.

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Metabolismo

Nuestros cuerpos obtienen la energía que necesitan de los alimentos a través del metabolismo, un conjunto de reacciones químicas que tienen lugar en las células del cuerpo que permite transformar la energía que contienen los alimentos en el combustible que necesitamos para todo lo que hacemos, desde movernos hasta pensar y crecer.

Aspectos fundamentales

En nuestros cuerpos hay unas proteínas específicas que controlan las reacciones químicas del metabolismo, y todas esas reacciones químicas están coordinadas con otras funciones corporales. De hecho, en nuestro interior tienen lugar miles de reacciones metabólicas simultáneamente - todas ellas reguladas por nuestro organismo- que hacen posible que nuestras células estén sanas y funcionen correctamente.

El metabolismo es un proceso constante que empieza en el momento de la concepción y termina con la muerte. Es un proceso vital para todas las formas de vida, no solo para los seres humanos. Si se detiene el metabolismo en un ser vivo, a este le sobreviene la muerte.

He aquí un ejemplo de cómo funciona el proceso del metabolismo en los seres humanos –y empieza con las plantas.
En primer lugar, las plantas verdes obtienen energía a partir de la luz solar. Las plantas utilizan esa energía y una molécula denominada clorofila (que les proporciona su color verde característico) para fabricar azúcares a partir de agua y dióxido de carbono, un proceso denominado fotosíntesis.

Cuando las personas y los animales ingieren plantas (o, si son carnívoros, ingieren carne de animales que han comido plantas), incorporan esa energía (en forma de azúcar), junto con otras sustancias químicas fundamentales para fabricar células. El siguiente paso consiste en descomponer el azúcar a fin de que la energía producida en el proceso pueda llegar a todas las células del cuerpo, que la utilizarán como combustible.

Cuando ingerimos un alimento, unas moléculas presentes en el sistema digestivo denominadas enzimas descomponen las proteínas en aminoácidos, las grasas en ácidos grasos y los hidratos de carbono en azúcares simples (como la glucosa). Aparte del azúcar, el cuerpo puede utilizar tanto los aminoácidos como los ácidos grasos como fuentes de energía cuando los necesita. Estos compuestos son absorbidos por la sangre, que es la encargada de transportarlos a las células corporales.

Una vez en el interior de las células, intervienen otras enzimas para acelerar o regular las reacciones químicas necesarias para "metabolizar" esos compuestos. Durante estos procesos, la energía procedente de los compuestos se puede liberar para que pueda utilizarla el cuerpo o bien almacenar en los tejidos corporales, sobre todo en el hígado, los músculos y la grasa corporal.
De este modo, en el fondo el metabolismo es una especie de malabarismo en el que intervienen simultáneamente dos tipos de actividades: la fabricación de tejidos corporales y la creación de reservas de energía, por un lado, y la descomposición de tejidos corporales y de reservas de energía para obtener el combustible necesario para las funciones corporales, por el otro:

  • El anabolismo, o metabolismo constructivo, consiste en fabricar y almacenar: es la base del crecimiento de nuevas células, el mantenimiento de los tejidos corporales y la creación de reservas de energía para poderlas utilizar en el futuro. Durante el anabolismo, moléculas simples y de tamaño reducido se modifican para construir moléculas de hidratos de carbono, proteínas y grasas más complejas y de mayor tamaño.

  • El catabolismo, o metabolismo destructivo, es el proceso mediante el cual se produce la energía necesaria para todas las actividades celulares. En este proceso las células descomponen moléculas de gran tamaño (mayoritariamente de hidratos de carbono y grasas) para obtener energía. La energía producida, aparte de ser el combustible necesario para los procesos anabólicos, permite calentar el cuerpo, moverlo y contraer los músculos. Cuando se descomponen compuestos químicos en sustancias más simples, los productos de desecho secretados en el proceso se expulsan fuera del cuerpo a través de la piel, los riñones, los pulmones y los intestinos.

 

Varias hormonas fabricadas por el sistema endocrino se encargan de controlar la velocidad y el sentido del metabolismo, es decir, si este es anabólico o catabólico. La tiroxina, una hormona producida y segregada por la glándula tiroidea, desempeña un papel fundamental en la determinación de la velocidad a la que se producen las reacciones químicas del metabolismo en el cuerpo de una persona.

Otra glándula, el páncreas, segrega hormonas que ayudan a determinar si la principal actividad metabólica del cuerpo en un momento dado será anabólica o catabólica. Por ejemplo, después de una comida copiosa predomina el anabolismo sobre el catabolismo porque el hecho de comer aumenta la concentración de glucosa –el principal combustible del cuerpo- en sangre. El páncreas capta la mayor concentración de glucosa y segrega la hormona insulina, que indica a las células que aumenten sus actividades anabólicas.

El metabolismo es un proceso químico complejo, por lo que no es de extrañar que mucha gente tienda a simplificarlo, concibiéndolo simplemente como algo que influye en lo fácilmente que nuestros cuerpos ganan o pierden peso. Es ahí donde entran en juego las calorías. Una caloría es una unidad que mide cuánta energía proporciona al cuerpo determinado alimento. Una barrita de chocolate contiene más calorías que una manzana, lo que significa que aporta al cuerpo más energía –y a veces más de la que este necesita. Del mismo modo que un coche almacena la gasolina en el depósito hasta que la necesita para alimentar al motor, el cuerpo almacena calorías –principalmente en forma de grasa. Si se llena excesivamente el depósito de gasolina de un coche, este se desbordará y la gasolina se derramará sobre la calzada. Del mismo modo, si una persona ingiere demasiadas calorías, estas "se desbordarán" en forma de exceso de grasa corporal.

La cantidad de calorías que quema una persona en un día está influida por la cantidad de ejercicio físico que hace, la cantidad de grasa y músculo que contiene su cuerpo y su metabolismo basal. El metabolismo basal es una medida de la velocidad a la que una persona “quema" energía, en forma de calorías, en estado de reposo. El metabolismo basal puede desempeñar un papel en la tendencia de una persona a ganar peso. Por ejemplo, una persona con un metabolismo basal lento (es decir, que quema pocas caloría mientras descansa o duerme) tenderá a ganar más peso que una persona de la misma talla con un metabolismo basal promedio que coma la misma cantidad de alimento y haga la misma cantidad de ejercicio.

¿Qué factores influyen sobre el metabolismo basal de una persona? Hasta cierto punto, el metabolismo basal se hereda. A veces los problemas de salud pueden repercutir sobre el metabolismo basal. Pero, de hecho, una persona puede modificar hasta cierto punto su metabolismo basal. Por ejemplo, si una persona empieza a hacer más ejercicio, no solo quemará más calorías directamente a través de la actividad física sino que el hecho de estar más en forma también acelerará su metabolismo basal. El metabolismo basal también está influido por la composición corporal –las personas que tienen más músculo y menos grasa suelen tener un metabolismo basal más rápido.

Problemas que pueden afectar al metabolismo

En sentido amplio, un trastorno metabólico es cualquier afección provocada por una reacción química anómala en las células del cuerpo. La mayoría de trastornos metabólicos obedecen bien a la existencia de concentraciones anómalas de enzimas u hormonas en sangre o bien a problemas en el funcionamiento de esas enzimas u hormonas. Cuando determinadas sustancias químicas no se pueden metabolizar o se metabolizan inadecuadamente, esto puede provocar una acumulación de sustancias tóxicas en el cuerpo o una deficiencia de sustancias necesarias para el funcionamiento normal del cuerpo; ambas situaciones pueden provocar síntomas graves.

Algunas enfermedades metabólicas se heredan. Estas enfermedades se conocen como errores congénitos del metabolismo. Los recién nacidos se someten sistemáticamente a pruebas de cribado con el fin de detectarles cuanto antes muchas de estas enfermedades metabólicas. Muchos de estos errores congénitos del metabolismo pueden provocar graves complicaciones o incluso la muerte si no se controlan a través de la dieta o con medicación desde muy pronto.

Ejemplos de este tipo de trastornos incluyen:

  • Deficiencia de G6PD. La G6PD (Glucosa -6- fosfato deshidrogenada; las siglas proceden del inglés) es una de las muchas enzimas que regulan el metabolismo celular. La G6PD, fabricada en los glóbulos rojos, ayuda al cuerpo a metabolizar los hidratos de carbono. Cuando no hay una cantidad suficiente de G6PD en sangre, los glóbulos rojos no se pueden proteger de los efectos destructivos de ciertas sustancias químicas, lo que determina que se deterioren o destruyan, un trastorno conocido como anemia hemolítica. En un proceso denominado “hemólisis”, los glóbulos rojos se destruyen prematuramente, y la médula ósea (la parte blanda y esponjosa del tejido óseo donde se fabrican glóbulos rojos) no puede fabricar nuevos glóbulos rojos a un ritmo lo bastante rápido para compensar las pérdidas. Los niños con deficiencia de G6PD pueden estar pálidos y/o cansados y tener la frecuencia cardiaca y respiratoria aceleradas. También pueden tener el bazo engrosado y/o ictericia –piel amarilla y el blanco de los ojos. La deficiencia de G6PD se suele tratar interrumpiendo la administración de los medicamentos que la provocaron en primer lugar o tratando la enfermedad o infección que está provocando la destrucción de glóbulos rojos.

  • Galactosemia. Los bebés que nacen con este problema no tienen suficiente cantidad de la enzima encargada de descomponer el azúcar de la leche, denominado galactosa. Esta enzima se fabrica en el hígado. Si el hígado no fabrica suficiente cantidad de esta enzima, la galactosa se acumula en la sangre, pudiendo provocar graves problemas de salud. Los síntomas suelen aparecer durante los primeros días de vida e incluyen vómitos, inflamación del hígado e ictericia. Si no se diagnostica y trata a tiempo, la galactosemia puede provocar lesiones hepáticas, renales y cerebrales.

  • Hipertiroidismo. El hipertiroidismo se debe a una glándula tiroidea excesivamente reactiva. Esta glándula segrega una cantidad excesiva de tiroxina, lo que acelera el metabolismo basal. Provoca síntomas como pérdida de peso, aceleración de la frecuencia cardiaca, hipertensión arterial, ojos saltones y una inflamación en el cuello consecuente al engrosamiento de la glándula tiroidea (bocio). Esta enfermedad se puede controlar mediante mediación, cirugía o radioterapia.

  • Hipotiroidismo. El hipotiroidismo se debe a una glándula tiroidea inexistente o poco reactiva y suele ser consecuencia de un problema evolutivo o de una enfermedad que destruye la glándula tiroidea. Esta glándula segrega una cantidad insuficiente de tiroxina, lo que ralentiza el metabolismo basal. En los lactantes y niños que no reciben el tratamiento adecuado, el hipotiroidismo puede provocar retraso mental y del crecimiento. El hipotiroidismo ralentiza los procesos corporales y provoca fatiga, descenso de la frecuencia cardiaca, excesiva ganancia de peso y estreñimiento. Los niños y jóvenes a quienes les diagnostican este trastorno se pueden tratar con hormona tiroidea administrada por vía oral a fin de normalizarles la concentración de hormona tiroidea en sangre.

  • Fenilcetonuria. Este trastorno está provocado por un defecto en la enzima encargada de descomponer el aminoácido fenilalanina. Este aminoácido es necesario para el crecimiento normal en los lactantes y niños y para la fabricación de proteínas pero, cuando se acumula en exceso, puede afectar al tejido cerebral, provocando retraso mental. El diagnóstico precoz y las restricciones dietéticas para impedir que se acumule la fenilalanina en el cuerpo permiten evitar o atenuar la gravedad de estas complicaciones.

  • Diabetes tipo 1. La diabetes tipo 1 ocurre cuando el páncreas no produce o secreta suficiente insulina. Los síntomas de esta enfermedad incluyen orinar en exceso, tener mucha sed y mucha hambre y perder peso. A la larga, esta enfermedad puede provocar problemas renales, dolor provocado por lesiones neuronales, ceguera y enfermedad cardiovascular. Los niños y jóvenes que padecen diabetes tipo 1 necesitan inyectarse insulina regularmente y controlarse la concentración de azúcar en sangre a fin de reducir el riesgo de desarrollar problemas de salud derivados de la diabetes.

  • Diabetes tipo 2. La diabetes tipo 2 ocurre cuando el cuerpo no responde a la insulina con normalidad. Los síntomas de este trastorno son parecidos a los de la diabetes tipo 1. Muchos niños que desarrollan este tipo de diabetes tienen sobrepeso, por lo que se cree que este factor desempeña un papel importante en su menor reactividad a la insulina. Algunas personas responden bien a los cambios dietéticos, combinados con ejercicio y medicación por vía oral, pero hay casos en que son necesarias las inyecciones de insulina. Controlar la concentración de azúcar en sangre reduce el riesgo de desarrollar los mismos problemas de salud a largo plazo derivados de la diabetes tipo 1.

fuente: kidshealth.org

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Fertilidad: ¿es cada vez más difícil concebir?

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Corazón y Sistema Circulatorio

Con cada latido, el corazón envía sangre a todo nuestro cuerpo transportando oxígeno y nutrientes a todas nuestras células. Cada día, 2.000 galones (7.571 litros) de sangre viajan a través de aproximadamente 60.000 millas (96.560 kilómetros) de vasos sanguíneos que se ramifican y entrecruzan, uniendo las células de nuestros órganos y las partes del cuerpo. El recurso vital de nuestro cuerpo es el corazón y el aparato circulatorio (también denominado sistema cardiovascular), que incluye desde el laborioso corazón hasta nuestras arterias más gruesas e incluso capilares tan delgados que sólo se pueden ver con un microscopio.

¿Qué son el aparato circulatorio y el corazón?

El aparato circulatorio está conformado por el corazón y los vasos sanguíneos, incluyendo las arterias, las venas y los capilares. Nuestro cuerpo, en realidad, tiene dos aparatos circulatorios: la circulación pulmonar es un circuito breve que va del corazón a los pulmones y de regreso al corazón, y la circulación sistémica (el aparato que solemos considerar nuestro aparato circulatorio) envía sangre desde el corazón a todas las partes de nuestro cuerpo y después vuelve a traerla al corazón.

El corazón es el órgano clave del aparato circulatorio. La principal función de esta bomba muscular hueca es bombear sangre a todo el cuerpo. Generalmente, late entre 60 y 100 veces por minuto, pero de ser necesario, puede hacerlo mucho más rápido. Late aproximadamente 100.000 veces por día, más de 30 millones de veces por año y aproximadamente 2.500 millones de veces a lo largo de una vida de 70 años. El corazón recibe mensajes del cuerpo que le indican cuándo bombear más o menos sangre, dependiendo de las necesidades de la persona. Cuando estamos durmiendo, bombea sólo lo suficiente como para proporcionar la cantidad de oxígeno que necesita el cuerpo en descanso. Cuando hacemos ejercicio, o estamos asustados, nuestro corazón bombea con más rapidez para aumentar el suministro de oxígeno.

El corazón tiene cuatro cavidades rodeadas por gruesas paredes de músculo. Se encuentra entre los pulmones y sobre el sector izquierdo de la cavidad torácica. La parte inferior del corazón se divide en dos cavidades denominadas ventrículos derecho e izquierdo, que bombean sangre hacia el exterior del corazón. Los ventrículos están divididos por una pared denominada tabique interventricular.

La parte superior del corazón está formada por otras dos cavidades denominadas aurícula derecha e izquierda. Las aurículas derecha e izquierda reciben la sangre que ingresa en el corazón. Una pared denominada tabique interauricular divide la aurícula derecha de la izquierda, las cuales están separadas de los ventrículos por las válvulas auriculoventriculares. La válvula tricúspide separa la aurícula derecha del ventrículo derecho, y la válvula mitral separa la aurícula izquierda del ventrículo izquierdo.

Otras dos válvulas cardíacas separan los ventrículos y los grandes vasos sanguíneos que transportan la sangre que sale del corazón. Estas válvulas se denominan válvula pulmonar, que separa el ventrículo derecho de la arteria pulmonar que lleva a los pulmones, y válvula aórtica, que separa el ventrículo izquierdo de la aorta, el vaso sanguíneo más extenso del cuerpo.

Los vasos sanguíneos que transportan la sangre hacia el exterior del corazón se denominan arterias. Son los vasos sanguíneos más gruesos, con paredes musculares que se contraen para transportar la sangre desde el corazón y a través del cuerpo. En la circulación sistémica, se bombea sangre rica en oxígeno desde el corazón hacia el interior de la aorta. Esta enorme arteria se curva hacia arriba y hacia atrás desde el ventrículo izquierdo, luego se dirige por delante de la columna hacia el interior del abdomen. En la parte inicial de la aorta, se separan dos arterias coronarias que se dividen en una red de arterias más pequeñas que proporcionan oxígeno y nutrientes a los músculos del corazón.

A diferencia de la aorta, la otra arteria principal del cuerpo, la arteria pulmonar, transporta sangre con bajo contenido de oxígeno. Desde el ventrículo derecho, la arteria pulmonar se divide en ramificaciones derechas e izquierdas, en dirección a los pulmones, donde la sangre toma oxígeno.

Las paredes de las arterias tienen tres membranas:

  • el endotelio o túnica íntima se encuentra en la parte interna y proporciona un recubrimiento suave para que la sangre fluya a medida que se desplaza por la arteria;

  • la túnica media es la parte media de la arteria, conformada por una capa de músculos y tejido elástico;

  • la túnica adventicia es la cubierta resistente que protege la parte externa de la arteria.

A medida que se alejan del corazón, las arterias se ramifican en arteriolas, que son más pequeñas y menos elásticas.

Los vasos sanguíneos que transportan la sangre de regreso al corazón se denominan venas. No son tan musculares como las arterias, pero contienen válvulas que evitan que la sangre fluya en dirección inversa. Las venas cuentan con las mismas tres membranas que las arterias, pero son más delgadas y menos flexibles. Las dos venas más largas son la vena cava superior e inferior. Los términos superior e inferior no significan que una vena es mejor que la otra, sino que están ubicadas por encima y por debajo del corazón.

Una red de diminutos capilares conecta las arterias y las venas. Si bien son diminutos, los capilares constituyen una de las partes más importantes del aparato circulatorio porque es a través de ellos que se envían los nutrientes y el oxígeno a las células. Además, los productos de desecho tales como el dióxido de carbono también se eliminan por medio de los capilares.

¿Qué hacen el aparato circulatorio y el corazón?

El aparato circulatorio trabaja en forma conjunta con otros aparatos del cuerpo. Suministra oxígeno y nutrientes a nuestro cuerpo trabajando junto con el aparato respiratorio. Al mismo tiempo, el aparato circulatorio ayuda a transportar los desechos y el dióxido de carbono al exterior del cuerpo. Las hormonas (producidas por el sistema endocrino) también son transportadas por medio de la sangre en nuestro aparato circulatorio. Dado que son los mensajeros químicos del cuerpo, las hormonas transfieren información e instrucciones de un conjunto de células a otro. Por ejemplo, una de las hormonas que produce el corazón ayuda a controlar la liberación de sal del cuerpo que realizan los riñones.

¿Alguna vez se detuvo a pensar en el proceso que realiza el corazón de su hijo? Esto es lo que ocurre. Un latido completo conforma un ciclo cardíaco, que consta de dos fases. Cuando el corazón late, los ventrículos se contraen (esto se denomina sístole), y envían sangre a la circulación pulmonar y sistémica. Éstos son los sonidos que oímos al escuchar un corazón. Después, los ventrículos se relajan (esto se denomina diástole) y se llenan de sangre proveniente de las aurículas.

Un sistema de conducción eléctrico único en el corazón provoca los latidos con su ritmo regular. El nodo sinoauricular (SA), una pequeña zona de tejido en la pared de la aurícula derecha, envía una señal eléctrica para comenzar la contracción del músculo cardíaco. Este nodo se denomina "marcapasos del corazón", porque fija la velocidad del latido y hace que el resto del corazón se contraiga a su ritmo. Estos impulsos eléctricos hacen contraer primero a las aurículas y después se trasladan hacia abajo en dirección al nodo auriculoventricular (AV), que actúa como una estación de relevo. Desde allí, la señal eléctrica viaja a través de los ventrículos derecho e izquierdo, haciéndolos contraer y expulsando la sangre hacia el interior de las arterias principales.

  • En la circulación sistémica, la sangre se traslada desde el ventrículo izquierdo a la aorta y hacia todos los órganos y tejidos del cuerpo y después regresa a la aurícula derecha. Las arterias, los capilares y las venas del aparato circulatorio sistémico son canales a través de los cuales tiene lugar este largo viaje. Una vez en las arterias, la sangre fluye hacia las arteriolas y después hacia los capilares. Mientras se encuentra en los capilares, el flujo sanguíneo proporciona oxígeno y nutrientes a las células del cuerpo y recoge los materiales de desecho. Después la sangre regresa a través de los capilares hacia las vénulas, y más tarde a venas más grandes, hasta llegar a la vena cava. La sangre de la cabeza y los brazos regresa al corazón a través de la vena cava superior, y la sangre de las partes inferiores del cuerpo regresa a través de la vena cava inferior. Ambas venas cavas llevan esta sangre sin oxígeno a la aurícula derecha. Desde aquí, la sangre pasa a llenar el ventrículo derecho, lista para ser bombeada a la circulación pulmonar en busca de más oxígeno.

  • En la circulación pulmonar, se bombea sangre con bajo contenido de oxígeno pero alto contenido de dióxido de carbono del ventrículo derecho a la arteria pulmonar, que se ramifica en dos direcciones. La ramificación derecha va hacia el pulmón derecho, y viceversa. En los pulmones, estas ramificaciones se subdividen en capilares. La sangre fluye más lentamente a través de estos pequeños vasos, dando tiempo al intercambio de gases entre las paredes capilares y los millones de alvéolos, los diminutos sacos de aire de los pulmones. Durante este proceso, denominado "oxigenación", el flujo sanguíneo obtiene oxígeno. El oxígeno se une a una molécula de los glóbulos rojos, denominada "hemoglobina". La sangre recién oxigenada abandona los pulmones a través de las venas pulmonares y se dirige nuevamente al corazón. Ingresa en el corazón por la aurícula izquierda, después llena el ventrículo izquierdo para ser bombeada a la circulación sistémica.

Problemas que surgen por el mal funcionamiento del aparato circulatorio y el corazón

Los problemas con el aparato cardiovascular son comunes; más de 64 millones de norteamericanos tienen algún tipo de problema cardíaco. Pero los problemas cardiovasculares no afectan únicamente a personas mayores: muchos problemas del aparato circulatorio y el corazón afectan también a niños y adolescentes.
Los problemas circulatorios y del corazón se agrupan en dos categorías: congénitos, lo que significa que el problema estaba presente en el momento del nacimiento, y adquiridos, lo que significa que los problemas se desarrollaron en algún momento de la infancia, la niñez, la adolescencia o la vida adulta.

  • Los defectos congénitos. Los defectos congénitos del corazón son anomalías en la estructura del corazón que están presentes en el momento del nacimiento. Aproximadamente ocho de cada 1.000 recién nacidos presentan defectos congénitos del corazón que van de leves a severos. Los defectos congénitos del corazón se presentan durante el desarrollo del feto en el útero materno y, generalmente, no se sabe por qué surgen. Algunos defectos congénitos del corazón, si bien no la mayoría, son provocados por alteraciones genéticas. Sin embargo, lo que todos los defectos cardíacos congénitos tienen en común es que implican un desarrollo anormal o incompleto del corazón.
    Una señal común de un defecto congénito del corazón es un soplo del corazón. Un soplo del corazón es un sonido anormal (como el sonido de un soplido o silbido) que se detecta al escuchar el corazón. Generalmente, los doctores detectan los soplos del corazón cuando escuchan el corazón con un estetoscopio durante un examen de rutina. Los soplos son muy comunes en los niños y pueden ser provocados por defectos cardíacos congénitos o por otros problemas del corazón.

  • Los siguientes son defectos cardíacos adquiridos:

    • Arritmia. Las arritmias cardíacas, también denominadas "disritmias", son anomalías en el ritmo del corazón. Las arritmias pueden ser causadas por un defecto congénito del corazón o pueden ser adquiridas después. Una arritmia puede hacer que el ritmo del corazón sea irregular, anormalmente rápido o anormalmente lento. Las arritmias pueden presentarse a cualquier edad y se pueden descubrir durante un examen físico de rutina. Dependiendo del tipo de desorden del ritmo que tenga una persona, las arritmias se tratan con medicación, cirugía o marcapasos.

    • Cardiomiopatía. La cardiomiopatía es una enfermedad crónica que debilita el músculo cardíaco (el miocardio). Generalmente, esta enfermedad afecta primero las cavidades inferiores del corazón, los ventrículos, y después progresa y daña las células del músculo e incluso los tejidos que rodean el corazón. En sus manifestaciones más severas, esta enfermedad puede provocar un paro cardíaco e incluso la muerte. La cardiomiopatía es la principal causa de trasplantes de corazón en niños

    • Enfermedad arteriocoronaria. La afección cardíaca más común en los adultos, la enfermedad arteriocoronaria, es provocada por la arterosclerosis. En las paredes internas de las arterias coronarias (los vasos sanguíneos que proveen al corazón), se forman depósitos de grasa, calcio y células muertas, denominadas "placas arteroscleróticas", que interfieren con el flujo sanguíneo normal. El flujo sanguíneo al músculo cardíaco puede llegar a detenerse si se forma un trombo, o coágulo, en un vaso coronario, lo cual puede provocar un ataque cardíaco. En un ataque cardíaco (también conocido como infarto de miocardio), el corazón sufre un daño por la falta de oxígeno, y a menos que el flujo de sangre se reanude en minutos, el daño al músculo aumenta y la capacidad del corazón de bombear sangre puede verse comprometida. Si el coágulo se puede disolver en unas pocas horas, se puede reducir el daño al corazón. Los ataques al corazón no son frecuentes en niños y adolescentes.

    • Hiperlipidemia/hipercolesterolemia (colesterol elevado). El colesterol es una sustancia cerosa que se encuentra en las células del cuerpo, en la sangre y en algunos alimentos. El exceso de colesterol en la sangre, también conocido como "hipercolesterolemia" o "hiperlipidemia", es uno de los principales factores de riesgo para las enfermedades del corazón y puede llevar a un ataque cardíaco. El colesterol se transporta en el flujo sanguíneo por medio de las lipoproteínas. Los tipos más importantes de lipoproteínas son: las lipoproteínas de baja densidad (LDL) y las lipoproteínas de alta densidad (HDL). Los altos niveles de colesterol LDL (colesterol malo) aumentan el riesgo de que una persona sufra una enfermedad coronaria y un derrame cerebral, mientras que los niveles elevados de colesterol HDL (colesterol bueno) sirven de protección para estos mismos riesgos.
      Un análisis de sangre puede indicar si el colesterol de una persona es demasiado elevado. El nivel de colesterol de un niño es normal si se encuentra entre 170 y 199 mg/dL y se considera elevado si supera los 200 mg/dL. Aproximadamente el 10% de los adolescentes de entre 12 y 19 años tienen niveles elevados de colesterol que los ponen en mayor riesgo de adquirir una enfermedad cardiovascular.

    • Hipertensión (presión sanguínea elevada). La hipertensión ocurre cuando la presión sanguínea de una persona es significativamente superior al nivel normal. Con el tiempo, puede provocar daños al corazón y las arterias, así como a otros órganos del cuerpo. Los síntomas de la hipertensión incluyen dolores de cabeza, sangrado de la nariz, mareos y náuseas. Los infantes, niños y adolescentes pueden tener presión sanguínea elevada, que puede ser causada por factores genéticos, por el exceso de peso, la dieta, la falta de ejercicio y las enfermedades del corazón o los riñones.

    • Enfermedad de Kawasaki. La enfermedad de Kawasaki (también conocida como síndrome mucocutáneo ganglionar) afecta las membranas de la mucosa (el recubrimiento de la boca y los pasajes respiratorios), la piel y los ganglios (parte del sistema inmunológico). La enfermedad de Kawasaki también puede provocar vasculitis, que es una inflamación de los vasos sanguíneos. Esto puede afectar a todas las arterias principales del cuerpo; incluyendo las arterias coronarias, que suministran sangre al corazón. También puede provocar una inflamación del músculo cardíaco, una afección denominada miocarditis. Cuando las arterias coronarias se inflaman, un niño puede desarrollar aneurismas, que son zonas debilitadas e hinchadas en las paredes de las arterias. Esto aumenta el riesgo de formación de un coágulo sanguíneo en esta zona debilitada, que puede bloquear la arteria, y posiblemente provocar un ataque al corazón. Además de las arterias coronarias, se puede inflamar el músculo cardíaco, el revestimiento, las válvulas y la membrana externa que rodea el corazón. Pueden presentarse arritmias (cambios en el patrón normal de los latidos) o causar el funcionamiento anormal de algunas válvulas del corazón. En los Estados Unidos, la enfermedad de Kawasaki ha superado la fiebre reumática como la causa principal de enfermedad coronaria adquirida en los niños.

    • Enfermedad cardíaca reumática. Por lo general, la fiebre reumática, consecuencia de una faringitis estreptocócica no tratada, puede provocar un daño permanente al corazón, e incluso la muerte. Es más común en niños de entre 5 y 15 años, y se inicia cuando los anticuerpos que el cuerpo produce para luchar contra la infección por estreptococos comienzan a atacar otras partes del cuerpo. Los anticuerpos reaccionan frente a los tejidos de las válvulas del corazón como si se tratara de bacterias estreptocócicas y hacen que las válvulas cardíacas se ensanchen y formen cicatrices. También se puede inflamar o debilitar el músculo cardíaco. Por lo general, cuando la faringitis estreptocócica se trata rápidamente con antibióticos, se puede evitar esta complicación.

    • Derrame cerebral. Los derrames cerebrales ocurren cuando se interrumpe el suministro de sangre al cerebro o cuando un vaso sanguíneo del cerebro se rompe y derrama sangre en una zona del cerebro, provocando daños en las células del cerebro. Los niños y los infantes que tienen un derrame cerebral pueden sentirse repentinamente débiles o adormecidos, en especial en un lado del cuerpo, y pueden sentir un repentino y fuerte dolor de cabeza, náuseas o vómitos, así como dificultad para ver, hablar, caminar o moverse. Durante la niñez, los derrames son poco comunes.

Hacer mucho ejercicio, tener una dieta nutritiva, mantener un peso saludable y hacerse exámenes médicos en forma regular es la mejor manera de ayudar a mantener un corazón saludable y de evitar problemas a largo plazo, como la presión sanguínea elevada, el colesterol elevado y las enfermedades cardíacas.

fuente: kidshealth.org

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Piel, Cabello y Uñas

La piel es nuestro órgano más grande. Si la piel de un varón adulto típico de 150 libras (68 kilogramos) fuera estirada, cubriría unas 2 yardas cuadradas (1,7 metros cuadrados) y pesaría unas 9 libras (4 kilogramos). La piel protege la red de músculos, huesos, nervios, vasos sanguíneos y todo lo que hay dentro de nuestro cuerpo. Nuestros párpados tienen la piel más fina y las plantas de los pies, la más gruesa.

En realidad, el cabello es un tipo modificado de piel. El vello crece en todo el cuerpo, salvo en las palmas de las manos, las plantas de los pies, los párpados y los labios. El cabello crece más rápidamente en verano que en invierno y más lentamente durante la noche que durante el día.

Como el cabello, las uñas son un tipo de piel modificada y no cumplen funciones decorativas solamente. Las uñas protegen los extremos sensibles de los dedos de las manos y de los pies. Las uñas humanas no son necesarias para la vida, pero proporcionan apoyo para las puntas de los dedos de pies y manos, los protegen contra lesiones y ayudan a tomar objetos pequeños. Sin ellas, nos sería muy difícil rascarnos la comezón o desatar un nudo. Las uñas pueden ser indicadoras de la salud general de una persona y las enfermedades suelen afectar su crecimiento.

 

¿Qué es la piel y cuál es su función?

La piel es esencial para la supervivencia de una persona. Forma una barrera que impide que substancias y microorganismos nocivos penetren en el cuerpo. Protege a los tejidos corporales contra lesiones. La piel controla también la pérdida de líquidos fundamentales para la vida como la sangre y el agua, nos ayuda a regular la temperatura corporal a través de la transpiración y nos protege de los rayos ultravioletas nocivos del sol. Sin las células nerviosas en nuestra piel, no podríamos sentir calor, frío u otras sensaciones. El músculo erector del pelo se contrae para que los vellos en nuestra piel se pongan derechos cuando tenemos frío o sentimos miedo.

Cada pulgada cuadrada de piel contiene miles de células y cientos de glándulas sudoríparas, glándulas sebáceas, terminaciones nerviosas y vasos sanguíneos. La piel está formada por tres capas: la epidermis, la dermis y el tejido subcutáneo.

La capa superior de la piel, la epidermis, es la capa externa, que provee resistencia y protección. Tiene el espesor de una hoja de papel en la mayor parte del cuerpo. La epidermis tiene cuatro capas de células que se descaman y renuevan constantemente. En estos cuatro planos hay tres tipos especiales de células:

  • Los melanocitos producen melanina, el pigmento que le da color a la piel. Todas las personas tienen aproximadamente la misma cantidad de melanocitos; las personas de piel más oscura producen más melanina. La exposición a la luz solar aumenta la producción de melanina, razón por la cual las personas se broncean o desarrollan pecas.

  • Los queratinocitos producen queratina, un tipo de proteína que es un componente básico del cabello y las uñas.

  • Las células de Langerhans ayudan a proteger al cuerpo contra infecciones.
    Como las células en la epidermis son reemplazadas por completo cada 28 días, los cortes y lastimaduras cicatrizan rápidamente.

Por debajo de la epidermis se encuentra la siguiente capa de nuestra piel, la dermis, que está formada por vasos sanguíneos, terminaciones nerviosas y tejido conectivo. La dermis nutre a la epidermis. Sin determinadas moléculas en la dermis, nuestra piel no podría estirarse cuando nos inclinamos ni volver a su posición cuando nos enderezamos. Estos dos tipos de moléculas, colágeno y elastina, se combinan en fibras en la dermis para facilitar el movimiento. El colágeno es resistente y difícil de estirar y la elastina, como su nombre lo indica, es elástica. En las personas mayores, parte de las fibras que contienen elastina desaparecen, por lo que la piel luce arrugada.

La dermis también contiene las glándulas sebáceas de la persona. Estas glándulas, que rodean y se vacían en los folículos pilosos y poros, producen un aceite denominado sebo que lubrica la piel y el cabello. Las glándulas sebáceas se encuentran mayormente en la piel del rostro, la parte superior de la espalda, en los hombros y el pecho.
La mayor parte del tiempo, las glándulas sebáceas producen la cantidad adecuada de sebo. A medida que el cuerpo de la persona comienza a madurar y a desarrollarse durante la adolescencia, las hormonas estimulan las glándulas sebáceas para que produzcan más sebo. Cuando los poros se tapan por exceso de sebo y demasiadas células muertas, se produce acné. Más adelante en la vida, estas glándulas producen menos sebo, lo que contribuye a la sequedad de la piel.

La capa inferior de nuestra piel, el tejido subcutáneo, está formada por tejido conectivo, glándulas sudoríparas, vasos sanguíneos y células que almacenan grasa. Este plano ayuda a proteger el cuerpo contra golpes y otras lesiones y ayuda a mantener la temperatura corporal.

Existen dos tipos de glándulas productoras de sudor. Las glándulas ecrinas están presentes en todo el cuerpo, aunque predominan en la frente, las palmas de las manos y las plantas de los pies. Al producir sudor, estas glándulas ayudan a regular la temperatura corporal y los productos de desecho se excretan a través de ellas.

El otro tipo de glándulas productoras de sudor, las glándulas apocrinas, se desarrollan en la pubertad y se concentran en las axilas y la región púbica. El sudor de las glándulas apocrinas es más espeso que el producido por las glándulas ecrinas. Si bien este sudor es inodoro, cuando se mezcla con las bacterias en la superficie de la piel puede causar olor corporal. Un adulto sano, normal, secreta 1 pinta (medio litro, más o menos) de sudor diariamente, aunque la cantidad podría aumentar por la actividad física, fiebre o temperatura ambiental alta.

¿Qué es el cabello y cuál es su función?

El cabello en la cabeza no está allí solo como decoración. Nos mantiene abrigados preservando el calor (perdemos un 90% del calor del cuerpo a través de la cabeza). El pelo en la nariz, las orejas y alrededor de los ojos protege estas áreas sensibles del cuerpo contra el polvo y otras partículas pequeñas. Las cejas y pestañas protegen los ojos al reducir la cantidad de luz y partículas que penetran en los mismos. El vello fino que cubre el cuerpo brinda calor y protege la piel. El cabello también protege al cuerpo contra lesiones.

El cabello humano consiste en el tallo piloso, que se proyecta desde la superficie de la piel y la raíz, un bulbo blando y grueso en la base del cabello incrustado en la piel. La raíz termina en el bulbo piloso. El bulbo piloso se asienta en un hueco en forma de saco en la piel llamado folículo, a partir del cual crece el cabello.
En la base del folículo se encuentra la papila, donde tiene lugar el crecimiento real del cabello. La papila contiene una arteria que nutre la raíz del cabello. A medida que las células se multiplican y producen queratina para reforzar la estructura, son empujadas por el folículo a través de la superficie de la piel como tallo piloso. Cada cabello tiene tres capas: la médula en el centro, que es blanda; la corteza, que rodea a la médula y es la parte principal del cabello y la cutícula, el plano externo más duro que protege al tallo.

El cabello crece formando nuevas células en la base de la raíz. Estas células se multiplican para formar un bastón de tejido en la piel. Estos bastones de células se mueven hacia arriba a través de la piel, a medida que las nuevas células se forman debajo de las mismas. A medida que se desplazan hacia arriba, se los aparta de su provisión de nutrientes y comienzan a formar una proteína dura llamada queratina en un proceso llamado queratinización. A medida que se produce este proceso, las células del cabello mueren. Las células muertas y la queratina forman el tallo piloso.

Cada cabello crece aproximadamente 1/4 de pulgada (6 milímetros) por mes, y continúa creciendo durante un máximo de 6 años. Luego el cabello cae y otro crece en su lugar. El largo del cabello de una persona depende de la duración de la fase de crecimiento del folículo. Los folículos permanecen activos durante 2 a 6 años; descansando luego durante aproximadamente 3 meses. Una persona se vuelve calva si los folículos del cuero cabelludo mueren y no se produce cabello nuevo. El cabello grueso nace de folículos grandes; los folículos angostos producen cabello fino.

El color del cabello de una persona está determinado por la cantidad y distribución de la melanina en la corteza de cada cabello (la misma melanina que existe en la epidermis). El cabello contiene también un pigmento amarillo-rojizo; las personas con cabello rubio o pelirrojo sólo tienen una pequeña cantidad de melanina en su cabello. El cabello se vuelve gris cuando las personas envejecen, porque ya no se forma pigmento.

¿Qué son las uñas y cuál es su función?

Las uñas se desarrollan en los pliegues profundos de la piel de los dedos de los pies y de las manos. A medida que las células epidérmicas debajo de la raíz de la uña se desplazan hacia arriba hacia la superficie de la piel, aumentan en número y las que se encuentran más cercanas a la raíz de la uña se achatan y comprimen. Cada célula se transforma en una placa fina; estas placas se apilan en capas para formar la uña. Al igual que con el cabello, las uñas se forman por queratinización. Cuando las células de la uña se acumulan, la uña se desplaza hacia delante.

La piel debajo de la uña se llama matriz. La parte más grande de la uña, la placa ungueal (placa de la uña), luce rosada por la red de diminutos vasos sanguíneos en la dermis subyacente. La zona blanquecina en forma de media luna en la base de la uña se denomina lúnula.

Las uñas de los dedos de las manos crecen cuatro o cinco veces más rápido que las uñas de los dedos de los pies. Al igual que el cabello, las uñas crecen más rápidamente en verano que en invierno. Si una uña se rompe, volverá a crecer si la matriz no está gravemente lesionada. Las manchas blancas en las uñas suelen deberse a cambios temporarios en la velocidad de crecimiento.

Posibles trastornos de la piel, el cabello y las uñas

A continuación, se describen algunas de las cosas que pueden afectar a la piel, las uñas y el cabello.

  • Dermatitis. Los expertos médicos usan el término dermatitis para referirse a cualquier inflamación (hinchazón, comezón y enrojecimiento) de la piel. Existen varios tipos de dermatitis, incluyendo:

    • Dermatitis atópica (eccema). Es una dermatitis común, hereditaria, que provoca una erupción con picazón fundamentalmente en la cara, el tronco, los brazos y las piernas. Suele desarrollarse en la primera infancia, pero también puede aparecer durante la infancia tardía. Podría estar asociada a trastornos alérgicos como el asma.

    • La dermatitis por contacto se produce cuando la piel entra en contacto con una sustancia irritante. La causa más conocida de dermatitis por contacto es la dermatitis por zumaque venenoso, pero hay muchas otras, incluyendo agentes químicos en los detergentes para el lavado de ropa, cosméticos y perfumes, y metales como el enchapado de níquel en la hebilla de un cinturón.

    • La dermatitis seborreica, una erupción aceitosa en el cuero cabelludo, el rostro, pecho y la zona de la ingle, se debe a la producción excesiva de sebo de las glándulas sebáceas. Este trastorno es común en niños pequeños y adolescentes.

Infecciones bacterianas de la piel

  • Impétigo. El impétigo es una infección bacteriana que resulta en una erupción con costra, de color miel, por lo general en el rostro, cerca de la boca y la nariz.

  • Celulitis. La celulitis es una infección de la piel y tejido subcutáneo que típicamente ocurre cuando se introducen bacterias a través de un pinchazo, mordedura u otra lesión abierta en la piel. El área con celulitis suele estar caliente, sensible al tacto y algo enrojecida.

  • Infecciones estreptocóccicas y estafilocóccicas. Estas dos clases de bacterias son las principales causas de celulitis e impétigo. Algunos tipos de estas bacterias también son responsables de erupciones típicas de la piel, incluyendo erupciones asociadas con la escarlatina y el síndrome del shock tóxico.

Infecciones fúngicas de la piel y las uñas

  • Dermatitis del pañal. Un ambiente cálido, húmedo, como el que se encuentra en los pliegues de la piel en la zona del pañal de los bebés, es perfecto para el crecimiento del hongo Candida. Las infecciones de la piel por hongos en niños mayores, adolescentes y adultos son poco comunes.

  • Infección por tiña. La tiña es una infección fúngica que puede afectar la piel, las uñas o el cuero cabelludo. El hongo tinea puede infectar la piel y tejidos afines del cuerpo. El nombre médico para la tiña del cuero cabelludo es tiña capitis; la tiña del cuerpo es llamada tiña corporis y la tiña de las uñas se denomina tiña unguium. En el caso de la tiña corporis, el hongo puede producir lesiones escamosas en forma de anillo en cualquier parte del cuerpo.

  • Tiña pedia (pie de atleta). Esta infección en los pies se debe a los mismos tipos de hongos que causan las otras formas de tiña. El pie de atleta suele producirse en los adolescentes y ocurre con más frecuencia durante épocas de clima cálido.

Otros trastornos de la piel

  • Infestaciones por parásitos. Los parásitos (por lo general insectos o gusanos diminutos) pueden alimentarse u horadar la piel, a menudo resultando en una erupción con picazón. La sarna y los piojos son ejemplos de infestaciones parasitarias. Ambas son contagiosas, lo que significa que es posible contraerlas de otras personas.

  • Infecciones virales. Muchos virus provocan erupciones características en la piel, incluyendo el virus de la varicela que causa la varicela y culebrilla; el herpes simple, que causa boqueras; el virus del papiloma, un virus que causa verrugas y muchos otros.

  • Acné. El acné es el trastorno de la piel más común en los adolescentes. Se observa cierto grado de acné en el 85% de los adolescentes y casi todos tienen el grano esporádico, espinillas o puntos blancos.

  • Cáncer de piel. El cáncer de piel es poco común en niños y adolescentes, pero los buenos hábitos de protección contra los rayos del sol durante estos años pueden ayudar a prevenir el melanoma (una forma grave de cáncer de piel que se disemina a otras partes del cuerpo) más adelante en la vida, en especial entre personas de piel clara que se queman con facilidad con el sol.

Además de estas enfermedades y trastornos, la piel puede lesionarse de varias maneras. Cortes, raspones y lastimaduras menores pueden cicatrizar rápidamente por sí mismas, pero otras lesiones, como cortes serios o quemaduras, por ejemplo, requieren tratamiento médico.

Trastornos del cuero cabelludo y el cabello

  • La tiña capitis, un tipo de tiña, es una infección fúngica que forma una lesión escamosa, en forma de anillo en el cuero cabelludo. Es contagiosa y común en niños en edad escolar.

  • La alopecia es una zona de pérdida de cabello. La tiña es una causa común de alopecia temporal en los niños. La alopecia también puede ser causada por un trenzado apretado que tira de las raíces del cabello (a esta afección se la denomina alopecia por tensión). Alopecia areata (en la que el cabello de una persona se cae en parches redondos u ovales) es una enfermedad menos frecuente que puede afectar a niños y adolescentes.

fuente: kidshealth.org

Angioplastia coronaria 

Desde la primera angioplastia coronaria (ATC) con balón realizada por Andreas Grüentzig en 1977, múltiples han sido los avances que se desarrollaron en este procedimiento para desobstruir las arterias coronarias.

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Un fármaco experimental contra el VHC, se muestra prometedor en personas con VIH

Por primera vez, un medicamento contra la hepatitis C se desarrolla en paralelo en coinfectados y monoinfectados

 

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La cirugía bariátrica metabólica puede prevenir y tratar la diabetes en pacientes obesos severos ó mórbidos

Representa un instrumento efectivo y duradero asociado a las terapias utilizadas tradicionalmente que incluyen dieta saludable, actividad física regular y medicación.

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Ojos

Aunque los ojos son pequeños en comparación con la mayoría de los órganos del cuerpo, su estructura es increíblemente compleja. Los ojos funcionan conjuntamente para percibir profundidad, lo que nos permite calcular la distancia y el tamaño de los objetos para poder movernos a su alrededor. No solo funcionan conjuntamente sino que también colaboran con el cerebro, los músculos y los nervios para crear complicadas imágenes y mensajes visuales. Y los ojos se adaptan constantemente a los cambios en el entorno. Por ejemplo, se adecuan para que podamos movernos fácilmente por una habitación casi a oscuras o bajo una brillante luz solar.

Para comprender mejor cómo funcionan los ojos, es importante saber cuáles son las estructuras que los componen y las condiciones médicas y enfermedades que pueden interferir en la visión.

¿Qué son los ojos y cómo funcionan?

Solo una parte del ojo es visible en la cara. Todo el ojo - el globo ocular - tiene el tamaño y forma de una pelota de ping-pong.

El ojo - tanto las partes visibles como las no visibles - es extremadamente delicado. El cuerpo tiene varias formas de proteger este vulnerable órgano. El globo ocular está ubicado en la cuenca del ojo (también denominada órbita) del cráneo, donde está rodeado de hueso. La parte visible del ojo está protegida por los párpados y las pestañas, que no dejan penetrar la suciedad, el polvo e incluso la luz brillante y perjudicial.

Los ojos también están protegidos por las lágrimas, que los humedecen y eliminan la suciedad, el polvo y otros agentes irritantes que traspasan las pestañas y los párpados. Las lágrimas también protegen los ojos de infecciones.

Cada vez que parpadeamos, los párpados extienden una capa de mucosidad, aceite y lágrimas por toda la córnea, que cubre el ojo. Las glándulas lagrimales situadas en el ángulo superior externo de la cuenca del ojo producen lágrimas.

Tras humedecer los ojos, las lágrimas corren por los párpados y se drenan en el saco lagrimal, una bolsita situada en el ángulo inferior interno de la cuenca del ojo. Después, las lágrimas salen por un conducto que conduce a la nariz.

Para que usted pueda ver, el ojo tiene que moverse. Seis músculos, denominados músculos extraoculares, rodean el globo ocular. Estos músculos actúan como las cuerdas de una marioneta, moviendo el ojo en distintas direcciones. Los músculos de cada ojo normalmente se mueven al mismo tiempo, haciendo que ambos ojos queden alineados.

La pared del globo ocular está formada por tres capas, como las capas de una cebolla:

  • La esclerótica es la capa protectora exterior. Este tejido duro y fibroso rodea el globo ocular y está unido a la córnea, que es la superficie transparente de la parte frontal del ojo. Lo blanco del ojo que vemos es la esclerótica. Sobre la esclerótica se encuentra la conjuntiva, una membrana mucosa transparente que evita la sequedad del ojo.
  • La coroides es la capa intermedia que contiene los vasos sanguíneos que proporcionan oxígeno y sustancias nutrientes a la retina.
  • La retina, la capa interior, recubre el globo ocular por dentro. La retina es una fina capa de tejido nervioso sensible a la luz. El nervio óptico envía señales de la retina al cerebro, que las interpreta como imágenes visuales.

El espacio que hay en el centro del globo ocular está relleno de una sustancia transparente de aspecto gelatinoso denominada humor vítreo. Esta sustancia permite que la luz llegue a la retina. También ayuda a mantener la forma redondeada del ojo.

La visión es el proceso por el cual el cerebro interpreta las imágenes captadas por el ojo y comienza en la parte visible del ojo. Sobre la superficie de la parte frontal del ojo se encuentra la córnea, curvada y transparente. No podemos ver la córnea de una persona como vemos la parte coloreada que hay detrás; la córnea es como una ventana transparente que proyecta la luz sobre el ojo. Detrás de la córnea hay un líquido denominado humor acuoso. La córnea y el humor acuoso forman una lente externa que refracta (cambia la dirección) la luz cuando ésta llega al ojo. Aquí es dónde ocurre la mayor parte del enfoque que realiza el ojo.

La membrana circular coloreada del ojo que está ubicada justo detrás de la córnea se llama iris. El iris regula la cantidad de luz que penetra en el ojo a través de la pupila, que es la abertura situada en el centro del iris que parece un diminuto círculo negro. Al igual que una cámara, que regula la cantidad de luz que le entra para evitar la sobreexposición y la subexposición, el iris aumenta o disminuye, cambiando el tamaño de la pupila para regular la cantidad de luz que penetra en el ojo. La pupila aumenta de tamaño cuando necesita más luz para ver mejor y disminuye cuando hay mucha luz.

El cristalino del ojo está ubicado justo detrás del iris. Al igual que la lente de una cámara, el cristalino del ojo enfoca la luz para crear imágenes nítidas. La luz que ha sido enfocada a través de la córnea y del humor acuoso llega al cristalino, que entonces la proyecta más lejos, enviando los rayos de luz a la retina a través del humor vítreo.

Para enfocar objetos con claridad a distancias variables, el cristalino tiene que cambiar de forma. El cuerpo ciliar contiene la estructura muscular que modifica la forma del cristalino del ojo. En personas con visión normal, el cuerpo ciliar aplana el cristalino lo suficiente como para enfocar objetos a una distancia de 20 pies (6 metros) o más. Para ver objetos más cercanos, este músculo se contrae para ensanchar el cristalino. Los niños pequeños pueden ver objetos a muy poca distancia; muchas personas mayores de 45 años tienen que alejar los objetos cada vez más para poder verlos con claridad. Esto se debe a que el cristalino pierde elasticidad a medida que envejecemos.

La retina (la fina capa de tejido sensible a la luz que recubre la parte trasera de la pared del globo ocular) está compuesta de millones de receptores de luz. Son los bastoncillos y conos. Los bastoncillos son mucho más sensibles a la luz que los conos. En cada ojo existen unos 125 millones de bastoncillos que nos ayudan a ver cuando la luz es tenue y a percibir la escala de grises, pero no distinguen los colores. A su vez, los 6 millones de conos que existen en cada ojo nos permiten ver cuando la luz es brillante y también percibir el color y los detalles.

La mácula es una pequeña zona especializada de la retina. La mácula ayuda a que los ojos perciban pequeños detalles cuando miramos un objeto directamente. Contiene principalmente conos y algunos bastoncillos. Cuando la luz se proyecta en la retina, estimula los bastoncillos y conos. La retina entonces envía señales nerviosas al nervio óptico por la parte trasera del ojo. El nervio óptico envía estas señales al cerebro, que las interpreta como imágenes visuales. La parte del cerebro que procesa la información visual e interpreta los mensajes que envía el ojo se denomina corteza visual.

Al igual que en una cámara, el cristalino transmite inversamente las imágenes de luz. El cerebro sabe distinguir que los impulsos recibidos de la parte superior de la retina pertenecen realmente a la parte inferior del objeto que estamos viendo y viceversa.

La mayoría de las personas utiliza ambos ojos para ver un objeto. Esto se denomina visión binocular. En la visión binocular, las imágenes se forman en la retina de cada ojo. Estas imágenes son un poco diferentes porque el objeto se ve desde ángulos ligeramente distintos. Las señales nerviosas que representan a cada una de las imágenes son enviadas al cerebro donde son interpretadas como dos visiones del mismo objeto. Algunas de las fibras nerviosas de cada uno de los ojos se cruzan, por lo que cada lado del cerebro recibe mensajes de ambos ojos. A través de la experiencia, el cerebro aprende a calcular la distancia a la que se halla un objeto basándose en el grado de diferencia que hay en las imágenes que recibe de ambos ojos. Esta habilidad para percibir la distancia se denomina percepción de profundidad.

Nuestra visión es un proceso perfecto. Todas las partes del ojo - y del cerebro -tienen que funcionar conjuntamente para que una persona vea bien. Sin embargo, puesto que la estructura del ojo es tan compleja, pueden fallar muchas cosas.

Cosas que pueden fallar en los ojos y la visión

Algunos de los problemas más frecuentes del ojo son los llamados errores refractivos. Son los problemas que normalmente buscan los oculistas en los exámenes de la vista. La refracción es el cambio de dirección de los rayos luminosos para enfocar la luz que procede de una imagen. Los errores refractivos son problemas relacionados con el modo de enfocar del ojo, debido a su forma, que hace que veamos la imagen borrosa. Algunos errores refractivos son:

  • Astigmatismo. El astigmatismo es un problema en la curvatura de la córnea. Esto ocasiona que parte de la imagen que recibe el ojo esté borrosa. Las lentes correctoras (lentes de contacto o gafas) suelen corregir la visión en personas con astigmatismo.
  • Miopía. La miopía aparece cuando el ojo enfoca la imagen de un objeto delante de la retina en lugar de hacerlo directamente en ella. En la mayoría de los casos, la gente no ve bien de lejos pero puede ver con claridad los objetos cercanos. Esta condición tiende a empeorar un poco en la infancia y la adolescencia pero se estabiliza en la edad adulta. Las personas con esta condición pueden necesitar gafas o lentes de contacto para corregir la visión. La cirugía con láser se utiliza frecuentemente en adultos para corregir permanentemente la miopía al cambiar la forma de la córnea. La cirugía con láser no se practica en niños y adolescentes porque el ojo puede crecer y el error refractivo, cambiar.
  • Hipermetropía. La hipermetropía aparece cuando la imagen que llega no se enfoca en la retina, sino detrás de ésta. Esto hace que sea difícil ver objetos cercanos con claridad, aunque sí se ven bien los objetos lejanos. Las gafas o las lentes de contacto pueden corregir este problema en niños y adolescentes. La mayoría de los adultos desarrolla un tipo de hipermetropía denominado presbicia.

Otros problemas oculares son:

  • Ceguera. Es la pérdida de vista útil. La ceguera puede ser temporal o permanente y se debe a muchas causas. Los defectos o lesiones congénitas en cualquier parte del ojo, nervio óptico o zona del cerebro responsable de la visión pueden provocar ceguera. La deficiencia visual no se puede corregir con cirugía o lentes correctoras; y la condición médica puede dificultar la realización de las actividades cotidianas. La diabetes, los problemas de la mácula y los cambios que se producen en el ojo debido a la edad son los responsables de la mayoría de los casos de ceguera en los Estados Unidos.
  • Cataratas. Algunos niños nacen con cataratas, que es una opacidad del cristalino del ojo que impide que se vean con claridad las imágenes o, simplemente, que se vean. Pero las cataratas son mucho más frecuentes en personas mayores, a quienes se interviene quirúrgicamente para eliminarlas y corregir la visión. En bebés y niños pequeños, hay que tratar las cataratas para evitar problemas permanentes en el desarrollo de la visión.
  • Daltonismo. El daltonismo se debe a problemas en la pigmentación de los conos de la retina. La mayoría de las personas daltónicas ven algunos colores. En la mayoría de los casos, una persona daltónica confunde unos colores con otros, normalmente el rojo y el verde. Hay personas que nacen daltónicas y las hay quienes desarrollan esta condición con el tiempo. El tipo más frecuente de daltonismo es una condición heredada que afecta más a niños que a niñas. El daltonismo no se puede corregir.
  • Conjuntivitis. La conjuntivitis es la inflamación (rojez, dolor e hinchazón) de la conjuntiva. Una variedad de conjuntivitis es denominada conjuntivitis aguda, una infección contagiosa común que hace que los ojos se enrojezcan y lagrimeen y, en ocasiones, secreten pus. La conjuntivitis aguda se suele tratar con colirio. La conjuntivitis también puede ser causada por alergias o algún rasguño en la superficie del ojo.
  • Dacriostenosis. La dacriostenosis es una obstrucción del sistema de drenaje lagrimal que ocurre en el párpado inferior. Es un problema bastante común en bebés pero suele mejorar con el tiempo.
  • Lesiones oculares. Las lesiones oculares son una de las causas evitables más comunes de ceguera. Las lesiones oculares pueden deberse a agentes irritantes tales como arena, suciedad o cuerpos extraños en la superficie ocular. Los productos químicos o cuerpos extraños que se incrustan en el ojo también pueden causar dolor y pérdida de visión. Un impacto violento en el ojo puede causar hemorragia en el interior del ojo y daños en la córnea, la retina y otras estructuras oculares importantes.
  • Glaucoma. Una de las principales causas de ceguera en los Estados Unidos, la glaucoma es un trastorno que causa el aumento de presión en el interior del ojo y daña potencialmente el nervio óptico. Aunque pueden aparecer en bebés y niños, es mucho más frecuente en adultos de edad avanzada. A menos que se detecte temprano en pruebas rutinarias, no se suele diagnosticar hasta que se ha perdido algo de visión.
  • La degeneración macular es una enfermedad ocular que afecta principalmente a personas mayores; pero a veces también pueden desarrollarla bebés y niños. Cuando una persona padece degeneración macular, la zona central de la retina presenta cicatrices. Esto provoca el deterioro de la vista a lo largo de los años. En la mayoría de los casos, se desconoce la causa de la degeneración macular pero tiende a venir de familia, lo que indica que los genes y la herencia están implicados.
  • Retinoblastoma. Es un tumor maligno del ojo que suele aparecer en los primeros 5 años de vida. Puede provocar pérdida permanente de visión y la extirpación del ojo afectado.
  • Retinopatía de prematuros. A veces, los bebés prematuros presentan daños en los vasos sanguíneos de la retina, una condición médica conocida como retinopatía de prematuridad, que puede dar lugar a una grave pérdida de visión en algunos casos.
  • Estrabismo. Es una condición por la cual los ojos se ven cruzados. El estrabismo suele estar causado por un defecto en el equilibrio de la fuerza que ejercen los músculos que ayudan a los ojos permanecer rectos y moverse juntos correctamente. La cirugía de los músculos oculares puede reajustar los ojos. Si no se trata en la infancia, puede dar lugar a la pérdida permanente de visión en el ojo menos usado (condición conocida como ambliopía).
  • Orzuelo. Un orzuelo es la infección de uno de los folículos por donde crecen las pestañas. Los orzuelos se tratan con la aplicación de compresas calientes y uso de antibióticos.

El cuidado adecuado de los ojos incluye exámenes periódicos en revisiones rutinarias que ha de realizar un médico oculista. Algunos de los síntomas de que un niño pequeño puede tener problemas de visión son la constante fricción del ojo, lagrimeo o enrojecimiento, y dificultad para seguir un objeto con la vista. Los niños mayores pueden entrecerrar los ojos o sentarse demasiado cerca de la televisión. Es posible que los niños o los adolescentes con problemas de visión se quejen de sufrir dolores de cabeza al final del día.

fuente: kidshealth.org

Fragilidad ósea

Una primera fractura incrementa de 2 a 5 veces el riesgo de sufrir nuevas lesiones óseas. Es indispensable la consulta médica para encarar un tratamiento integral preventivo. Afecta especialmente a mujeres mayores postmenopáusicas, pero también a hombres y a personas más jóvenes.

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Calidad de vida en adolescentes con diabetes 

Cada vez se presta más atención a la importancia de evaluar las percepciones de los pacientes sobre su  bienestar y el funcionamiento físico. Para ello la calidad de vida (CV) es un indicador importante dado que el impacto del control de la diabetes no siempre se correlaciona con los síntomas o parámetros fisiológicos.

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Cuando las enfermedades del adulto comienzan en el vientre materno

“En los últimos años se escucha cada vez con más frecuencia hablar del llamado ¨comienzo fetal de las enfermedades del adulto¨. De hecho, los especialistas están prestando cada vez mayor atención a esta cuestión, por su gran trascendencia para la salud del ser humano.

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La hipertensión no se toma vacaciones

A diferencia de veranos anteriores, en éste la hipertensión arterial es una de las patologías que está entre los diagnósticos más frecuentes. La padecen alrededor de 4 de cada diez personas y la mitad, no lo sabe. El dato surge del procesamiento de las estadísticas de la primera quincena de enero en las carpas sanitarias y hospitales móviles que el Ministerio de Salud de la Provincia instaló en Mar del Plata.

 

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VACUNACION ANTIGRIPAL 2013

En el mes de marzo comienzó la vacunación antigripal para proteger a la población del virus Influenza que produce la gripe estacional. La cobertura de vacunación antigripal en niños menores de 2 años para el año 2012 fue de 74.8%, cobertura que es fundamental mejorar.

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FDA revisa dos nuevos fármacos para hepatitis C

Los médicos podrían contar en breve con dos nuevos fármacos contra la hepatitis C en momentos en que este mal hepático se convierte en un problema importante de salud para millones de personas nacidas durante la explosión demográfica en Estados Unidos.

 

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NUNCA ES TARDE.

Grandes cada vez más jóvenes: crece la demanda de cirugías estéticas después de los 50.

 

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Sistema Reproductor Femenino

Todos los seres vivos se reproducen. La reproducción –el proceso mediante el cual los organismos engendran otros organismos similares a ellos mismos– es uno de los rasgos que distingue a los seres vivos de los seres inertes. Pero, aunque que el sistema reproductor es fundamental para mantener viva a una especie, a diferencia de otros sistemas corporales, no es fundamental para mantener vivo al individuo.

En el proceso reproductor humano, participan dos tipos de células sexuales, o gametos. El gameto masculino, o espermatozoide, y el gameto femenino, llamado óvulo u ovocito, entran en contacto en el sistema reproductor femenino y se funden entre sí engendrando un nuevo ser. Tanto el sistema reproductor femenino como el masculino son necesarios para la reproducción. La mujer necesita a un hombre para fecundar el ovocito, a pesar de que es ella quien llevará al hijo en su interior a lo largo de todo el embarazo y quien se encargará de traerlo al mundo mediante el parto.

¿Qué es el sistema reproductor femenino?

La mayoría de las especies tienen dos sexos: macho y hembra. Cada sexo tiene su sistema reproductor. Difieren en forma y estructura, pero ambos están específicamente diseñados para producir, nutrir y transportar, bien óvulos o bien espermatozoos.

A diferencia del hombre, la mujer tiene el sistema reproductor localizado íntegramente en la pelvis. La parte externa de los órganos reproductores femeninos se denomina vulva, que significa cubierta. Ubicada en la entrepierna, la vulva cubre la obertura de la vagina y otros órganos reproductores localizados en el interior del cuerpo.

El área carnosa localizada justo encima de la parte superior de la abertura vaginal se denomina monte de Venus. Dos pares de pliegues de piel denominados labios (por su similitud en apariencia con los labios propiamente dichos) rodean la abertura vaginal. El clítoris, un pequeño órgano sumamente sensible, se encuentra en la parte anterior de la vulva donde se unen los pliegues de los labios. Entre los labios, se encuentran dos aberturas, la de la uretra (el conducto que transporta la orina, procedente de la vejiga, hasta el exterior del cuerpo) y la de la vagina. Una vez que una niña madura sexualmente, los labios más externos y el monte de Venus se cubren de vello púbico.

Los órganos reproductores internos femeninos son la vagina, el útero, las trompas de Falopio y los ovarios.

  • La vagina es un tubo muscular y hueco que se extiende desde la obertura vaginal hasta el útero. La vagina tiene una longitud de 8 a 12 cm. en una mujer madura. Al tener paredes musculares, se puede dilatar y contraer. Esta capacidad para expandirse y estrecharse permite que la vagina albergue en su interior objetos tan finos como un tampón o tan voluminosos como un bebé. Las paredes musculares de la vagina están recubiertas de mucosas, que la protegen y mantienen húmeda. La vagina tiene 3 finalidades: es donde el hombre introduce el pene durante el coito, es el trayecto que recorre el bebé durante el alumbramiento, denominado “canal del parto”, y es la vía a través de la cual se expulsa el sangrado menstrual (o período).
    La abertura de la vagina está cubierta parcialmente por una fina lámina o telilla de tejido, provista de uno o más orificios, denominada himen. El himen puede variar considerablemente de una mujer a otra. La mayoría de mujeres constatan que se les estira, rasga o perfora tras la primera relación sexual con penetración, y es posible que les sangre un poco (lo que, en caso de resultar doloroso, el dolor suele ser leve). De todos modos, en algunas mujeres que han mantenido relaciones sexuales el himen no muestra grandes cambios.
    La vagina conecta con el útero, o matriz, a través del cuello uterino, a veces denominado cérvix. Las paredes del cuello uterino son gruesas y fuertes. Su abertura es muy estrecha (no supera la luz de una pajita), motivo por el cual es imposible que un tampón se pierda dentro del cuerpo de una mujer. Durante el parto, el cuello uterino se dilata para permitir el paso del bebé.

  • El útero tiene forma de pera invertida, sus paredes musculares son gruesas y fuertes; de hecho, el útero posee algunos de los músculos más fuertes del cuerpo de una mujer. Estos músculos son capaces de dilatarse y contraerse para albergar al feto en proceso de crecimiento y luego para ayudar a empujar al bebé hacia el exterior durante el parto. En las mujeres que no están embarazadas, el útero mide tan solo 7,5 cm. de largo por 5 cm. de ancho.

  • En las esquinas superiores del útero, las trompas de Falopio conectan el útero con los ovarios. Los ovarios son dos órganos de forma ovalada ubicados en la parte superior derecha e izquierda del útero. Producen, almacenan y liberan óvulos en el interior de las trompas de Falopio durante un proceso denominado ovulación. Cada ovario mide aproximadamente de 4 a 5 cm. en una mujer madura.
    Hay dos trompas de Falopio, cada una a cada lado del útero. Las trompas de Falopio miden aproximadamente 10 cm. de largo y tienen el grosor de un espagueti. En el interior de cada trompa hay un pequeñísimo canal cuya luz no supera la de una aguja de coser. En el extremo distal de cada trompa de Falopio, hay una zona de bordes irregulares que parece un embudo. Esta zona de bordes irregulares envuelve al ovario sin adherirse totalmente a él. Cuando el ovario libera un ovocito, este entra en la trompa de Falopio y las diminutas vellosidades que recubren el interior de la trompa lo van empujando hacia abajo a través de un estrecho canal hasta el útero.

  • Los ovarios también forman parte del sistema endocrino, ya que producen las hormonas sexuales femeninas, como los estrógenos y la progesterona.

¿Qué funciones desempeña el sistema reproductor femenino?

El sistema reproductor femenino permite que una mujer:

  • produzca ovocitos

  • mantenga relaciones sexuales

  • proteja y nutra al ovocito fecundado hasta que se desarrolle completamente

  • dé a luz

La reproducción sexual no sería posible sin los órganos sexuales, denominados gónadas. Aunque la mayoría de la gente considera que las gónadas son los testículos del hombre, ambos sexos tienen gónadas. Las gónadas femeninas, encargadas de producir gametos femeninos son los ovarios. Las gónadas masculinas, encargadas de producir los gametos masculinos (espermatozoides) son los testículos. Una vez un ovocito es fecundado por un espermatozoide, pasa a denominarse cigoto.

Cuando una mujer nace, sus ovarios contienen cientos de miles de óvulos, los cuales permanecen inactivos hasta la llegada de la pubertad. En la pubertad, la hipófisis, una glándula ubicada en el centro del cerebro, empieza a fabricar hormonas que estimulan a los ovarios a producir hormonas sexuales femeninas, incluyendo los estrógenos. La secreción de estas hormonas determina que una niña se desarrolle hasta transformarse en una mujer sexualmente madura.

Hacia el final de la pubertad, las chicas empiezan a liberar mensualmente ovocitos como parte del ciclo menstrual. Aproximadamente una vez al mes, durante la ovulación, un ovario libera un ovocito diminuto en una de las trompas de Falopio. A menos que el ovocito sea fecundado por un espermatozoide al encontrase con él en la trompa de Falopio, se secará y abandonará el cuerpo aproximadamente dos semanas después a través del útero. Este proceso se denomina menstruación. La sangre y tejidos del recubrimiento interno del útero se expulsan en forma de flujo menstrual. Es lo que se conoce como “período”, y en la mayoría de las chicas dura de 3 a 5 días. El primer período de una chica se denomina menarca.

Es bastante habitual que las mujeres y chicas experimenten algunas molestias en los días previos al período. El síndrome premenstrual (SPM) incluye síntomas, tanto físicos como emocionales, que presentan muchas mujeres y chicas justo antes de sus períodos menstruales, como acné, distensión abdominal, fatiga, dolor de espalda, inflamación y molestias en los senos, estreñimiento, diarrea, antojos, depresión, irritabilidad o dificultades para concentrarse y para controlar el estrés. Los síntomas del SPM suele ser más intensos durante los 7 días previos al inicio del período menstrual y desaparecen en cuanto este comienza.

Muchas chicas también tienen espasmos abdominales durante los primeros días del período. Están provocados por las prostaglandinas, unas sustancias químicas presentes en el organismo que hacen que se contraigan los músculos lisos del útero. Estas contracciones involuntarias pueden ser débiles o bien fuertes y dolorosas.

Tras la menarca, el cuerpo de una chica puede tardar hasta dos años en desarrollar un ciclo menstrual regular. Durante ese tiempo, su cuerpo se irá adaptando a las hormonas que se segregan durante la pubertad. Como promedio, el ciclo menstrual de una mujer adulta dura 28 días, aunque su duración puede oscilar entre 23 y 35 días.

Si un hombre y una mujer mantienen relaciones sexuales en los días próximos a la ovulación de la mujer, es posible que se produzca la fecundación. Cuando el hombre eyacula (cuando el semen sale del pene), deposita entre 1,5 a 6 ml de semen en la vagina de la mujer. En esta pequeñísima cantidad de semen, hay entre 75 y 900 millones de espermatozoides, que "nadan" hacia arriba desde la vagina, cruzando el cuello uterino y entrando en el útero, para reunirse con el óvulo en la trompa de Falopio. Solo hace falta un espermatozoide para fecundar un óvulo. Aproximadamente una semana después de que el espermatozoide haya fecundado el óvulo, este, ahora denominado cigoto, se habrá transformado en un blastocisto multicelular. Un blastocisto tiene aproximadamente el tamaño de una cabeza de alfiler, y es una bola hueca de células con líquido en el interior. El blastocisto anida en el recubrimiento interior del útero, denominado endometrio. Los estrógenos hacen que el endometrio se engrose y se irrigue de sangre. La progesterona, otra hormona liberada por los ovarios, mantiene el endometrio engrosado e irrigado de sangre para que el blastocisto pueda anidar bien en el útero y absorber los nutrientes que contiene el endometrio. Este proceso se denomina implantación.

A medida que las células del blastocisto van recibiendo nutrientes, comienza otra etapa de desarrollo: la etapa embrionaria. Las células del interior del blastocito adquieren una forma circular aplanada denominada “disco embrionario", que se desarrollará hasta convertirse en un bebé. Las células externas se transforman en finas membranas que rodean al bebé. Las células se multiplican miles de veces y se mueven a nuevas posiciones hasta transformarse en un embrión.

Tras aproximadamente 8 semanas, el embrión tiene un tamaño similar al del pulgar de un adulto, pero prácticamente todas sus partes -el cerebro y los nervios, el corazón y la sangre, el estómago y los intestinos, los músculos y la piel- ya se han formado.

Durante la etapa fetal, que abarca desde la novena semana tras la fecundación hasta el nacimiento, el desarrollo continúa conforme las células se van multiplicando, moviendo y transformando. El feto flota en el líquido amniótico contenido en el saco amniótico. El feto recibe oxígeno y nutrientes de la sangre de la madre a través de la placenta, una estructura en forma de disco que se adhiere al recubrimiento interno del útero y se conecta con el feto a través del cordón umbilical. La membrana y el líquido amniótico protegen al feto de los posibles golpes y sacudidas que pueda recibir el cuerpo de la madre.

El embarazo dura un promedio de 280 días; aproximadamente 9 meses. Cuando el bebé está listo para nacer, su cabeza presiona el cuello uterino, que empieza a relajarse y a dilatarse preparándose para el paso del bebé por la vagina. Las mucosidades que habían formado una especie de tapón en el cuello del útero se desprenden y salen, junto con el líquido amniótico, a través de la vagina cuando la madre rompe aguas.
Cuando comienzan las contracciones del parto, las paredes del útero se contraen al ser estimuladas por una hormona hipofisaria denominada oxitocina. Las contracciones hacen que el cuello uterino se dilate y se empiece a abrir. Tras varias horas de dilatación, el cuello uterino estará lo bastante dilatado para dejar pasar al bebé. El bebé será empujado hacia el exterior del útero, a través del cuello uterino y a lo largo del canal de parto. Por lo general, primero saldrá la cabeza del bebé; el cordón umbilical saldrá junto con el bebé y se cortará después del nacimiento. La última etapa del alumbramiento, que actualmente se denomina “posparto”, consiste en expulsar la placenta. Una vez esta se desprenda del recubrimiento interno del útero, las contracciones uterinas la empujarán hacia afuera, junto con las membranas y fluidos.

Problemas que pueden surgir en el sistema reproductor femenino

Las mujeres pueden presentar problemas en el sistema reproductor. A continuación, se describen brevemente algunos ejemplos de trastornos relacionados con el sistema reproductor femenino.

Problemas en la vulva y la vagina

  • La vulvovaginitis es la inflamación de la vulva y la vagina. Puede estar provocada por sustancias irritantes (como algunos detergentes para la ropa o determinados geles que se utilizan en los baños de espuma). Este problema también puede estar provocado por medidas inadecuadas de higiene personal (como limpiarse de atrás adelante después de defecar). Los síntomas incluyen enrojecimiento y picor en la zona vaginal y vulvar y a veces flujo vaginal. La vulvovaginitis también puede estar provocada por la excesiva proliferación de Candida, un hongo normalmente presente en la vagina.

  • El sangrado vaginal no menstrual se debe, por lo general, a la presencia de un cuerpo extraño en la vagina, a menudo papel higiénico. También se puede deber a un prolapso uretral, una afección en la cual las membranas mucosas de la uretra sobresalen en el interior de la vagina y forman una pequeña masa de tejido, en forma de rosquilla, que sangra con facilidad. También se puede deber a una lesión provocada por un traumatismo (como caerse sobre una barra o el cuadro de una bicicleta) o ser objeto de abusos sexuales.

  • Las adherencias labiales, o unión de los labios en línea media, generalmente se dan en lactantes o niñas pequeñas. Aunque generalmente no se asocian a ningún síntoma, las adherencias labiales pueden conllevar un riesgo incrementado de infecciones del aparato urinario. A veces, se utiliza una crema tópica a base de estrógenos para facilitar la separación de los labios.

Problemas en los ovarios y las trompas de Falopio

  • Los embarazos ectópicos ocurren cuando un ovocito fecundado, o cigoto, no se desplaza hasta el útero sino que, contrariamente, crece rápidamente en la trompa de Falopio. Las mujeres con este problema pueden tener fuertes dolores abdominales y deberían consultar a un médico porque podría ser necesario que se sometieran a una intervención quirúrgica de urgencia.

  • La endometriosis se presenta cuando el tejido endometrial, que normalmente solo se desarrolla dentro del útero, empieza a crecer fuera de este -en los ovarios, las trompas de Falopio o en otras partes de la cavidad pélvica. Puede provocar sangrados anormales, períodos dolorosos y dolor pélvico general.

  • Los tumores ováricos, aunque no son frecuentes, pueden ocurrir. Las chicas que tienen tumores en los ovarios suelen presentar dolor abdominal y masas o bultos palpables en el abdomen. Es posible que sea necesario acudir a la cirugía para extirpar el tumor.

  • Los quistes de ovario son bolsas no cancerosas llenas de líquido o de material semisólido. Aunque son frecuentes y suelen ser inofensivos, pueden convertirse en un problema si aumentan mucho de tamaño. Los quistes grandes pueden comprimir los órganos adyacentes, provocando dolor abdominal. En la mayoría de los casos, los quistes desaparecen solos y no requieren ningún tratamiento. Si los quistes son dolorosos, puede ser necesario que el médico recete píldoras anticonceptivas para alterar su crecimiento, o bien que tenga que extirparlos un cirujano.

  • El síndrome de ovario poliquístico es un trastorno hormonal en el cual los ovarios producen demasiadas hormonas masculinas (andrógenos). Este trastorno provoca que los ovarios aumenten de tamaño y desarrollen muchas ampollas o bolsas llenas de líquido, o quistes. Suele aparece por primera vez en la adolescencia. Dependiendo de la gravedad del trastorno, se puede tratar con medicamentos para regular el equilibrio hormonal y el ciclo menstrual.

  • La torsión ovárica puede ocurrir a consecuencia de una enfermedad o anomalía del desarrollo. La torsión impide que la sangre fluya libremente por los vasos sanguíneos que irrigan los ovarios. El síntoma más habitual es el dolor en la parte baja del abdomen. Para tratar esta afección, suele ser necesario acudir a la cirugía.

Problemas menstruales

Hay diversos problemas menstruales que pueden afectar a las chicas. Algunos de los trastornos más comunes son:

  • La dismenorrea: cuando una chica tiene períodos dolorosos.

  • La menorragia: cuando una chica tiene períodos muy fuertes, con un sangrado excesivo.

  • La oligomenorrea: cuando una chica se salta períodos o tiene períodos infrecuentes, a pesar de llevar un tiempo menstruando y no estar embarazada.

  • La amenorrea: cuando una chica todavía no ha tenido su primer período menstrual a pesar de haber cumplido 16 años o de haber trascurrido tres años tras el inicio de la pubertad, no presenta ningún signo de pubertad con 14 años o, o bien, a pesar de haber estado menstruando con normalidad, deja de hacerlo sin estar embarazada.

Infecciones del sistema reproductor femenino

Enfermedades de transmisión sexual (ETS). Las ETS incluyen infecciones y enfermedades como la enfermedad inflamatoria pélvica, el virus de la inmunodeficiencia humana / síndrome de inmunodeficiencia adquirida (VIH/SIDA), el virus del papiloma humano (o verrugas genitales), la sífilis, la clamidiasis, la gonorrea y el herpes genital. La mayoría se transmiten de una persona a otra persona a través de las relaciones sexuales.

Síndrome del shock tóxico. Este trastorno poco frecuente está provocado por la liberación de toxinas en el cuerpo durante un tipo de infección bacteriana que tiene más probabilidades de desarrollarse si se lleva puesto un tampón durante demasiado tiempo. Puede provocar fiebre alta, diarrea, vómitos y colapso.

fuente: kidshealth.org

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Riñones y Aparato Urinario

Nuestros cuerpos producen diferentes tipos de productos de desecho, incluyendo el sudor, el dióxido de carbono, las heces y la orina. Estos productos de desecho son eliminados del organismo de diferentes formas. El sudor se excreta a través de los poros (unos agujeritos diminutos) de la piel. El vapor de agua y el dióxido de carbono son exhalados (espirados) por los pulmones. Y la parte no digerida de los alimentos se convierte en heces en el interior de los intestinos y se excreta en forma sólida a través de las deposiciones.
La orina, fabricada por los riñones, contiene los productos secundarios del metabolismo corporal -sales, toxinas y agua- que van a parar a la sangre, ensuciándola. Los riñones y el aparato urinario (que incluye los uréteres, la vejiga, la uretra y los riñones) filtran y eliminan de la sangre esas sustancias de desecho. Si no tuviéramos riñones, los productos de desecho y las toxinas pronto se acumularían en la sangre a niveles tóxicos y, por lo tanto, peligrosos.

Aparte de eliminar los productos de desecho, los riñones y el aparato urinario también regulan muchas funciones corporales importantes. Por ejemplo, los riñones controlan y mantienen el equilibrio corporal de agua, garantizando que los tejidos reciben suficiente cantidad para funcionar adecuada y saludablemente.

¿Qué funciones desempeñan los riñones y el aparato urinario?

A pesar de que ambos riñones colaboran en el desempeño de muchas funciones vitales, la gente puede llevar una vida normal y saludable con un solo riñón. De hecho, algunas personas nacen solo con uno de estos órganos. Si a una persona le extirpan un riñón, el otro riñón aumentará de tamaño durante unos meses para poder asumir el solo la función de filtrar toda la sangre del cuerpo.
Cada minuto, pasa aproximadamente un litro de sangre por tus riñones, lo que asciende a nada menos que 1.600 litros de sangre al día. En cualquier momento, tus riñones contienen aproximadamente un litro de sangre, y estos órganos depuran completamente la sangre de tu cuerpo aproximadamente cada 50 minutos.

Aparte de filtrar sangre, producir orina y garantizar que los tejidos corporales reciben suficiente agua, los riñones también regulan la tensión arterial y los niveles de sales en sangre. Regulando los niveles de sales mediante la producción de una enzima denominada renina (aparte de otras sustancias), los riñones regulan indirectamente la tensión arterial.

Los riñones también segregan una hormona denominada eritropoyetina, que estimula y controla la producción de glóbulos rojos (encargados de transportar oxígeno por todo el cuerpo). Además, los riñones ayudan a regular el equilibrio entre ácidos y bases (o pH) de la sangre y demás fluidos corporales, lo que es necesario para que el cuerpo funcione con normalidad.

¿Dónde están los riñones y el aparato urinario y cómo funcionan?

Los riñones se encuentran en la espalda, justo debajo de la caja torácica, uno a cada lado. El riñón derecho se encuentra debajo del hígado, por lo que está algo más bajo que el izquierdo. El riñón de un adulto mide aproximadamente 13 cm. de largo por 8 cm. de ancho, con un grosor de unos 3 cm. Tiene una capa externa denominada corteza, que contiene las unidades de filtración. La parte central del riñón, la médula consta de de 10 a 15 estructuras en forma de abanico denominadas pirámides. Estas drenan orina en unos tubos colectores denominados cálices. Una capa de grasa envuelve a los riñones para protegerlos y contribuir a mantenerlos en su sitio.

He aquí cómo filtran la sangre los riñones: la sangre llega a ambos riñones a través de la arteria renal, que entra en cada riñón a través del hilio, la parte cóncava que confiere al riñón su forma característica de alubia (o poroto). Cuando entra en la corteza, la arteria se ramifica para llegar a todas las nefronas, 1 millón de diminutas unidades de filtración que hay en cada riñón y que se encargan de eliminar las sustancias nocivas de la sangre.

Cada una de las nefronas contiene un filtro denominado glomérulo, que, a su vez, contiene una red de diminutos vasos sanguíneos denominados capilares. El fluido filtrado y extraído de la sangre por el glomérulo desciende por una estructura diminuta en forma de tubo denominada túbulo, que regula el nivel de sales, agua y productos de desecho que se excretan por la orina

La sangre filtrada sale del riñón a través de la vena renal y vuelve a fluir hacia el corazón.

El constante aporte de sangre que llega a los riñones y después sale de ellos es lo que les confiere su color rojo oscuro característico. Mientras la sangre se encuentra en los riñones, el agua y otros componentes de la sangre (como los ácidos, la glucosa y otros nutrientes) vuelven a ser reabsorbidos por el torrente sanguíneo. El producto de desecho de este proceso es la orina, una solución concentrada que contiene agua, urea –un producto secundario de la descomposición de las proteínas-, sales, aminoácidos, productos secundarios de la bilis hepática, amoníaco y cualquier otra sustancia que no pueda ser reabsorbida por la sangre. La orina también contiene pigmentos urinarios, un producto sanguíneo coloreado que es el que confiere a la orina su característico color amarillo.

Las pelvis renal, ubicada cerca del hilio, recoge la orina que fluye desde los cálices. Desde la pelvis renal, la orina sale de los riñones a través de los uréteres, los tubos que transportan la orina desde cada riñón hasta la vejiga urinaria –un receptáculo muscular ubicado en la parte inferior del abdomen donde se almacena la orina antes de expulsarla al exterior.

La vejiga se dilata conforme se va llenando y puede albergar en su seno aproximadamente medio litro (2 vasos) de orina en un momento dado (un adulto promedio orina aproximadamente 1,5 l, o 6 vasos, de orina al día). Un adulto necesita producir y excretar por lo menos un tercio de esta cantidad a fin de eliminar adecuadamente los productos de desecho del cuerpo. Orinar demasiado o demasiado poco puede ser un indicador de enfermedad.

Cuando la vejiga está llena, las terminaciones nerviosas de sus paredes musculares envían impulsos al cerebro. Cuando una persona se dispone a orinar, las paredes de la vejiga se contraen y el esfínter (un músculo en forma de anillo que controla la salida de la vejiga a la uretra) se relaja. La orina es expulsada fuera del cuerpo desde la vejiga a través de la uretra, otra estructura en forma de tubo. En los hombres, la uretra acaba en la punta del pene, y en las mujeres, justo encima de la abertura vaginal.

Problemas que pueden surgir en los riñones y el aparato urinario

Como ocurre en otros sistemas corporales, en el aparato urinario pueden desarrollarse diversas enfermedades y trastornos. En los niños, los más frecuentes incluyen los siguientes:

  • Problemas congénitos del aparato urinario. Conforme el feto se va desarrollando en el vientre materno, cualquier parte del aparato urinario puede desarrollarse hasta alcanzar un tamaño o forma anormales. Una de las anomalías o malformaciones congénitas (por congénito, se entiende que existe en el momento del nacimiento) es la duplicación de los uréteres, consistente en que cada riñón tiene dos uréteres en vez de uno. Este defecto ocurre aproximadamente en uno de cada 125 nacimientos y provoca que, con el paso del tiempo, el riñón afectado presente problemas, como infecciones recurrentes y formación de tejido cicatrizal.
    Otro problema congénito es el riñón en herradura, donde los dos riñones están unidos (conectados) en un solo riñón en forma de arco. Aunque generalmente funcionan con normalidad, los riñones en herradura son más proclives a desarrollar problemas en momentos posteriores de la vida. Este trastorno afecta a uno de cada 500 nacimientos.

  • La glomerulonefritis es una inflamación de los glomérulos, las partes de las unidades de filtración (nefronas) de los riñones que contienen una red de capilares (vasos sanguíneos diminutos). El tipo más frecuente de este trastorno es la glomerulonefritis postestreptocócica en niños pequeños, que generalmente es consecuente a una faringoamigdalitis estreptocócica no tratada. Más del 95% de los niños con este tipo de nefritis se recuperan completamente, pero unos pocos pueden sufrir lesiones renales permanentes que, a la larga, requerirán diálisis o trasplante de riñón.

  • La hipertensión (tensión arterial alta) puede ser la consecuencia de unos riñones deteriorados por alguna enfermedad. Los riñones controlan la tensión arterial regulando la cantidad de sal que hay en el organismo y fabricando una enzima denominada renina que, junto con otras sustancias, controla el estrechamiento o dilatación de las células musculares de las paredes de los vasos sanguíneos.

  • La insuficiencia renal puede ser aguda (repentina) o crónica (con un desarrollo a lo largo del tiempo y generalmente de larga duración o permanente). En ambos tipos de insuficiencia, los riñones reducen el ritmo de filtración o dejan de filtrar sangre eficazmente, lo que provoca la acumulación de productos de desecho y sustancias tóxicas en la sangre.
    La insuficiencia renal aguda puede obedecer a múltiples causas, como infecciones bacterianas, lesiones varias, colapso, septicemia, shock, insuficiencia cardiaca, intoxicación o sobredosis de fármacos. El tratamiento incluye corregir el problema que ha provocado la insuficiencia y, a veces, la cirugía o la diálisis. La diálisis supone utilizar una máquina u otro dispositivo artificial para eliminar el exceso de sales y agua y otros productos de desecho en el cuerpo cuando los riñones no son capaces de desempeñar esa función.

  • La insuficiencia renal crónica implica un deterioro progresivo de la función renal. En los niños puede ser consecuente a una insuficiencia renal aguda mal curada, malformaciones congénitas en los riñones, enfermedades renales crónicas, infecciones renales recurrentes o hipertensión grave crónica. Si se diagnostica pronto, la insuficiencia renal crónica en niños se puede tratar, aunque generalmente no se puede curar. Lo más probable es que el niño requiera un transplante renal más adelante.

  • Los cálculos renales (o nefrolitiasis) son el resultado de la acumulación de sales cristalizadas y minerales, como el calcio, en las vías urinarias. Los cálculos renales también se pueden formar tras una infección. Si los cálculos renales son lo bastante grandes como para obstruir el riñón o el uréter, pueden provocar un intenso dolor abdominal. Pero generalmente las piedras renales pasan por las vías urinarias y son expulsadas al exterior sin crear grandes problemas. En algunos casos tienen que extirparse quirúrgicamente.

  • Una nefritis es cualquier inflamación del riñón. Puede estar provocada por una infección, una enfermedad autoinmunitaria (como el lupus), o puede ser idiopática (lo que significa que se desconoce o no se acaba de entender su causa exacta). Las nefritis se suelen detectar por niveles elevados de proteínas en sangre y en orina.

  • La nefrosis es una enfermedad renal caracterizada por una serie de síntomas y desequilibrios químicos (acumulación de cantidades excesivas de fluido en los tejidos, reducción de los niveles de proteínas en sangre, retención de agua y sal, y aumento de los niveles de grasas en sangre). La nefrosis puede ser la consecuencia de enfermedades renales específicas o una reacción a determinados fármacos. Algunas formas de nefrosis son hereditarias. La nefrosis es más frecuente en niños de entre 18 meses y 4 años, sobre todo de sexo masculino.

  • La infección de las vías urinarias este tipo de infecciones suelen estar provocadas por bacterias intestinales, como E. coli, que normalmente se encuentran en las heces. Estas bacterias pueden provocar infecciones en cualquier lugar del aparato urinario, incluyendo los mismos riñones. La mayoría de estas infecciones afectan a las vías urinarias bajas, sobre todo a la vejiga y la uretra. Las infecciones de las vías urinarias son igual de frecuentes en ambos sexos. No obstante, los niños no circuncidados tienen aproximadamente 10 veces más probabilidades de desarrollar este tipo de infecciones que los circuncidados antes de cumplir un año. Aunque machos incircunscritos estén acerca de 3 12 veces más probable que machos circuncidados desarrollar un UTI se envejece antes 1, la mayoría de los expertos no creen que esto es una razón suficiente fuerte para recomendar circuncisión rutinaria para chicos. Durante la etapa escolar, las niñas tienen el triple de probabilidades que los niños de desarrollar este tipo de infecciones; esto puede obedecer a que las niñas tienen la uretra más corta que los niños.

  • El reflujo vesicoureteral es una afección en la cual la orina fluye hacia atrás (lo que se conoce como reflujo) desde la vejiga hasta los uréteres. El reflujo de la orina puede llegar incluso hasta los riñones, donde se pueden desarrollar infecciones y formarse tejido cicatrizal con el tiempo. El reflujo vesicoureteral afecta al 1% de los niños y tiende a darse por familias. Se suele detectar cuando un lactante o niño pequeño tiene su primera infección de las vías urinarias. La mayoría de niños superan las formas más leves de esta afección con la edad, pero si el reflujo vesicoureteral es grave y no se trata, podría provocar lesiones renales permanentes e insuficiencia renal en etapas posteriores de la vida.

  • El tumor de Wilms es el cáncer de riñón más frecuente en la población infantil. Se suele diagnosticar entre los tres y los cinco años de edad y afecta a ambos sexos en la misma medida.

fuente: kidshealth.org

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Una glándula es un conjunto de células que fabrican y secretan (o segregan) sustancias. Las glándulas seleccionan y extraen materiales de la sangre, los procesan y secretan el producto químico resultante para que sea utilizado en otra parte del cuerpo. Algunos tipos de glándulas liberan los productos que sintetizan en áreas específicas del cuerpo. Por ejemplo, las glándulas exocrinas, como las sudoríparas y las salivares, liberan secreciones sobre la piel o en el interior de la boca. Sin embargo, las glándulas endocrinas liberan más de 20 tipos de hormonas diferentes directamente en el torrente sanguíneo, desde donde son transportadas a otras células y partes del cuerpo.

Las principales glándulas que componen el sistema endocrino humano incluyen:

  • el hipotálamo
  • la hipófisis
  • la glándula tiroidea
  • las glándulas paratiroideas
  • las glándulas suprarrenales
  • la glándula pineal
  • las glándulas reproductoras (que incluyen los ovarios y los testículos).

El hipotálamo, un conjunto de células especializadas ubicado en la parte central inferior del cerebro, es el principal nexo de unión entre los sistemas endocrino y nervioso. Las células nerviosas del hipotálamo controlan el funcionamiento de la hipófisis, segregando sustancias químicas que bien estimulan o bien inhiben las secreciones hormonales de esta última glándula.

A pesar de no ser mayor que un guisante, la hipófisis, ubicada en la base del cerebro, justo debajo del hipotálamo, se considera la parte más importante del sistema endocrino. Se suele denominar la “glándula maestra” porque fabrica hormonas que regulan el funcionamiento de otras glándulas endocrinas. La fabricación y secreción de hormonas hipofisarias puede verse influida por factores como las emociones y los cambios estacionales. A tal efecto, el hipotálamo envía información procesada por el cerebro (como la temperatura medioambiental, los patrones de exposición solar y los sentimientos) a la hipófisis.
La diminuta hipófisis se divide en dos partes: el lóbulo anterior y el lóbulo posterior El lóbulo anterior regula la actividad de las glándulas tiroidea, suprarrenales y reproductoras, y produce diversas hormonas, entre las que cabe destacar:

  • la hormona del crecimiento, que estimula el crecimiento óseo y de otros tejidos corporales y desempeña un papel importante en la utilización de los nutrientes y minerales
  • la prolactina, que activa la producción de leche en las mujeres que dan el pecho
  • la tirotropina, que estimula a la glándula tiroidea a producir hormonas tiroideas
  •  la corticotropina, que estimula a las glándulas suprarrenales a producir determinadas hormonas.

La hipófisis también segrega endorfinas, unas sustancias químicas que actúan sobre el sistema nervioso reduciendo la sensación de dolor. Además, la hipófisis segrega hormonas que estimulan a los órganos reproductores a fabricar hormonas sexuales. La hipófisis también controla la ovulación y el ciclo menstrual en las mujeres.
El lóbulo posterior de la hipófisis libera la hormona antidiurética, también denominada vasopresina, que ayuda a controlar el equilibrio entre agua y sales minerales en el organismo. El lóbulo posterior de la hipófisis también produce oxitocina, que desencadena las contracciones uterinas necesarias para dar a luz.

La glándula tiroidea, ubicada en la parte anterior e inferior del cuello, tiene forma de pajarita o mariposa y produce las hormonas tiroideas tiroxina y triiodotironina. Estas hormonas controlan la velocidad a la cual las células queman el combustible de los alimentos para producir energía. La producción y liberación de hormonas tiroideas está controlada por la tirotropina, secretada por la hipófisis. Cuantas más hormonas tiroideas haya en el torrente sanguíneos de una persona, más rápidamente ocurrirán las reacciones químicas que tienen lugar en su organismo.

¿Por qué son tan importantes las hormonas tiroideas? Por diversos motivos; por ejemplo, ayudan a crecer y desarrollarse a los huesos de los niños y jóvenes y desempeñan un papel fundamental en el desarrollo del cerebro y del sistema nervioso en los niños.

Pegadas a la glándula tiroidea, hay cuatro glándulas diminutas que funcionan conjuntamente denominadas glándulas paratiroideas. Liberan la hormona paratiroidea, que regula la concentración de calcio en sangre con la ayuda de la calcitonina, fabricada por la glándula tiroidea.

En el cuerpo humano también hay dos glándulas suprarrenales, de forma triangular, una encima de cada riñón. Las glándulas suprarrenales constan de dos partes, cada una de las cuales fabrica distintas hormonas y desempeña distintas funciones. La parte más externa, la corteza suprarrenal, produce unas hormonas denominadas corticoesteroides, que contribuyen a regular el equilibrio entre sales minerales y agua, la respuesta al estrés, el metabolismo, el sistema inmunitario y el desarrollo y la función sexuales. La parte más interna, la médula suprarrenal, produce catecolaminas, como la adrenalina. También denominada epinefrina, esta hormona eleva la tensión arterial y la frecuencia cardiaca en situaciones de estrés.

La glándula pineal se encuentra justo en centro del cerebro. Secreta melatonina, una hormona que probablemente influye en que tengas sueño por las noches y te despiertes por las mañanas.

Las gónadas son la principal fuente de hormonas sexuales. La mayoría de la gente no piensa en ello, pero tanto los hombres como las mujeres tienen gónadas. En los hombres, las gónadas masculinas, o testículos, se encuentran en el escroto. Segregan unas hormonas denominadas andrógenos, la más importante de las cuales es la testosterona. Estas hormonas indican a los chicos cuándo ha llegado el momento de iniciar los cambios corporales asociados a la pubertad, incluyendo el crecimiento del pene, el estirón, el cambio de voz y el crecimiento de la barba y del vello púbico. En colaboración con otras hormonas secretadas por la hipófisis, la testosterona también indica a los chicos cuándo ha llegado el momento de producir esperma en los testículos.

Las gónadas femeninas, los ovarios, se encuentran dentro de la pelvis. Producen ovocitos y secretan las hormonas femeninas: el estrógeno y la progesterona. El estrógeno indica a las chicas cuándo tienen que iniciar los cambios corporales asociados a la pubertad. Durante esta etapa del desarrollo, a las chicas les crecen los senos, empiezan a acumular grasa en caderas y muslos y experimentan un estirón. Tanto el estrógeno como la progesterona participan también en la regulación del ciclo menstrual y desempeñan un papel importante en el embarazo.

A pesar de que las glándulas endocrinas son las principales productoras de hormonas, algunos órganos que no forman parte del sistema endocrino –como el cerebro, el corazón, los pulmones, los riñones, el hígado y la piel– también producen y segregan hormonas. El páncreas forma parte tanto del sistema de secreción hormonal como del digestivo porque también produce y secreta enzimas digestivas. Este órgano produce dos hormonas importantes: la insulina y el glucagón. Ambas colaboran para mantener una concentración estable de glucosa, o azúcar, en sangre y para abastecer al cuerpo de suficiente combustible para que produzca la energía que necesita y mantenga sus reservas de energía.

¿Qué función desempeña el sistema endocrino?

Las hormonas, una vez secretadas, circulan por el torrente sanguíneo desde la glándula endocrina hasta las células diseñadas para recibir el mensaje de que aquellas son portadoras. Estas células se denominan células diana. A lo largo de este recorrido por el torrente sanguíneo, unas proteínas especiales se unen a diversas hormonas. Estas proteínas actúan como portadoras, controlando la cantidad de hormona disponible que debe interactuar con las células diana. Las células diana tienen receptores en los que solo encajan hormonas específicas, de modo que cada tipo de hormona se comunica solamente con un tipo específico de células diana que posee receptores para esa hormona. Cuando una hormona llega a su célula diana, se adhiere a los receptores específicos de esa célula y la combinación de hormona-receptor transmite instrucciones químicas sobre el funcionamiento interno de la célula.

Cuando las concentraciones hormonales alcanzan el nivel normal, el sistema endocrino ayuda al cuerpo a mantener esa concentración hormonal en sangre. Por ejemplo, si la glándula tiroidea ha segregado una cantidad adecuada de hormonas tiroideas, la hipófisis capta una concentración normal de esa hormona en el torrente sanguíneo y ajusta en consonancia su liberación de tirotropina, la hormona hipofisiaria que estimula a la glándula tiroidea a producir hormonas tiroideas.

Otro ejemplo de este proceso lo encontramos en las glándulas paratiroideas. La hormona paratiroidea incrementa la concentración de calcio en sangre. Cuando esta concentración aumenta, las glándulas paratiroideas captan el cambio y, consecuentemente, reducen la secreción de hormona paratiroidea. Este proceso de ajuste se denomina sistema de retroalimentación negativa.

Problemas que pueden afectar al sistema endocrino

Un exceso o un defecto de cualquier hormona pueden ser nocivos para el organismo. Por ejemplo, si la hipófisis produce demasiada hormona del crecimiento, un adolescente puede crecer demasiado. Pero, si produce demasiado poca, puede crecer de forma insuficiente. Para tratar muchos trastornos endocrinos, generalmente lo que hacen los médicos es controlar la producción de determinadas hormonas o bien aportar, de forma suplementaria, las hormonas deficitarias mediante medicación. Entre los principales trastornos hormonales, se encuentran los siguientes:

  • Insuficiencia suprarrenal. Este trastorno ocurre cuando la corteza suprarrenal no produce suficientes corticoesteroides. Entre los síntomas de la insuficiencia suprarrenal se incluyen la debilidad, la fatiga, el dolor abdominal, las náuseas, la deshidratación y los cambios en la piel. Los médicos tratan la insuficiencia suprarrenal administrando medicamentos que contienen hormonas corticoesteroides.
  • Diabetes tipo 1. Cuando el páncreas no produce suficiente insulina, se desarrolla una diabetes tipo I, antes conocida como diabetes juvenil. En los niños y jóvenes, esta enfermedad suele estar provocada por un trastorno autoinmunitario en el cual determinadas células del sistema inmunitario atacan y destruyen las células del páncreas que producen insulina. Para controlar los niveles de azúcar en sangre y reducir el riesgo de desarrollar complicaciones, los niños y jóvenes con este trastorno necesitan inyectarse insulina regularmente.
  • Diabetes tipo 2. A diferencia de la diabetes tipo 1, en la cual el organismo no puede producir cantidades normales de insulina, en la diabetes tipo 2 el organismo no responde a la insulina con normalidad. Los niños y jóvenes que padecen este trastorno son proclives al sobrepeso. Algunos niños y jóvenes pueden controlar la concentración de azúcar en sangre mediante cambios dietéticos, ejercicio y medicación por vía oral, pero muchos necesitan inyectarse insulina, como en la diabetes tipo 1.
  • Problemas relacionados con la hormona del crecimiento. Un exceso de hormona del crecimiento en niños y adolescentes que todavía están en proceso de crecimiento determinará que sus huesos y otras partes del cuerpo crezcan excesivamente. Este trastorno poco frecuente (a veces denominado “gigantismo”) suele estar causado por un tumor hipofisario y se puede tratar extirpando el tumor. Contrariamente, cuando la hipófisis produce una cantidad insuficiente de hormona del crecimiento, el niño o adolescente crecerá menos de lo normal. Los médicos pueden tratar este problema con medicación.
  • Hipertiroidismo. El hipertiroidismo es un trastorno en el cual la concentración de hormonas tiroideas en sangre es excesivamente alta. En los niños y jóvenes este trastorno suele estar provocado por la enfermedad de Graves, un trastorno autoinmunitario en el cual la glándula tiroidea está demasiado activa. Los médicos suelen tratar el hipertiroidismo mediante medicación, cirugía o radioterapia.
  • Hipotiroidismo. El hipotiroidismo es un trastorno en el cual la concentración de hormonas tiroideas en sangre es anormalmente baja. Esta deficiencia de hormonas tiroideas enlentece los procesos corporales y puede provocar fatiga, frecuencia cardiaca anormalmente baja, piel seca, sobrepeso y estreñimiento. Los niños y jóvenes con este trastorno también presentan retraso del crecimiento y alcanzan la pubertad más tarde de lo normal. La tiroidtis de Hashimoto es un trastorno del sistema inmunitario que suele provocar problemas en la glándula tiroidea, limitando o impidiendo la producción de hormonas tiroideas. Los médicos suelen tratar este problema con medicación.
  • Pubertad precoz. Cuando las hipófisis libera demasiado pronto las hormonas que estimulan a las gónadas a producir hormonas sexuales, algunos niños presentan los cambios corporales asociados a la pubertad a una edad anormalmente temprana. Esto recibe el nombre de pubertad precoz. Los niños y adolescentes afectados por este trastorno se pueden tratar con una medicación que les permitirá desarrollarse a un ritmo normal.

fuente: kidshealth.org

Fútbol para el paciente cardiovascular

El fútbol es uno de los deportes que pueden considerarse de riesgo para los pacientes cardiópatas

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Sabores saludables

La alimentación previene un tercio de los casos de Cáncer

Frutas, verduras, cereales y semillas son clave. Además, que las vitaminas C y A previenen el desarrollo de tumores

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La OMS alerta por millones de enfermos de Hepatitis C

Los casos suben a 130 millones, con un total de 350 mil personas con riesgo de morir por Hepatitis

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Cáncer de hígado, el trasplante, una opción curativa

El trasplante de hígado constituye hoy en día el mejor tratamiento para determinados pacientes con cáncer de hígado, siempre que cumplan una serie de requisitos aceptados a nivel mundial.

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La fertilidad también es cosa de hombres

Después de los 40 años, la fertilidad de los hombres disminuye un 70%. El tabaquismo, el consumo excesivo de alcohol y la obesidad también impactan.

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La hipertensión arterial aumenta entre los jóvenes argentinos

Cinco de cada 100 individuos entre 25-35 años sufren esta afección, según números proporcionados en las “IV Jornadas de Cardiología de Córdoba”. Los peligros de la obesidad, el sedentarismo y el estrés. Riesgos a largo plazo

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Hipoglucemia, un miedo cotidiano

Fuera de los riesgos a largo plazo, la hipoglucemia es uno de los eventos más temidos a diario por los pacientes diabéticos. 

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Campaña “Cuidá tu corazón” The Heart TruthTM en la Argentina

La Fundación Favaloro con el apoyo del Instituto Nacional del Corazón, Pulmón y Sangre de los Estados Unidos lanza la campaña “Cuidá tu corazón” The Heart Truth TM en la Argentina.La campaña The Heart TruthTM y el símbolo del Vestido RojoTM fueron creados en el año 2002 en los Estados Unidos como respuesta a las recomendaciones de expertos en la salud para reducir la incidencia de las enfermedades cardíacas en la mujer. A principios del 2003, la campaña lanzó la Colección del Vestido RojoTM en la semana de la Moda Mercedes-Benz en la ciudad de Nueva York, que simboliza un mensaje de alerta a las mujeres: “Al corazón no le importa cómo te vistes: las enfermedades cardíacas son la primera causa de muerte de las mujeres”TM.

 

En la Argentina, de cada 100.000 habitantes, 250 fallecen por año de una enfermedad cardiovascular y el 40 por ciento son mujeres. En los últimos años se ha detectado en el país un mayor consumo de alcohol y tabaco en las mujeres, dos factores de riesgos importantes que provocan enfermedades cardiovasculares.

La campaña “Cuidá tu corazón” The Heart TruthTM en la Argentina, tendrá como fin seguir con los mismos mensajes de la campaña que se realiza en los Estados Unidos: advertir a las mujeres sobre las enfermedades del corazón y brindarles herramientas para que tomen medidas frente a los factores de riesgo como ser presión y colesterol alto, tabaquismo, sobrepeso, sedentarismo, diabetes, herencia de enfermedad cardiovascular y ser mayor de 40 años.

Las entradas para participar en el desfile se pueden adquirir en el Atelier de Claudio Cosano:
Dirección: Arenales 1652, de 10.00 a 18.00.
Teléfono: (011) 4812-1932 ó 4811-8927.

La recaudación será donada a la Fundación Favaloro.

"Cuidá tu corazón” The Heart TruthTM, el “Vestido Rojo” y “Al corazón no le importa cómo te vistes: las enfermedades cardíacas son la primera causa de muerte de las mujeres”, son marcas registradas del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos.

¿Y si se trataba de una alergia a los alimentos? 

A veces nuestro sistema inmunológico reacciona de forma exagerada a ciertos alimentos: se trata de  alergia alimentaria

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Detección temprana del cáncer de próstata

El cáncer de próstata es uno de los tumores más frecuentes en los hombres  y la segunda causa de mortalidad  por cáncer después del  pulmonar.

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¿Sabías que la sed es un signo tardío de deshidratación?

El agua y los líquidos son esenciales para mantener las funciones primordiales y la temperatura apropiada en nuestro organismo.

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Sarampión y otras enfermedades virales que se previenen con vacunas.

Qué sabemos, qué debemos saber y qué podemos hacer

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Transpirar, ¿ayuda a adelgazar?

Cuál es la realidad sobre el ejercicio físico y la transpiración, más allá de las creencias habituales.

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Una nueva vacuna contra la meningitis en adolescentes

Está indicada a partir de los 11 años. Es una dosis y protege contra cuatro serogrupos del meningococo.

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Alergia a la proteina de leche vacuna,  una enfermedad en crecimiento que afecta a chicos menores a 3 años

La alergia a la proteína de la leche de vaca (APLV) es una enfermedad más común que conocida que se desarrolla en niños, sobre todo durante el primer año de vida

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ELA: investigan causas y buscan mejoras en su tratamiento

Pluricausal y sin cura todavía, la Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA) afecta a unos 2.000 a 3.000 argentinos, en su mayoría hombres en edades entre 50 y 60 años.

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Enfermedad renal: los casos aumentan 6% cada año

Se estima que en Argentina hay 3 millones de personas con disfunciones en los riñones que desconocen su situación. Personas con hipertensión y diabetes son un grupo de riesgo que debe ser muy controlado.

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Prevenir la osteoporosis desde la infancia

Es una enfermedad silenciosa pero tratable y prevenible desde la infancia. Un 10% de incremento del pico de masa ósea en la infancia reduce el riesgo de padecer fracturas osteoporóticas durante la edad adulta en un 50%.

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Del golpe de calor a la gripe: Los 10 problemas de salud más frecuentes en verano

Por primera vez se lanza una guía práctica para un viaje saludable. Tiene consejos sobre los males más comunes: intoxicaciones con alimentos, quemaduras por el sol, picaduras de insectos y gripe.

 

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La urgencia meningocócica

La enfermedad meningocócica es una de las principales enfermedades que afecta al ser humano. La bacteria se propaga en pocas horas, por lo que se recomienda estar atentos y acudir al médico ante los primeros síntomas

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Agencia

¿Se puede tener alergia al condón?

No se trata de alergia a no querer usarlo sino a que su uso puede provocar alergias, ya que la mayoría de los condones están fabricados con látex

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126 Años de la primera aplicación de la vacuna contra la rabia

Se cumplieron 126 años de la primera aplicación, realizada por Louis Pasteur

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Información sobre la gripe y el resfrío

Durante el invierno, las enfermedades asociadas a las vías respiratorias son las más frecuentes. Usualmente se habla de resfríos o de catarro de vía aérea superior. Estos se presentan con síntomas como: fiebre, congestión nasal, estornudos, tos seca, dolor de cabeza, dolores musculares y decaimiento general.

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Cirugía metabólica: alternativa para el tratamiento de la diabetes tipo 2

El 78,1% de los obesos que se someten a esta práctica logran controlar la enfermedad. Es cada vez más solicitada en nuestro país y en el mundo.

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cardo mariano silimarina 300x220 Silimarina se muestra ineficaz en el tratamiento de la hepatitis C, AASLD 2011

Silimarina se muestra ineficaz en el tratamiento de la hepatitis C

Incluso con una adhesión óptima y dosis elevadas, no se observan diferencias significativas respecto al placebo

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Develan un enigma del embarazo

La preeclampsia es más frecuente durante el primer embarazo. 

 

 

 

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Síndrome de túnel carpiano: qué es y cómo tratarlo

Afecta mayormente a mujeres. Sus causas son variadas. Es preciso un diagnóstico precoz para evitar el avance de la afección y lograr la recuperación de la movilidad y sensibilidad de las manos.

 

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Reproducción Asistida y defectos congénitos: la realidad detrás de la noticia

La publicación de un estudio australiano (Dr. M. Davies) el pasado 5 de mayo en la revista “The New England Journal of Medicine”, desató gran polémica en torno a los tratamientos de Fertilización Asistida.


 

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Obesidad y vacunación antigripal intradérmica

La gripe afecta especialmente a quienes forman parte de los grupos de riesgo, como las personas que sufren obesidad. Para facilitar el proceso de vacunación y hacerlo menos doloroso e invasivo, se ha desarrollado en los últimos años un sistema de vacunación antigripal de vía intradérmica.

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Derribando mitos sobre los miomas (fibromas) uterinos: ¿es siempre necesario operar?

Pese al temor que genera este tema, una de cada cuatro o cinco mujeres desarrolla fibromas. 

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Cáncer de mamas: Las ventajas físicas y psicológicas de la reconstrucción inmediata

Cada vez más mujeres la solicitan, en busca de reducir los impactos negativos de la mastectomía y de facilitar la reinserción social, laboral y familiar. El nuevo enfoque interdisciplinario 

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Envejeciendo por culpa de mamá

Científicos del Max Planck muestran en ratones que las mutaciones del ADN mitocondrial generan una senescencia prematura

 

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El 90% de la población padece dolores de espalda

El ritmo de vida actual, la manera en la cual algunos profesionales desarrollan sus actividades y las presiones de la vida cotidiana hacen que sean a menudo los mismos individuos quienes causen este síntoma.

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Chicos de vacaciones: ¿cómo protegerlos del sol?

Playa, colonia, pileta... Los más pequeños de la familia son los que más disfrutan de la actividades al aire libre. Sin embargo, su piel es muy delicada y reclama cuidados especiales a la hora de exponerlos al sol. Las claves para pasarla bien sin riesgos.

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30% de las personas que reciben la descarga de un rayo mueren

Las lesiones por el impacto de un rayo, representan una pequeña proporción de las vinculadas a las originadas por la electricidad  y son responsables de alrededor de 300 afectados  y cerca de 100 muertes por año en los Estados Unidos. Aproximadamente el 30 % de los pacientes lesionados por un rayo mueren y al menos un 74 % quedan con secuelas graves.

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Aumentan las consultas por várices y arañitas

Se presentan cuatro veces más en mujeres que en hombres

Las várices son una enfermedad de las venas. Éstas son conductos por los que circula la sangre que vuelve al corazón desde los órganos. Las venas para  retornar la sangre al corazón, deben luchar contra la fuerza de la gravedad, principalmente en posición de pie. Para ello están dotadas de múltiples y delicados mecanismos que, cuando fallan, se produce la insuficiencia venosa. 

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me amo me cuido embarazo tabaquismo

Tabaquismo, fertilidad y embarazo: una fórmula incompatible

El fumar no sólo incrementa las dificultades de concepción sino que, una vez consumado el embarazo, incrementa los riesgos de aborto, y de enfermedades o malformaciones del niño.

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Una de cada 2.500 personas tienen una inmunodeficiencia primaria: LA MAYORÍA NO LO SABE

El Garrahan es el único centro del país, y referente en Latinoamérica, que realiza diagnósticos prenatales para 60 tipos de inmunodeficiencias primarias. 

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Enfermedades capilares: ¿cómo combatirlas?

Las enfermedades capilares pueden afectar el normal crecimiento de nuestro cabello e incluso provocar la caída de manera momentánea o hasta permanente.

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Vómitos , diarrea y fiebre… en alerta!

Los cinco casos de bebes fallecidos en la zona norte del conurbano bonaerense nos ponen en alerta a todos ya que tenían en común síntomas gastrointestinales cómo  vómitos , diarrea y fiebre.

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Emociones fuertes que impactan en nuestra salud cardiovascular

¿Puede el mundial de fútbol ser un riesgo para nuestro corazón?

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¿ LEPRA EN LA ARGENTINA?

Aún la diagnostican a unos 280 argentinos

Sin tratamiento provoca parálisis, carcome huesos del rostro y suprime el sentido del gusto. Sin embargo, no es de fácil contagio y el tratamiento se entrega gratis en hospitales públicos.

 

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Artrosis de rodilla

Una enfermedad crónica que afecta al 14% de los adultos de más de 25 años y al 34% de los mayores de 65 años, produciendo limitación en los movimientos.

 

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Degeneración macular relacionada con la edad (DMRE)

Dr. Erwin H. Voss. La Maculopatía es una enfermedad ocular que afecta a las personas mayores de 60 años y es una de las causas principales de la pérdida de la visión en el mundo. La maculopatía afecta la zona central (mácula) de la retina con pérdida de la visión central y se mantiene una visión periférica. La pérdida de la visión central impide actividades como mirar hacia delante, conducir, reconocer caras o leer las letras chicas del diario. Como reconocerla.

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Accidente Cerebro Vascular (ACV)

Cómo reconocerlo Lectura recomendada!!

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La gripe y los niños: el grupo más afectado

La gripe puede afectar a cualquier persona: niños, adultos y personas mayores de edad. Pero los niños que concurren a la guardería, al jardín de infantes o al colegio primario siempre están más expuestos a padecer enfermedades infecciosas que el resto de los grupos etáreos. 

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Las 10 dudas más frecuentes sobre cirugía de la obesidad

Cada vez más personas acuden a la cirugía bariátrica para revertir su obesidad severa. En este marco, respondemos a los principales interrogantes que surgen habitualmente en la consulta clínica.

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Cigarrillo: Los tres pilares fundamentales para dejar de fumar

Automotivación, apoyo familiar y abordaje profesional son los tres ejes que juegan un papel fundamental en la lucha contra esta adicción que cada año produce 40.000 muertes en Argentina

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ELA: pelear contra la enfermedad y no contra la burocracia

La Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA) afecta a unos 2.000 a 3.000 argentinos, en su mayoría hombres en edades entre 50 y 60 años.

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Cuidar nuestro corazón con ejercicio físico es más simple de lo que pensamos

Al menos dos horas de caminata a la semana reduce la incidencia de muerte cardiovascular prematura en un 40%.

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Aseguran que se resolvió el misterio sobre el origen del cáncer de mama

El cáncer se origina en una célula en miles de millones que empieza a funcionar mal. 

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Gran parte de la población argentina desconoce la hepatitis C y su posibilidad de diagnóstico

“La vedette de este año ha sido el virus C y las nuevas estrategias terapéuticas, con las drogas ya disponibles y las que están en plan de empezar a utilizarse a nivel mundial”, afirmó el Dr.Cairo en referencia a las novedades del actual congreso AASLD.

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La diabetes incrementa el riesgo de padecer cáncer de mama y colon

La obesidad es el nexo común de esas patologías, y va en aumento.

Los enfermos de diabetes sufren un mayor riesgo de padecer cáncer de mama y de colon y también de fallecer por estas enfermedades. 

 

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Los golpes leves también pueden dañar el cerebro
Según las últimas investigaciones realizadas sobre los daños que se producen en el cerebro por los golpes que se reciben en el cráneo, se ha podido establecer que la memoria y el pensamiento se puede ver afectado aún por los pequeños golpes que se puedan recibir en la cabeza.

 

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Meningitis: ¿viral o bacteriana?

La meningitis es la inflamación de las meninges que son las membranas que recubren el cerebro y la medula espinal. La meningitis puede estar producida por un número importante de causas. No hay una sola meningitis.

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Los niños y adolescentes con VIH tienen 2,5 veces más riesgo de enfermedad cardiovascular que los están sanos

Investigadores del Hospital Gregorio Marañón han liderado un estudio que desvela que en los niños y adolescentes con VIH el riesgo de enfermedad cardiovascular es 2,5 veces mayor que en menores sanos.

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Vacunas: ya no sólo para chicos, sino para toda la familia

Además de todos los cambios que introducen en la vida familiar, el inminente inicio de las clases y la llegada del otoño resultan (o deberían resultar) un recordatorio de una sana costumbre: revisar y completar los esquemas de vacunación

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El entrenamiento invisible del deportista

El rendimiento del deportista esta directamente relacionado a una correcta planificación y a la disciplina con que se la sigue, pero hay otro entrenamiento el llamado entrenamiento invisible que  ayuda a que este rendimiento mejore

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¿Cómo transitar un embarazo saludable?

Te acercamos consejos que abarcan desde la etapa de preconcepción hasta el final de la gestación. De esta manera se busca que la mujer pueda transitar los nueve meses, de la manera más cómoda y segura posible.

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Lo que hay que saber sobre el virus del Ébola

El virus del Ébola  es detectado por primera vez en 1976 al estudiarse dos brotes simultáneos, uno en una aldea de la República del Congo y el otro en un pueblo de Sudán. La aldea congoleña se encuentra a orillas del río Ébola por lo que el virus fue bautizado con ese nombre.

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La OMS alerta del peligro de compuestos de uso diario

Los disruptores endocrinos son unos compuestos químicos capaces de simular el comportamiento de las hormonas. Entre ellos están los ftalatos, empleados en la industria como ablandadores de plásticos, las benzofenonas, que se encuentran en los filtros ultravioletas de las cremas solares, los parabenes, usados para extender la caducidad de productos cosméticos como los champús, o el bisfenol A (BPA) presente en plásticos (policarbonato y resinas epoxi).

 

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Entienda la diabetes y tome el control

Se espera que la concienciación que surja tras la campaña estimule a los sistemas sanitarios de todas partes para que reconozcan la necesidad de ofrecer educación diabética estructurada y ayuden a establecer el acceso a una educación diabética de calidad como un derecho de todas las personas con diabetes.

 

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Explicación de tratamientos standar para cáncer primario de hígado

Hay diferentes tipos de tratamiento para pacientes adultos con cáncer primario del hígado. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento utilizado en la actualidad) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Antes de empezar el tratamiento, es conveniente que los pacientes consideren participar en un ensayo clínico.

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Varicela durante el embarazo: complicaciones,  importancia de la prevención

La varicela es una infección que durante la gestación puede ocasionar complicaciones graves tanto en la madre y para el bebé

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La calvicie temprana predispone a sufrir problemas de próstata

La relacionan con un crecimiento no maligno del tamaño de la próstata.

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INFECCIONES  INTRAHOSPITALARIAS

El evitar que Usted se infecte mientras esté internado en un Hospital, o que contagie la infección que motive su internación, es una preocupación primaria y constante de todo Hospital en la actualidad.

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Diabetes: causas y riesgos de una enfermedad que avanza a pasos agigantados

El estilo de vida contribuye a su aparición en edades cada vez más tempranas. En Argentina afecta a entre 2,5 y 3 millones de personas.

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Casi la mitad de la gente le escapa al chequeo médico

Lo revela una encuesta. Es porque no les gusta visitar al médico y subestiman la importancia de los controles periódicos. Estos exámenes son clave para la detección temprana de enfermedades.

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Otro avance contra el cáncer: Identifican 20 mutaciones que causan los tumores más comunes

Son defectos genéticos que producen 30 tipos de cáncer. El dato abriría caminos en tratamientos.

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Qué es el linfoma de Hodgkin

El linfoma de Hodgkin es un tipo de cáncer que afecta al sistema linfático, que forma parte del sistema inmunitario del cuerpo. Según cuánto se hayan diseminado las células malignas en el organismo, la enfermedad se clasifica en grados del 1 al 4. 

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Luxación del hombro: causas y tratamiento

El hombro es la articulación con mayor amplitud de movimientos del cuerpo humano. Debido a esto, es la que se lesiona con más frecuencia, siendo la causa más común de consulta a especialistas.

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Cataratas: características y tratamientos a tener en cuenta

Es un mal común que afecta a la salud ocular. La padecen grandes y chicos y la mayoría ignora las características y causas de la misma.

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Consejos a tener en cuenta al buscar embarazo

Una pareja que decide tener un bebé no puede determinar el tiempo que va a llevar la búsqueda de ese embarazo, pero sí optar por una vida sana y seguir los consejos de un especialista

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Tratamientos experimentales con células madre

Actualmente se observa con frecuencia la divulgación y promoción de supuestos tratamientos realizados con células madre en nuestro país y en el extranjero, que generan falsas expectativas y son potencialmente peligrosos para la salud. 

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Descubren una variante del genoma humano que protege del asma y la obesidad

Investigadores españoles de la Universidad Pompeu Fabra (UPF) de Barcelona (noreste de España) han descubrieron una variante común del genoma humano que protege del asma y la obesidad. 

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El cuidado de los riñones en la tercera edad

Después de los 40, el filtrado del riñón empieza a decaer aproximadamente un 1% por año. Asimismo se estima que uno de cada 5 hombres y una de cada 4 mujeres entre 65 y 75 anos, y la mitad de los mayores de 75 años tiene algún grado de enfermedad renal.

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El ABCDE de los lunares. ¿Es peligroso tenerlos o quitarlos?

Una de las miles de cosas que he heredado de mi padre es un sinfín de lunares. Como somos muy conscientes de los riesgos y cuidados que se deben tener, acudimos anualmente al dermatólogo a una revisión y el año pasado todas las alarmas saltaron porque le recomendó que se los quitara, así que yo seguí sus pasos. 

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Las enfermedades transmitidas por pequeños insectos significan grandes amenazas

El Día Mundial de la Salud, que se celebra cada 7 de abril, está dedicado este año a las afecciones transmitidas por vectores. La Organización Panamericana de la Salud llama a prevenir estas enfermedades, tales como el dengue y el Chagas.

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Incompatibilidad genética en el embarazo: ¿mito o realidad?

Cuando una pareja lleva tiempo buscando un embarazo y no lo logra, suele preguntarse si esto se debe a una “incompatibilidad genética”. ¿Tiene esta creencia sustento científico?

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Hipotiroidismo ¿una enfermedad silenciosa?

Los trastornos de tiroides afectan en gran parte a las mujeres, y en la mayoría de los casos se detecta cuando el cuadro es avanzado.

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Consejos y ejercicios para el dolor de espalda

Las principales causas de este dolor son las contracturas musculares debido a la mala postura, falta de ejercicios y tensiones.

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Cómo alimentarse luego de un episodio cardíaco

Guía de autoevaluación para saber si llevamos una alimentación y estilo de vida con bajo riesgo cardiovascular.

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Expertos identifican nuevos genes asociados a la esquizofrenia

Muchos de ellos están vinculados con la transmisión de mensajes químicos al cerebro, según la investigación en la que participaron más de 80 instituciones

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La importancia de conocer el estado de su sistema circulatorio y los peligros que lo acechan 

En Argentina el 28% de las muertes son causadas por enfermedades del sistema circulatorio

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Hepatitis un problema social. Riesgos y prevención, Argentina

En julio de 2010, la Organización mundial de la Salud le otorgó un día a la toma de conciencia de la Hepatitis

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Emol

Recomiendan a embarazadas y niños no consumir atún 

Según la Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición, las embarazadas y los menores de 3 años deben abstenerse de consumir atún rojo

 

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Programa de peso saludable y tratamiento de la obesidad

El sobrepeso y la obesidad se duplicaron en frecuencia en los últimos veinte años; y se observa que afectan aproximadamente a un 60% de la población. Por esta razón, se considera que la obesidad ya es una epidemia.

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Tránsito lento: ¿Está bien que uses laxantes?

Antes de acudir a estos medicamentos es importante comprobar si no se tiene una enfermedad que causa el malestar de la estitiquez.

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En Argentina se produce un infarto por minuto

La obesidad, el sedentarismo, el cigarrillo y el stress son algunas de las principales causas. Más de mil expertos de todo el país debatirán sobre este y otros temas la semana próxima en Córdoba.

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LA COLUMNA VERTEBRAL

La columna vertebral está dañada en un 80 % de los adultos. Esa es mi experiencia. La ciencia médica todavía no tiene muy estudiado el asunto y casi todos los problemas derivados de la columna los trata con sintomáticos.

 

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Neumonía

La neumonía es un tipo de infección respiratoria aguda que afecta a los pulmones. Es una enfermedad inflamatoria que afecta a los pulmones, generalmente en un segmento. Su causa por lo general es infecciosa. Provoca una mortalidad global del 10%, la cual alcanza un 30% en adultos mayores y un 20% en personas internadas.

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Semana Mundial de la Concientización sobre la Sal: “Lea la etiqueta, elija menos sal”

Países de las Américas trabajan para reducir el consumo de sal a nivel de la población, que es el camino más efectivo para prevenir la hipertensión y las enfermedades cardiovasculares. Argentina se convirtió en el segundo país del mundo en aprobar una ley integral con ese objetivo.

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Con un entrenamiento sencillo se puede salvar una vida

Los primeros auxilios son aquellos cuidados apropiados e inmediatos que se aplican a víctimas de accidentes o con enfermedades repentinas antes de que sean atendidos en un centro asistencial. Su propósito es conservar la vida, evitar mayores complicaciones, ayudar en la recuperación de la persona y asegurar su traslado a un centro de salud.

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El VPH afecta al 50% de la población sexualmente activa

 

Qué es el Virus del Papiloma Humano, cómo prevenirlo y de qué sirve la vacuna.

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El fallo hepático es la principal causa de muerte en personas coinfectadas por VIH y hepatitis C

El fallo del hígado, un órgano vital,  es una de las principales causas de enfermedad y fallecimiento entre las personas con VIH

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Cuando el corazón duele

La Angina de pecho es una molestia, más conocida popularmente como dolor de pecho.Es el síntoma más frecuente con el que se manifiesta el Infarto Agudo de Miocardio

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Infertilidad femenina: 5 enfermedades más frecuentes que pueden ocasionarla

Muchas enfermedades pueden, sólo con su presencia, ocasionar problemas reproductivos de diversa complejidad e intensidad.

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Las consecuencias del tabaco en los niños “fumadores pasivos”

El tabaquismo es la principal causa de enfermedad y muerte evitable en el mundo. En Argentina, las muertes de fumadores pasivos ascienden a 6000 personas por año. La importancia de cuidarse y cuidar a los niños para evitar graves consecuencias a futuro.

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Alerta frente a fracturas inexplicables

Muchas personas creen que fracturarse es “normal”, pero deben saber que una lesión de este tipo sin motivo aparente requiere de una consulta ineludible con un especialista tanto para detectar las causas de dicha fragilidad ósea como para iniciar un tratamiento preventivo de una segunda fractura. Las mujeres post-menopáusicas son las más afectadas.

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Cuidados de la salud bucal

Los pediatras y odontólogos coinciden en que los esfuerzos para lograr dientes y sonrisas saludables en los niños comienzan muy temprano, desde la primera infancia. A su vez, las caries dental es la enfermedad más común en la niñez.

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FERTILIDAD E HIPOTIROIDISMO

Más del 20% de las mujeres entre los 25 y 45 años tienen alguna alteración tiroidea

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¿Qué es el colesterol?

El colesterol es una sustancia de tipo grasosa, que existe naturalmente en el organismo y que es necesaria para que pueda funcionar adecuadamente; por ejemplo para producir hormonas. El hígado fabrica el colesterol que necesitamos pero también se obtiene en forma directa de los alimentos que comemos (como huevos, carnes y productos lácteos).

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Más de 3 millones de argentinos sufren enfermedades raras

Sólo 50.000 tendrían un diagnóstico acertado. Son patologías poco frecuentes, cuya prevalencia es inferior a un paciente cada 2.000 habitantes.

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Fractura de la muñeca: diagnóstico y tratamiento

Es la lesión más frecuente en adultos manifestándose principalmente en mujeres mayores de 50 años y jóvenes deportistas.

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¿Qué son las enfermedades crónicas?

Son enfermedades no transmisibles (cardiovasculares, cáncer, diabetes y enfermedades respiratorias crónicas, entre otras), de lento desarrollo, que dañan progresivamente uno o más órganos por largo tiempo. Por ellas mueren 35 millones de personas al año.

 

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El exceso de Omeprazol podría producir daños neurológicos

El inhibidor de secreción ácida gástrica más utilizado...provocaría diferentes efectos colaterales: conocelos.

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Cuánto sabemos los argentinos sobre el cáncer de cuello de útero

Un estudio realizado por TNS Gallup en el país alumbra el poco conocimiento que existe en el país sobre la enfermedad (también llamada cervical) y sobre el Virus del Papiloma Humano (VPH) como causante de la misma. Lo que debés saber para prevenir y curar.

 

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Miocardiopatía hipertrófica

La causa más frecuente de muerte súbita en adultos jóvenes y en deportistas

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Poliomielitis nuevos casos en siete países

Una de cada 200 infecciones produce una parálisis irreversible (generalmente de las piernas), y un 5% a 10% de estos casos fallecen por parálisis de los músculos respiratorios.

 

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Día Mundial de la Tiroides: 25 de mayo. Diez temas clave sobre la tiroides 

Cómo funciona y cuáles son los síntomas de que algo no anda bien.Los trastornos tiroideos afectan alrededor del 9,9% de la población mundial, es decir, unas 700 millones de personas. 

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Todo lo que debe saber sobre Disección Aortica Tipo A

Tras la muerte de Julio Grondona, el Instituto Cardiovascular Buenos Aires (ICBA) dá a conocer lo que es una Disección Aórtica de tipo A. 

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Enfermedades de Transmisión Sexual

Las enfermedades de trasmisión sexual (ETS) son un grupo de enfermedades que se contagian a través de las relaciones sexuales. Cualquier persona que tiene relaciones sexuales con otra persona puede contraer una enfermedad de transmisiónsexual.

Las personas que tienen este tipo de enfermedades a veces no lo saben, porque con frecuencia no tienen molestias. Pero ello no significa que no esté afectando su salud.Cada año, sólo en los EE.UU, más de 12 millones de personas padecen una enfermedad de transmisión sexual (ETS). El impacto de las mismas es importante, sobre todo en la mujer, debido a que muchas de estas enfermedades no causan síntomas o éstos se presentan en forma leve. Por esta razón, muchas veces las infecciones no se detectan rápidamente. Una mujer infectada puede transmitir la enfermedad a su pareja y, si está embarazada, al feto o al recién nacido. Además, puede sufrir complicaciones severas como embarazo ectópico e infertilidad.

Si bien se conocen más de veinte formas de ETS, las producidas por Chlamydia, herpes, HPV, el virus de la hepatitis B y el HIV figuran entre las principales causas de infección en la actualidad. Luego de ser diagnosticadas, la mayoría de ellas pueden ser tratadas eficazmente, y sin riesgos de sufrir complicaciones.

¿Cómo pueden prevenirse las ETS?
Una de las medidas preventivas más eficaces para evitar las enfermedades de transmisión sexual es el uso del preservativo. Además de este método de barrera fundamental, para la prevención de algunas infecciones, como la hepatitis B, se cuenta con vacunas efectivas y seguras.

1. HPV
La infección por HPV o papilomavirus humano es la causa más frecuente de enfermedad de transmisión sexual de origen viral.

  • Existen varios tipos de HPV. Algunos causan lesiones genitales visibles llamadas "verrugas genitales", que son elevaciones de la piel ubicadas en la vulva, alrededor o dentro de la vagina o ano y sobre el cuello del útero. Pueden ser aplanadas o voluminosas, únicas o múltiples y pueden unirse tomando el aspecto de coliflor. A menudo son indoloras, otras veces causan picazón, dolor o sangrado.
  • Otros tipos de HPV producen cambios muy pequeños en la piel o mucosas, "verrugas microscópicas", que solo el médico puede encontrar con la ayuda de instrumentos especiales.
  • Por otra parte, el HPV puede vivir en la piel de la zona genital sin causar ningún tipo de lesión, cuadro que se denomina infección subclínica por HPV.
  • El diagnóstico se realiza habitualmente por el examen ginecológico de rutina o colposcopia. El examen de papanicolau (PAP) puede actuar como orientador. En ocasiones se requieren estudios especiales, entre ellos la biopsia, para confirmar la infección. Es muy importante contar con un diagnóstico preciso, ya que algunos tipos poco frecuentes de HPV se relacionan con un mayor riesgo de cáncer de cuello de útero. Afortunadamente, esta situación puede controlarse mediante el examen regular de PAP y el tratamiento de las lesiones precancerosas.
  • Sin embargo, una vez que se han eliminado las zonas lesionadas, el virus suele quedar alojado en el organismo y, por tal motivo, las verrugas pueden reaparecer, por lo que deben realizarse controles periódicos.

"Una mujer infectada puede transmitir la enfermedad a su pareja y, si está embarazada, al feto o al recién nacido. Además, puede sufrir complicaciones severas como embarazo ectópico e infertilidad."

2. HERPES GENITAL
Los primeros síntomas son sensación de ardor o quemazón en las piernas, muslos o área genital, seguidos por la aparición de vesículas (lesiones pequeñas de contenido líquido) que evolucionan como úlceras y finalmente cicatrizan en un lapso de dos a tres semanas.

  • A pesar de que las lesiones desaparecen, el virus permanece alojado en las células corporales, motivo por el cual la enfermedad puede reaparecer periódicamente.
  • La infección se trata con antivirales, como el aciclovir o valaciclovir, que ayudan a controlar los síntomas rápidamente.
  • En ocasiones (recurrencias frecuentes, por ejemplo) se indica un tratamiento "supresivo", que impide que la enfermedad se manifieste mientras se administra el medicamento.
  • Solo existe la posibilidad de transmitir el virus al recién nacido si las lesiones están presentes en el momento del parto. Este contagio puede prevenirse a través del tratamiento supresivo en las últimas semanas del embarazo si la mujer tiene antecedentes de herpes genital.


3. HEPATITIS B
El virus de la hepatitis B es mucho más contagioso que el HIV. Al igual que este último, se transmite por vía sexual, sanguínea y de madre a hijo.

  • Si bien la infección aguda suele no producir síntomas, o algunos leves (cansancio, dolores musculares o articulares, y febrícula, entre otros), en ocasiones produce severas complicaciones, como insuficiencia hepática o hepatitis fulminante.
  • Se calcula que el 90% de los menores de un año y el 10% de los adultos infectados por el virus de la hepatitis B se convertirán en portadores crónicos. Esto implica que tendrán mayores posibilidades de desarrollar formas crónicas de hepatitis y, en algunos casos, cirrosis y cáncer de hígado.
  • Si bien existen terapias para estas formas crónicas, no hay tratamiento específico para la infección aguda. De todas formas, la existencia de una vacuna segura y efectiva la convierte en una enfermedad prevenible. La vacuna puede ser administrada a recién nacidos, niños y adultos, incluidas mujeres embarazadas.

"El virus de la hepatitis B es mucho más contagioso que el HIV. Al igual que este último, se transmite por vía sexual, sanguínea y de madre a hijo."


4. INFECCION POR CHLAMYDIA
La infección por Chlamydia trachomatis es la enfermedad de transmisión sexual bacteriana más frecuente. Afecta especialmente a adolescentes y adultos jóvenes de ambos sexos.

  • En la mujer, la infección comienza en el cuello del útero ("cervicitis mucopurulenta"), y no produce síntomas en el 75% de los casos. En el 25% restante, puede haber flujo genital u otros síntomas.
  • Es fundamental el diagnóstico y tratamiento precoz de la enfermedad, puesto que cuatro de cada diez mujeres con infección por Chlamydia no tratada desarrollará enfermedad inflamatoria pelviana (infección del útero, ovarios y/o trompas) con el riesgo de sufrir infertilidad, dolor pelviano crónico o embarazo ectópico.
  • Dado el alto porcentaje de pacientes sin síntomas, sumado al elevado riesgo de sufrir complicaciones en edad reproductiva por la falta de tratamiento, es aconsejable realizar un examen anual de toda la población asintomática considerada "de riesgo": adolescentes, mujeres con múltiples parejas sexuales o que no utilicen preservativos durante la totalidad del coito.

"Se recomienda realizar el test de HIV a toda mujer embarazada y a las personas que estén expuestas al riesgo de adquirir la infección."

5. OTRAS ENFERMEDADES DE TRANSMISIÓN SEXUAL
La cantidad de mujeres, y en consecuencia de niños, infectados por el HIV -virus que causa el SIDA- ha aumentado considerablemente. Los avances en el tratamiento con múltiples drogas permiten mejorar la calidad de vida, retardar la aparición de complicaciones y disminuir los riesgos de transmisión del virus al recién nacido. Sin embargo, la prevención continúa siendo la medida más importante frente a esta infección.

  • Por ello, se recomienda realizar el test de HIV a toda mujer embarazada y a las personas que estén expuestas al riesgo de adquirir la infección.

    Por otra parte, la sífilis, considerada por muchos una enfermedad de otros tiempos, ha recrudecido en esta "era del HIV".
  • El mayor peligro para la mujer es que, en la mayoría de los casos, la infección inicial pasa inadvertida por no producir síntomas. Esto puede originar, a lo largo de los años, una enfermedad avanzada o bien transmitir la infección al feto (sífilis congénita). Por lo tanto, es necesario que toda mujer embarazada o en riesgo de adquirir una ETS se realice la prueba de VDRL para detectar la sífilis lo antes posible y evitar, con el tratamiento durante el embarazo, la sífilis congénita.
 

Mantenerse informada acerca de las enfermedades de transmisión sexual permitirá la consulta al médico temprana para realizar un tratamiento adecuado y evitar la transmisión a otras personas. Es muy importante conocer las ETS, tomar decisiones responsables para su prevención y contribuir así a un proyecto de vida sana.

 

INFECCCIONES ASOCIADAS A LA DEPILACIÓN

¿Pueden producirse infecciones cutáneas como consecuencia de la depilación?

La depilación (cualquiera sea su método) puede facilitar las infecciones dérmicas puesto que produce irritación de la piel y pequeñas excoriaciones que favorecen la penetración de bacterias. Estas infecciones son más frecuentes cuando existen factores predisponentes, como diabetes, obesidad, desnutrición, enfermedades que alteren el sistema inmune, y trastornos locales como los traumatismos y eczemas.

Para disminuir los riesgos de infección local se aconseja la higiene previa de la zona por depilar.

¿Cómo me doy cuenta de que existe una infección?

La foliculitis, el tipo de infección más frecuente, se presenta con elevaciones rojizas de la piel, a menudo con un centro amarillento debido al contenido de pus. Son pequeñas, ocasionalmente pican y se localizan en las zonas sometidas a la depilación o rasurado.
Generalmente, la infección puede ser controlada con colocación de compresas con solución fisiológica y la administración de antibióticos. Se aconseja suspender la depilación hasta que el proceso cure.

¿Qué infecciones se transmiten si la depilación se realiza con cera depilatoria?

No hay motivo para pensar que la depilación con cera en institutos que garanticen un buen tratamiento de la misma pueda transmitir enfermedades infecciosas.

Las infecciones más comúnmente asociadas a la depilación son causadas por bacterias alojadas previamente en la propia piel, y no por la cera. Una buena medida de precaución es evitar colocar la cera caliente sobre zonas lastimadas o heridas de la piel que puedan facilitar la infección cutánea.

 
Fuente: FUNCEI. Fundación Centro de Estudios Infectológicos

Alimentos y corazón

Mitos y realidades sobre los alimentos orgánicos y naturales

Una alimentación saludable favorece la prevención de enfermedades cardiovasculares”.

Tanto los profesionales de la salud como los consumidores, nos orientamos cada vez más hacia los alimentos y productos asociados a la prevención de enfermedades.

Con esta tendencia, han surgido diversas teorías y polémicas sobre los productos orgánicos, naturales y funcionales. Para aclarar esta cuestión es necesario aclarar a qué nos referimos cuándo hablamos de estos tipos de alimentos:

¿Qué es un alimento orgánico? Los alimentos orgánicos son aquellos productos que se producen bajo un conjunto de procedimientos que tienen como objetivo principal la obtención de alimentos más saludables y la protección del medio ambiente por medio del uso de técnicas no contaminantes.

¿Qué significa que un alimento es “natural”? El calificativo "natural" sólo es aplicable a aquello que se produce espontáneamente sin la intervención de la mano del hombre.

¿Cuáles son los alimentos funcionales? Los alimentos funcionales son alimentos intactos o enriquecidos que poseen un componente específico que produce un beneficio para la salud.

Tomando como base estas definiciones vamos a descubrir algunos de los mitos que existen alrededor de estos conceptos.

¿MITO O REALIDAD?

1- Si consumo alimentos orgánicos aseguro mi salud cardiovascular.
No necesariamente. Se promueve, siempre y cuando el consumo de alimentos orgánicos se acompañe de una alimentación variada y equilibrada y se adopte un estilo de vida saludable.

2- La alimentación “Natural” es mejor para mi salud cardiovascular.

Hoy en día es casi imposible consumir alimentos “naturales”; sobre todo si vivimos en la ciudad. Por otro lado, no todo lo que crece espontáneamente sin intervención de la mano del hombre es adecuado para la salud.

3- Los alimentos funcionales mejoran la salud.
Existe suficiente evidencia científica respecto a que algunos alimentos funcionales ayudan a promover la salud cardiovascular.

Queremos destacar que más allá de los mitos y de la elección personal de consumir alimentos Orgánicos y/ó Funcionales, para que éstos tengan realmente un efecto potencial sobre la salud, es fundamental adquirir “hábitos saludables” y respetar las cuatro leyes de la alimentación: cantidad, calidad, armonía y adecuación a cada individuo.

 Fuente: Carina Peretti - ICBA

EL SOL Y LA PIEL

La estrella de nuestro pequeño sistema planetario, el Sol, es la fuente de toda vida y energía existentes. Las radiaciones visibles del sol, que son rojas, son una fracción de las radiaciones que emite: las de mayor longitud de onda que llamamos infrarrojas, son invisibles, y tienen múltiples usos científicos.

En el otro extremo, las de menor longitud de onda, llamados ultravioletas, son las que interesan en cuanto a su efecto sobre la piel.Hay 3 tipos o sectores: A, B y C. Las radiaciones UV C son absorbidas por la atmósfera. Las radiaciones UV B tienen el efecto de enrojecer la piel, pudiendo llegar a la quemadura solar. En cambio, las UV A son las responsables de producir la pigmentación, por inducir a los melanocitos de la capa basal de la epidermis que produzcan la melanina, y producir ese ansiado color tostado. Así, protegen a la dermis subyacente.

Cabe aclarar que la piel es un órgano glandular como muchos otros órganos, que en lugar de ocupar un espacio adentro del organismo, está totalmente desplegada, cubriéndonos en totalidad, y actuando como barrera, protegiendo el medio interno. Como glándula excreta sustancias a través de las glándulas sudoríparas, participa en el equilibrio del agua y de la sal del organismo, y es capaz de absorber algunas sustancias, que podrían ser dañinas si son absorbidas en exceso.

A su vez una dosis adecuada de radiación solar es importante para el metabolismo óseo, pues induce a la formación de Vitamina D a partir de su precursor intradérmico.

En las últimas décadas, se han incrementado las enfermedades cardiovasculares, la diabetes y los cánceres. Estos últimos son aún mayormente de causas desconocidas, pero el cáncer de piel está directamente catalogado como causado principalmente por la exposición a los rayos solares ultravioletas.

Hay lesiones precancerosas que diagnostican los dermatólogos (queratosis y queilitis solares), y en estado más avanzado aparecen los carcinomas “in situ”, el carcinoma basocelular y el carcinoma espinocelular. El basocelular es de lento crecimiento local, no dando metástasis; el espinocelular es más agresivo, y puede extenderse a distancia.

El tumor maligno de piel más temido, y que aumenta año a año en forma alarmante, es el melanoma maligno, asociado a lunares preexistentes y a exposición solar. Si no es controlado quirúrgicamente en su fase temprana, se extiende a los ganglios, y por la sangre a todos los órganos del cuerpo.

¿Qué debemos hacer para protegernos y a nuestros niños de estos rayos?

  • Evite la exposición solar entre las 11 y las 15 horas;
  • Ser muy prudente en la exposición en camas solares;
  • Protección adecuada en verano con prendas adecuadas y sombreros de ala ancha;
  • Aplicar crema “pantalla solar” si se va a exponer al sol por más de 15 minutos;
  • Use pantallas con factor de protección solar mayor de 15, y que tenga bloqueo para los rayos UVA como para los UVB (consta en los envases);
  • Si está en el agua o hace deportes, renueve la colocación de la crema pantalla cada 2 horas;
  • Es muy importante que los chicos menores de 10 años estén con protección extra.

Además de estas medidas, uno debe observar periódicamente los lunares que pueda tener, y observar si han cambiado de color o si han crecido de tamaño. Si es así, merece una consulta urgente con el especialista. También debe tener en cuenta los lunares que son asimétricos, o con bordes irregulares, o con varios colores, o si mide más de 5 milímetros (medio centímetro).

La práctica del autoexamen periódico le puede salvar la vida. ¿Cómo se hace?

  • Frente al espejo
    • Examine su pecho, abdomen y flancos con los brazos elevados;
    • Examine su cara, y con un espejo de mano la parte posterior del cuello, de las orejas y del cuero cabelludo, entreabriendo los cabellos;
  • Examine por completo sus miembros superiores, incluyendo palmas y uñas;
  • Lo mismo con los miembros inferiores, incluyendo las plantas de los pies, entre los dedos, y las uñas;
  • Con el espejo de mano, examine la espalda, los glúteos y las áreas genital y perianal.

Es importante anotar alguna pequeña lesión que ha visto, y sus características, para compararlo en un examen posterior, pues la memoria no es confiable! Ante cualquier sospecha, no dude en consultar con el especialista.

Con estas precauciones, no es necesario privarse del sol. Sólo es necesario cambiar algunos hábitos y costumbres para disfrutar de la vida al aire libre sin riesgos. Es importante dar el ejemplo a los hijos pequeños.

Autor: Dr. John Emery
Fuente: Servicio de Dermatología, Hospital Británico
Jefe: Prof. Dr. Mario Marini

El médico del General Belgrano

Minibiografía del Médico Joseph James Thomas Redhead , personaje fascinante y aún muy recordado por los pobladores de Salta

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Cáncer de colon

Un test de 5 minutos reduce el riesgo en un 40 por ciento Analiza sólo una parte del intestino. Por eso no reemplaza a la colonoscopía.

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Acerca del principio activo del  Dextropropoxifeno

Ante la reciente decisión de la Food and Drug Administration (FDA) de los Estados Unidos, referida al retiro del mercado en aquel país de los productos que contienen dextropropoxifeno, una droga ampliamente utilizada para el tratamiento del dolor agudo, esta Administración Nacional se ve en la necesidad de informar:

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VIH y hepatitis

La combinación virus de la inmunodeficiencia humana (VIH)-hepatitis supone un impacto muy importante desde el punto de vista sanitario y estadístico en nuestro país, ya que el 55 por ciento de los pacientes VIH presentan dicha coinfección.

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Prevención del Ataque Cerebral

El ataque cerebral genera un terrible impacto sobre la salud de la población. Es la tercera causa de muerte en adultos y la primera de discapacidad permanente. En Argentina ocurren entre 100.000 y 190.000 casos por año, lo que equivale a decir que ocurre un ataque cerebral cada 4 minutos. El 30% de las personas que sufren un ataque cerebral fallece en el primer mes, o sea que en Argentina fallecen entre 30.000 y 60.000 personas al cabo del primer mes luego del ataque cerebral.

El ataque cerebral es una afección causada por la súbita pérdida de flujo sanguíneo cerebral (isquemia) o por el sangrado (hemorragia) dentro de la cabeza. Cualquiera de las dos situaciones puede provocar que las neuronas se debiliten o mueran, ya que sin oxígeno las células nerviosas no pueden funcionar. Las partes del cuerpo controladas por las regiones del cerebro afectadas, consecuentemente, también dejan de funcionar. Los efectos de un ataque cerebral son a menudo permanentes, ya que las células cerebrales muertas no se pueden reemplazar. Afortunadamente, por medio del reconocimiento temprano de los signos de un ataque cerebral y la búsqueda inmediata de atención médica se pueden reducir considerablemente las posibilidades de muerte y discapacidad.

Más importante que tratar es prevenir, y para prevenir es indispensable conocer los factores de riesgo. Estos representan las condiciones que predisponen a una persona a sufrir un ataque cerebral.

Podemos clasificar a los factores de riesgo en dos tipos: los tratables y no tratables.

  • Los factores de riesgo no tratables son aquellos sobre los que no podemos intervenir médicamente, y por lo tanto solo nos sirve conocerlos, saber que están y que agregan riesgo. Entre ellos podemos nombrar al antecedente familiar de ataques cerebrales, el sexo masculino, la edad y el haber sufrido en el pasado un ataque cerebral. Investigaciones recientes han demostrado que aquellas personas que nunca han tenido síntomas compatibles con un ataque cerebral pero que tienen lesiones cerebrales isquémicas (infartos cerebrales) en la tomografía o resonancia, tienen un mayor riesgo de sufrir un ataque cerebral. Para decirlo más claramente, si una persona se hace una resonancia por cualquier motivo y en ella se ven lesiones que aparentan ser infartos cerebrales que no han producido síntomas (silentes o encubiertos), estas lesiones deben ser consideradas como un marcador de riesgo.
  • El otro grupo de factores de riesgo, es aquel que incluye a determinadas condiciones sobre las que podemos intervenir médicamente:
    • Presión arterial alta
    • Cigarrillo
    • Diabetes
    • Fibrilación auricular
    • Problemas cardíacos
    • Alcohol
    • Colesterol alto
    • Drogas (cocaína)
    • Alteraciones de la sangre
    • Migrañas
    • Anticonceptivos orales
    • Sedentarismo
    • Obesidad
    • Enfermedad carotídea
    • Dentadura en mal estado
    • Procesos infecciosos

La hipertensión arterial es el factor de riesgo más frecuente en pacientes con ataques cerebrales. En Argentina, 8 de cada 10 pacientes que sufren un ataque cerebral, son hipertensos. El problema es que un gran porcentaje de la población no sabe que es hipertensa. Más grave aún es que una proporción de las personas que saben que son hipertensas no se trata. Finalmente, dentro del pequeño grupo de pacientes que recibe tratamiento, solo la minoría logra controlar su presión. De cada 100 pacientes hipertensos, solo 17 logran mantener su presión en valores normales.

Si la presión arterial se mantiene dentro de valores normales, podemos disminuir el riesgo de un ataque cerebral en un 30% a 40%. Las claves para lograrlo son:

  • Actividad física aeróbica regular
  • Ingesta limitada de alcohol
  • Ingesta de frutas, lácteos, y verduras
  • Descenso de peso
  • Medicación antihipertensiva

Las personas que fuman tienen 4 veces (400%) más riesgo de sufrir un ataque cerebral que aquellas que no fuman. Cinco años luego de haber dejado de fumar, comienza a disminuir el riesgo.

La diabetes se define como glucosa en ayunas (azucar en la sangre) mayor de 126 mg/dl o mayor de 200 mg/dl cuando no es en ayunas. Los valores deben confirmarse dos veces. La diabetes aumenta seis veces el riesgo de sufrir un ataque cerebral en hombres y 13 veces en mujeres. Las personas que se controlan responsablemente los niveles de azúcar en sangre logran disminuir el riesgo de sufrir un ataque cerebral. Entre otras medidas, es muy importante el control de la presión arterial y hacer ejercicio. Algunas personas deben usar medicamentos como insulina e hipoglucemiantes orales para controlar sus niveles de glucosa en sangre.

El sedentarismo es otro factor de riesgo que puede evitarse. Las personas sedentarias tienen un riesgo 20% a 30% mayor que aquellas que hacen deporte regularmente. Para no ser sedentarios debemos hacer alguna actividad física aeróbica (caminar, correr, bicicleta, natación, etc.) más de 30 minutos, al menos 3 veces por semana. Al hacer ejercicio aeróbico, baja la presión arterial, mejora el control de la glucemia en diabéticos y se reduce el peso en obesos.

La obesidad es otro importante factor de riesgo. Más que el peso, lo que importa es el perímetro abdominal.

Tomar alcohol en forma moderada protege contra las enfermedades cardiovasculares. Sin embargo, el riesgo de sufrir un ataque cerebral aumenta en personas que consumen alcohol en exceso. En los hombres se aceptan 2 tragos por día y mientras que en las mujeres el límite es 1 trago. Un trago equivale a 1 lata de cerveza, 1 vaso de vino o 1 medida de licor o whisky.

La fibrilación auricular es una arritmia cardíaca que es responsable de una gran cantidad de ataques cerebrales en mayores de 60 años. Forma coágulos en el corazón que viajan hasta el cerebro, tapan arterias y finalmente producen un infarto. En algunas ocasiones es necesario tratarla con anticoagulantes orales (drogas que licuan la sangre para que no formen coágulos, mientras que en otros casos, con la aspirina es suficiente.

Como mensaje final, es importante que la gente se controle regularmente con su médico de cabecera o que recurra a algún centro con experiencia para realizarse algún chequeo más completo. Esto permitirá diagnosticar los factores de riesgo y buscar la mejor estrategia de prevención para cada persona.

Fuente: Dr. Luciano A. Sposato. Director Centro de Stroke. Instituto de Neurociencias de la Fundación Favaloro

Problemas de próstata

Los problemas de la próstata son muy comunes en los hombres después de los 50 años de edad.
La buena noticia es que hay formas de prevenir y tratar problemas de próstata. La mayoría de los problemas de la próstata no son cáncer.

El tener un problema de próstata no incrementa la posibilidad de contraer cáncer de próstata.

La próstata

La próstata es una glándula casi del tamaño de una nuez y rodea el tubo que conduce la orina al exterior desde la vejiga. Ésta se agranda y crece a medida que se envejece. La mayoría de los problemas de la próstata no son cáncer. El tener un problema con la próstata no incrementa la posibilidad de contraer cáncer de próstata.

Usted probablemente sepa cuando algo está mal con su próstata. Consulte a su médico inmediatamente, si algo le parece que no está bien. Probablemente necesite hacerse un exámen especial de rayos X o escáner para chequear su próstata.

 

Problemas comunes
Éstos son algunos ejemplos de los problemas de la próstata no cancerosos:

HPB: Hiperplasia prostática benigna (BPH por sus siglas en inglés) es cuando la próstata se ha agrandado, pero no es cancerosa. Es muy común en los hombres de edad avanzada. Una próstata agrandada puede hacerle difícil orinar o causar goteo después de orinar. Probablemente sienta la necesidad de orinar mucho, a menudo durante la noche.

El tratamiento para la BPH ó HPB incluye:

  • Observación activa. Si sus síntomas no son severos, su médico tal vez le diga que espere un tiempo antes de empezar un tratamiento. Usted necesitará un chequeo médico cada año. Y podrá empezar un tratamiento más tarde si los síntomas empeoran.
  • Medicamentos. Existen medicinas que relajan los músculos alrededor de la próstata para aliviar los síntomas o medicinas que ayudan a reducir el tamaño de la próstata. Hable con su médico acerca de los posibles efectos secundarios.
  • Cirugía. Si nada le ha funcionado, su médico tal vez le sugiera una cirugía para ayudar el flujo de la orina. Hay muchos tipos de cirugía de la próstata. Hable con su doctor acerca de los riesgos. Los chequeos regulares son importantes después de una cirugía de HPB.
  • Otros tratamientos. Algunas veces ondas de radio, microondas o rayos láser son usados para tratar los problemas causados por la HPB.

 

Prostatitis aguda es una infección bacterial. Usualmente empieza repentinamente. Puede causar fiebre, escalofríos o dolor en la parte baja de la espalda y en medio de las piernas. Puede ser que tenga dolores cuando usted orina. Consulte con su doctor inmediatamente.

Prostatitis bacterial crónica es una infección que regresa una y otra vez. Este problema puede ser difícil de tratar. A veces tomar antibióticos por un largo periodo de tiempo puede funcionar

Prostatitis abacteriana, también conocida como síndrome de dolor crónico pélvico es un problema común de la próstata y ocurre a menudo en hombres jóvenes o de mediana edad. Causa dolor en la parte baja de la espalda, entre las piernas y en la punta del pene. Los hombres con este problema usualmente tienen eyaculaciones dolorosas y necesidad orinar frecuentemente. A veces los antibióticos son beneficiosos. Esta condición es muy difícil de tratar y tal vez requiera más de un tratamiento.

Cáncer de próstata
El cáncer de la próstata es común entre los hombres mayores de 60 años, pero muy pocos mueren a causa del cáncer de la próstata. El tratamiento para el cáncer de la próstata funciona mejor cuando la enfermedad se descubre temprano y no se ha propagado a otras partes del cuerpo.

Las condiciones de contraer cáncer de la próstata son afectadas por:

  • Edad. Tener 50 años de edad o más incrementa la probabilidad de contraer cáncer de la próstata.
  • Raza. El cáncer de la próstata es más común entre los hombres afro-americanos.
  • Historia familiar. Si su papá o un hermano ha tenido cáncer de la próstata, es muy probable que usted lo padezca también.
  • Dieta. Ingerir comidas altas en grasa, con poco consumo de frutas y vegetales puede incrementar la probabilidad de contraer cáncer de la próstata.

Diagnosticando el cáncer de la próstata
El cáncer inicial de la próstata usualmente no causa síntomas. Mientras el cáncer crece, tal vez se tenga problemas al orinar. Tal vez tenga usted que orinar frecuentemente, especialmente en la noche. Algunos hombres tienen dolor o ardor cuando orinan, sangre en la orina o en el semen, dolor en la espalda, las caderas o la pelvis y una eyaculación dolorosa.

Para averiguar si estos síntomas son causados por cáncer en la próstata, su doctor le preguntará acerca de sus problemas médicos pasados.

A través de un examen físico, su doctor palpará la próstata insertando un dedo recubierto con un guante en el recto para examinar y sentir áreas abultadas o endurecidas.

Su médico también puede ordenar un examen de sangre para verificar el nivel de antígeno prostático específico (PSA por sus siglas en inglés). Los niveles de antígeno prostático específico pueden ser altos en hombres que tienen la glándula de la próstata agrandada o cáncer en la próstata.

Si los exámenes demuestran que usted tal vez tenga cáncer, su doctor probablemente quiera confirmar esto realizando una biopsia. Se tomarán pequeñas partes del tejido de la próstata y buscará células cancerosas. Su doctor tal vez requiera hacer otra biopsia una vez más para chequear los resultados.

Tratamiento del cáncer de la próstata
El tratamiento del cáncer de la próstata depende de si el cáncer está en una parte o en toda la próstata o si se ha propagado a otras partes del cuerpo. También depende de la edad y del estado de salud en general. Hable con su doctor acerca de las mejores opciones de tratamiento para usted.

Para el cáncer que no se ha propagado de la próstata a otras partes del cuerpo, su médico podría sugerir:

  • Espera vigilada, Si el cáncer está creciendo lentamente sin causar problemas, usted podría decidir no empezar un tratamiento inmediatamente. En su lugar, su doctor realizará chequeos frecuentes para encontrar cambios en su condición. Los hombres de edad avanzada con otros problemas de salud usualmente escogen esta opción.
  • Cirugía. El tipo más común de cirugía extirpa toda la próstata y tejidos cercanos. Así como en otras cirugías, existen riesgos. Hable con su doctor acerca de mantener su funcionalidad sexual.
  • Radioterapia. Este tratamiento utiliza rayos X de alto-espectro para matar las células cancerosas y reducir el tamaño de los tumores. Hable con su doctor acerca de los posibles efectos secundarios.
  • Terapia hormonal. Los hombres que se someten a radioterapia pueden también ser tratados con bloqueadores hormonales. Esto se practica cuando se cree que el cáncer puede regresar. La terapia hormonal es también usada para el cáncer de la próstata que se ha propagado más allá de la próstata.

Examen anual del APE(antígeno prostático específico)

Algunos médicoscreen que los hombres de 50 años o más deberían someterse a exámenes anuales del APE, pero otros no. Este examen puede ayudar a detectar un cáncer antes de que cause algún síntoma, pero no estamos seguros si el examen APE salva vidas. El examen del APE puede encontrar pequeños tipos de cáncer que no crecen y no se propagan. No todos los tipos de cáncer de la próstata son de vida o muerte, y los tratamientos pueden causar efectos secundarios. Es por eso que algunos doctores prefieren la espera vigilada, hasta que existan las señales de que un tratamiento médico es necesario. Investigadores están estudiando formas de mejorar el examen del APE, para que identifique solamente el tipo de cáncer que sí necesita un tratamiento.

Prevención personal
Recuerde que lo siguiente puede ser señal de un problema en la próstata:

  • Necesidad frecuente de orinar
  • Necesidad de levantarse a menudo durante la noche para orinar
  • Sangre en la orina o el semen
  • Orinar con dolor o ardor
  • Dificultad para orinar
  • No poder orinar
  • Eyaculación con dolor
  • Frecuente dolor o rigidez en la parte baja de la espalda, las caderas, la pelvis o área del recto, o en la parte superior de los muslos
  • Goteo urinario

Si usted tiene cualquiera de estos síntomas, consulte a su doctor inmediatamente.

Fuente: www.nia.nih.gov/HealthInformation

Proponen la cirugía facial para curar las migrañas

La cirugía facial para extraer pequeños trozos de tejido podría ser la cura para los dolores de cabeza característicos de la migraña, afirmó un estudio publicado la revista Plastic and Reconstructive Surgery. Según Bahman Guyuron, profesor de cirugía plástica de University Hospitals, de Cleveland, los demás tratamientos ofrecen una prevención o un alivio temporales de los síntomas.

"Lo que nosotros estamos ofreciendo es esencialmente una cura" para ese problema que sufren más de 30 millones de estadounidenses, afirmó Guyurun en el estudio.

En su investigación el facultativo y un grupo de médicos observaron que la migraña comenzaba en zonas específicas de la frente, los costados o la nuca del paciente.

Una vez determinado el punto de origen inyectaron Botox para paralizar transitoriamente el músculo y reducir o eliminar los síntomas.

Posteriormente, separaron de manera aleatoria a los pacientes en dos grupos.
A los integrantes del primer grupo se les extrajo tejido muscular o nervioso de la zona que originaba la migraña.

Los del segundo fueron sometidos a una intervención quirúrgica similar pero sin extracción de tejidos.

Un año después del procedimiento, un 57 por ciento de aquellos pacientes a los cuales se extrajo tejido estaban curados totalmente de los dolores de cabeza de la migraña.

En el caso del segundo grupo, la cura solo se había producido en un 4 por ciento.

El informe sobre el estudio indicó que uno de los pacientes sometidos a la cirugía dijo haber sufrido un adormecimiento permanente en la frente. Por otra parte, 10 de 19 pacientes a quienes se extirpó tejido en uno de los lados de la cabeza dijeron sentir un leve malestar en las sienes.

Guyuron agregó que él éxito de la intervención es una buena noticia no solo para los pacientes de migraña sino también para las empresas aseguradoras de salud.

"No solo se liberan de los dolores de cabeza sino que, según sea el punto de origen, también (la operación) les ayuda a verse más jóvenes,” indicó.

Sin embargo, Robert Kunker, del Departamento de Neurología de la Clínica Cleveland, descartó que el procedimiento llegue a usarse en todos los incidentes de migraña.

"Puede ser una técnica que ayude a un pequeño número de pacientes que hayan respondido bien al Botox, pero no es un procedimiento para tratar todos los casos de migraña,” señaló.

Fuente: emol.com

Trombosis Venosa Profunda

Por el  Dr. Juan D.C. Emery. La sangre tiene la capacidad inherente de cambiar su estado líquido a una forma más sólida, básicamente para cementar cualquier rotura o corte en las paredes de las arterias y de las venas. Esta forma se llama coágulo o trombo. Cuando el coágulo se organizó, y terminó su trabajo, los anticoagulantes naturales circulantes en la sangre lo disuelven, y la brecha está reparada. Este proceso de dos vías se lleva a cabo con un delicado equilibrio entre los factores procoagulantes y los anticoagulantes: la primera es conocida como la cascada de la coagulación, que forma fibrina, y la segunda como el sistema fibrinolítico, que destruye la fibrina.

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7 pasos para mantener el corazón sano

 

La American Heart Association (Asociación Americana del Corazón) diseñó un Plan de Acción de 7 pasos (“ The Simple 7”) con el propósito de ayudar a las personas a vivir una larga, productiva y saludable vida. Mantenerse activo, controlar el colesterol, comer mejor, mantener la presión arterial baja, perder peso, reducir el azúcar en sangre y no fumar. Estas son las siete claves.

  1. No haber fumado o haber dejado hace más de un año: Fumar es la causa más importante de muerte prematura que es posible prevenir. Incrementa el riesgo de enfermedades coronarias y otros desordenes, como la aterocleorosis, y reduce dramáticamente la capacidad de realizar actividad física.
  2. Tener un Indice de masa corporal (IMC) menor a 25: "El IMC se obtiene dividiendo el peso por el cuadrado de la altura", explicó Gustavo Giunta, especialista en hipertensión arterial de la Fundación Favaloro. "Si la cuenta da más de 24 es indicador de sobrepeso; por encima de 28, de obesidad. El síndrome metabólico es la asociación de la reducción del colesterol bueno y del aumento de la glucemia, de los triglicéridos, de la presión arterial y del diámetro abdominal. Quienes tienen este síndrome, tienen más riesgo de sufrir un infarto o de morir precozmente. El aumento de la grasa abdominal es más perjudicial que el sobrepeso localizado en las caderas".
  3. Hacer al menos 150 minutos de ejercicio moderado o 75 minutos de ejercicio intenso a la semana: "Muchos dicen que no pueden por la inseguridad o porque están ocupados. Si no le gusta ir a un gimnasio, camine al menos 45 minutos tres veces por semana, estacione más lejos, use las escaleras", dice Giunta. "La actividad física combate la obesidad y la osteoporosis, disminuye la presión arterial y como permite liberar endorfinas, hasta favorece el humor", suma Schargrodsky.
  4. Controlar la presión arterial debajo de 12/8: "Hay que acostumbrarse a reducir la sal al cocinar, a evitar las conservas de latas que vienen con sodio, la sopa en cubitos y a sazonar con otros condimentos. Además, hay que eliminar el mal hábito de agregar sal antes de probar la comida", agrega Schargrodsky. Cuando la presión supera los 14/9 es considerada hipertensión.
  5. Mantener el nivel de glucosa en menos de 100: "No comer tanto pan, papa, dulces, pastas porque engordan y aumentan la glucemia", dice Schargrodsky.
  6. Mantener el colesterol total en menos de 200: "El bueno (HDL) tiene que ser de 44 o más; el malo (LDL) de 100 o menos. Para subir el bueno, hay que hacer actividad física, dejar de fumar y bajar de peso. Para bajar el malo hay que comer menos carne rojas y más pollo y pescado, yema de huevo y comer vegetales. Esta parte es difícil en Argentina donde en la dieta abundan las carnes rojas. Salvo en el coco, en el cacao y en la palta, en el mundo vegetal no existe el colesterol", detalla Schargrodsky.
  7. Planificar una dieta equilibrada: Aunque es difícil adaptarlo a los hábitos locales, aconsejan consumir 4 porciones y media de frutas y verduras al día, dos de pescado a la semana, tres de cereales ricos en fibras al día, reducir la sal y no beber más de 4 vasos y medio de gaseosas comunes por semana.

Fuente: mylifecheck.heart.org y clarín.com

Tuberculosis

 

Saber Ayuda a prevenir

1. La tuberculosis es una enfermedad transmisible y contagiosa, causada por una bacteria que afecta principalmente los pulmones.

 

2. El enfermo de tuberculosis sin tratamiento, al toser, estornudar o hablar disemina las bacterias en el aire que otros pueden respirar.

3. La tuberculosis se cura. El tratamiento es muy efectivo si se realiza en forma completa, sin interrupciones, durante el tiempo indicado por el médico.

4. Los medicamentos para la tuberculosis se deben tomar por un período de 6 y 9 meses. La mayoría de los enfermos no necesitan estar internados para hacer el tratamiento.

5. En la República Argentina aún se enferma de tuberculosis un número grande de personas; algunas hasta mueren por esta enfermedad.

6. La tos y la expectoración por más de 15 días, expectoración con sangre (hemoptisis), con o sin dolor torácico, pérdida de peso o apetito, fiebre, sudor nocturno, decaimiento son síntomas que deben hacer pensar en tuberculosis.

7. El examen del catarro permite un diagnóstico de certeza si la persona padece tuberculosis. Es simple y rápido.

8. El tratamiento completo de los enfermos es la principal medida de prevención de la tuberculosis, cura la enfermedad y evita que otros enfermen.

9. Un enfermo de tuberculosis que toma la medicación en forma correcta deja de contagiar, aproximadamente, a las dos semanas de iniciado el tratamiento.

10. La vacuna BCG da cierta protección contra formas graves de tuberculosis en la niñez, pero no es un arma muy efectiva contra la tuberculosis pulmonar.

TUBERCULOSIS: UNA ENFERMEDAD CURABLE

Todas las personas que presentan tos con expectoración durante dos semanas o más deben ser examinadas para descartar que éstos sean signos de tuberculosis. Como la tos es muy común en la mayoría de las enfermedades respiratorias, muchas veces no se la percibe como una señal de alerta. Muchos casos de tuberculosis graves se deben a la falta de consulta rápida a un servicio de salud. El examen de la expectoración, junto con el examen clínico y otros estudios permiten al médico determinar si la persona tiene o no tuberculosis para poder iniciar el tratamiento.

La tuberculosis puede curarse con un tratamiento efectivo. El tratamiento de la enfermedad es, a su vez, la mejor medida para prevenir que ésta se siga diseminando entre la población ocasionando nuevos casos.

Tos y expectoración por más de dos semanas, decaimiento, pérdida de apetito y/o de peso, fiebre al atardecer, sudor nocturno son síntomas que pueden hacer pensar en tuberculosis

Tratamiento Sencillo, pero correcto y completo

El tratamiento de la tuberculosis es altamente efectivo y permite la curación del paciente, pero, por las características de la enfermedad, debe realizarse en forma completa, sin interrupciones. En la mayoría de los enfermos el tratamiento tiene una duración de seis meses. Los medicamentos actúan sobre los bacilos, el número de ellos disminuye rápidamente, especialmente en las dos primeras semanas de iniciado el tratamiento, y el enfermo va perdiendo la capacidad de contagiar a otros. El paciente se sentirá mejor, pero todavía no estará curado. Las lesiones producidas por las bacterias habrán disminuido, pero para destruir la totalidad será necesario seguir tomando los medicamentos durante todo el periodo de tratamiento. Si éste no se completa, la enfermedad no se cura y las bacterias pueden hacerse resistentes a los medicamentos comunes.

Mas info: http://www.anlis.gov.ar/INER/prog_tuber.html

Hepatitis del virus C dañaría células del cerebro

Una investigación realizada en la Universidad de Alberta especializada en infecciones neurológicas ha descubierto que el virus de la hepatitis C lesiona e inflama las células cerebrales, lo que ocasiona dolencias neurológicas a los pacientes que sufren la enfermedad. Esto no había sido descubierto hasta ahora.

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Leucemias

Los datos difundidos por el ministerio de Salud de la Nación indican que en los primeros ocho años de esta década fueron reportados al Registro Oncopediátrico Argentino 11.445 casos de cáncer en chicos menores de 15 años, a razón de 1.270 por año.

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Menopausia: una etapa de cambios

La palabra climaterio en griego significa escalón y se refiriere a un cambio de estadio, es un período natural que se da en mujeres, no es una enfermedad, comprende desde el comienzo de las irregularidades en la menstruación (premenopausia) el cese de la misma (menopausia) y las consecuencias posteriores o postmenopausia, en este período se produce un reajuste metabólico que se extiende por varios años.

La menopausia está instalada cuando no se menstrúa durante un año sin estar embarazada y sin una enfermedad que la cause, la edad promedio es entre los 45 y 55 años. En esta etapa aparecen situaciones psíquicas y orgánicas que se presentan de diferentes maneras, básicamente hay una disminución de las hormonas femeninas (estrógenos y progesterona) que afecta al Sistema Endócrino en general, incidiendo además en el Sistema Nervioso, Sistema Cardiovascular, Óseo, Piel y Mucosas

Hay algunas mujeres que presentan muy pocos síntomas, es decir que no se da en todas de la misma forma, estos efectos pueden disminuírse con intervenciones terapéuticas, estilo de vida sana que incluye una alimentación adecuada y actividad física placentera.

Con respecto a la dieta lo conveniente es la consulta con el Lic. en Nutrición que realizará el plan alimentario personalizado. En general las recomendaciones nutricionales son:

Consumir diariamente:

  • Frutas y vegetales de variados colores, como mínimo un plato de vegetales cocidos y otro de vegetales crudos, además dos frutas; estos alimentos aportan fibra, antioxidantes, agua, vitaminas y minerales que modulan las funciones metabólicas, reducen el envejecimiento celular, regularizan el tránsito intestinal y ayudan a eliminar toxinas del organismo.

  • Leche, queso y yogur descremados, es recomendable consumir dos vasos de leche mas dos yogures mas una porción de queso ya que aportan principalmente proteínas, calcio que en este período es un mineral crítico, Vit. D que favorece su absorción, Vit. A necesaria también en el metabolismo óseo y de mucosas, piel y vista, además de ser necesaria para el sistema de defensa del organismo.

  •  Carnes magras (vacuno, ave, pescado, etc, sin grasa) una porción mediana aporta diariamente proteínas de buena calidad, Hierro, Zinc y vitamina B12, entre otros nutrientes necesarios y fundamentales en esta situación. Se sugiere el consumo de pescado de aguas frías dos veces por semana, sus ácidos grasos influyen favorablemente en la salud vascular.

  •  Huevos, 3 ó 4 huevos por semana, aportan vitaminas del complejo B y liposolubles, minerales y lecitina, proteínas de buena calidad, la clara se puede consumir diariamente.

  •  Cereales y legumbres. Los cereales integrales y las legumbres aportan vitaminas del complejo B, fibra y antioxidantes. De las legumbres la soja es la más recomendable en la menopausia por su contenido en fitoesteroles, contiene una proteína llamada genisteína que actúa como estrogénico débil, ayudando a mantener la integridad ósea y disminuyendo algunos síntomas desagradables, se puede consumir sus porotos en guisos, ensaladas, rellenos, etc, además de sus derivados como el tofu, el bebible y otras formas. Ingerir un plato de cereales (fideos, arroz, avena, polenta, etc.) tres veces por semana, tres pancitos pequeños diariamente, prefiriendo los integrales y adicionados con semillas.

  • Aceite, elegir de oliva, canola o soja, dos cucharadas soperas en diferentes preparaciones, aporta ácidos grasos esenciales que el organismo necesita para sintetizar diferentes elementos de defensa y del Sistema Nervioso además de vitamina E que es un poderoso antioxidante, muy necesario para el mantenimiento de membranas celulares, evita la destrucción de glóbulos rojos, entre otras funciones.

  • Azúcar, dulce y postres, consumirlos con moderación, dentro de las calorías totales diarias está permitido cuatro cucharaditas de azúcar, dos cucharadas de mermelada y un postre que incluya dentro de lo posible fruta, siempre que no se excedan las calorías totales que debemos consumir en el día ya que estos alimentos nos brindan placer y bienestar, no hay motivo para eliminarlos en mujeres sanas.

  • Sal, controlar su aporte, disminuìrlo sin eliminarlo totalmente si no hay hipertensión arterial.

  • Agua, fundamental el consumo de dos litros de agua como mínimo diariamente, a través de jugos, tisanas, gelatinas diet, soda, agua mineral, etc.

Un tema a tener en cuenta es también la actividad física que influirá favorablemente en:

  • MUSCULOS: mayor fuerza, resistencia y elasticidad

  • HUESOS: aumenta la masa ósea y se fortalecen ligamentos y cartílagos

  • CORAZON: refuerza las paredes del corazón, aumenta su masa muscular, mejora la circulación

  • RESPIRACION: mejora la actividad respiratoria

 

METABOLISMO: aumenta las HDL (colesterol bueno), desciende LDL (colesterol malo), mantiene los niveles de glucosa y mejora la eliminación de toxinas del organismo

Además, la actividad física, AYUDA A DESCARGAR TENSIONES y MEJORA EL HUMOR!

Evitar el sedentarismo, diariamente realizar caminatas, o andar en bicicleta, bailar, hacer gimnasia, todo de acuerdo a las posibilidades y gustos de cada una.

Por último tener presente que todas las mujeres pasamos por el climaterio y que es un momento mas de la vida, que debe ser vivido sin temor, en plenitud y convencida de que todavía queda mucho por andar…

Fuente: Lic. en Nutrición Josefa M. “Marijo” Torres . Miembro de Comisión Directiva de AADYND. Asociación Argentina de Nutricionistas

Pediculosis: la plaga del milenio

La presencia de este molesto insecto se manifiesta con picazón en la nuca y detrás de las orejas. Cuando el piojo pica inyecta una toxina irritante en la piel y através del rascado se producen infecciones por las bacterias presentes en el cuero cabelludo.

Cómo eliminar y prevenir la pediculosis.Y una propuesta interesante para proponer en las escuelas.Lo que denominamos vulgarmente piojo, cuyo nombre científico es pediculus humanus capitis, es un pequeño parásito que vive en el cuero cabelludo, de 1 a 2 mm. de longuitud, de 6 patas con garras, tórax, abdomen y cabeza pequeña dotada de un aparato bucal adaptado para picar y succionar sangre. La hembra es capaz de poner alrededor de 200 huevos o liendres en sus aproximadamente 30 días de vida.

La presencia de este molesto insecto se manifiesta con picazón en la nuca y detrás de las orejas. Cuando el piojo pica inyecta una toxina irritante en la piel y através del rascado se producen infecciones por las bacterias presentes en el cuero cabelludo.

El contagio es por vía directa de una persona infectada a otra sana o por objetos personales como cepillo, almohada, peine, etc. En los cuales se encuentra el parásito. Por sus características anatómicas los piojos no pueden saltar ni volar.

La pediculosis es una infección que predomina en niños y mujeres y con menor frecuencia en el hombre adulto.

La búsqueda del parásito debe realizarce con buena luz, si es natural mejor aún, y observar el cabello mechón por mechón y de manera ordenada. El signo evidente de la infección es la presencia de unos conos perlados de 0,5 mm. aprox. adheridas al pelo que se denominan liendres en cuyo interior se encuentran un gran número de parásitos creciendo hasta la adultez. El piojo en estado adulto es muy difícil de reconocer a la simple inspección del cabello.

El tratamiento de la pediculosis tiene como objetivo la eliminación total de la población adulta de piojos, larvas y huevos.

Para eliminar al piojo se utilizan sustancias como la permetrina o el lindano, ambas sustancias deben ser indicadas por el dermatólogo de acuerdo a la edad del paciente y el tipo de piel, de esta manera se minimizan los posibles riesgos de alguna reacción no deseada.

Con respecto a las liendres se ablanda primero con vinagre blanco y luego se desprenden con un peine fino de metal. La posibilidad del corte de pelo facilita enormemente esta fase del tratamiento.

Para eliminar los piojos presentes en los objetos personales es necesario lavar la ropa de cama e interior con agua bien caliente, además de cepillos, peines, juguetes, etc. El cambio de ropa de cama debe ser diario, igual que el lavado y cambio de guardapolvos o pasar aspiradora a los sillones y asientos del auto.

Como prevención se aconseja repetir el tratamiento a los 7 días.

Una vez eliminado por completo el parásito se impone el tratamiento preventivo que consiste en el examen diario del pelo y cuero cabelludo en busca de liendres y no compartir con otras personas elementos que estén en contacto con el pelo (hebillas, peines, vinchas, abrigos, etc.).

La erradicación de la pediculosis de las escuelas es sumamente complicado ya que mientras algunos niños están siendo tratados, otros permanecen infectados por lo cual el foco de contagio continua presente. Una posible solución es instituir el día del piojo en el colegio.

Ese día todos los niños, estén o no infectados deben realizar el tratamiento correspondiente ordenado por su médico y hacerlo extensivo a hermanos, primos, amigos y adultos que convivan en sus hogares. Esta es la única manera de controlar esta parasitosis que presenta dimensiones de plaga no solo en nuestro país sino a nivel mundial.

Dr. Luis Di Prinzio. Jefe de Dermatología del Hospital Gral. de Agudos D. Velez Sarsfield.  ludiprinzio@gmail.com

Maculopatía

En los últimos años la maculopatía relacionada con la edad ha aumentado su incidencia, a medida que aumenta el promedio de edad de una sociedad, a punto tal de revestir un carácter casi epidémico. Miles de personas al año asisten a la consulta oftalmológica, refiriendo idéntica sintomatología: deformación de las imágenes, escotoma central, dismunición de agudeza visual y dificultad en la lectura. El Dr. Erwin Voss, un destacado especialista en el tema, brinda charlas a la comunidad con el objetivo de divulgar la disciplina de baja visión, esclarecer la necesidad de una pronta rehabilitación y fortalecer el vínculo con el médico tratante.

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¿Qué es la osteoporosis?

La osteoporosis que, literalmente, significa "hueso poroso", es una enfermedad caracterizada por una disminución en la densidad y calidad de los huesos. A medida que los huesos se tornan más porosos y frágiles, el riesgo de fractura aumenta considerablemente. La pérdida de hueso se produce de forma "silenciosa" y progresiva. No suele haber síntomas, hasta que se produce la primera fractura.

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ALEJANDRO DE GH AGRADECIÓ A LA PROVINCIA EL ACCESO A OPERACIÓN DE REASIGNACIÓN DE SEXO

“A los 12 años soñaba que me despertaba y tenía el cuerpo de un varón. Ahora se está haciendo realidad”, contó Alejandro Iglesias, el ex participante de Gran Hermano que ayer se sometió a la primera cirugía de reasignación de sexo, en el hospital provincial “Ricardo Gutiérrez”, en La Plata.

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El primer Biochip para prevenir infartos

Científicos españoles idearon un test genético que permitiría evitar hasta 80.000 eventos isquémicos causados por el aumento del colesterol. Un grupo de investigadores en la Argentina ya se encuentra trabajando en este tema. 

 

Los médicos están cada vez más seguros de la importancia de los factores genéticos en el origen de ciertas enfermedades cardiovasculares. Por esta razón, los Dres. Pedro Mata y Rodrigo Alonso, de la Fundación Hipercolesterolemia Familiar de Madrid, han puesto especial énfasis en investigar un gen cuyas mutaciones confieren un altísimo riesgo cardiovascular de padecer enfermedad isquémica de manera muy precoz: antes de los 55 años.

Se calcula que entre 80.000 y 100.000 españoles sufren Hipercolesterolemia Familiar (HF), una enfermedad hereditaria que disminuye la expectativa de vida en alrededor de 25 años. Este trastorno, se caracteriza por una mutación específica en el gen que regula el paso del colesterol malo (LDL) al hígado para su posterior eliminación. Los receptores hepáticos dejan de ser funcionales y favorecen el significativo aumento del colesterol en sangre. Este hecho promueve y origina el proceso conocido como aterosclerosis, punto de partida de la enfermedad cardiovascular.

Sin embargo, los análisis químicos convencionales sólo han podido diagnosticar hasta el momento 20.000 casos (1 de cada 4). De esta manera, el resto de las personas ignoran el verdadero riesgo al que están expuestas. Lograr un diagnóstico preciso es, entonces, sumamente vital.

  • El dispositivo

Un biochip (“lipochip”) es una plaqueta con miles de fragmentos de ADN, identificados y ordenados en filas y columnas, que se baña con una muestra (ej; sangre) del paciente. En ciertas condiciones, dos fragmentos de ADN tienen la propiedad de pegarse entre sí cuando son idénticos, pero no si existiese una diferencia mínima entre ellos. Por lo tanto, el biochip es un dispositivo que sirve para detectar alteraciones específicas (mutaciones) que suele utilizarse para analizar miles de genes en forma simultánea. A diferencia del exámen tradicional, esta nueva herramienta diagnóstica permite el estudio de las secuencias en forma diferencial, rápida y totalmente confiable. De hallarse una nueva mutación, ésta se añade al lipochip. En la actualidad ya se conocen más de 250.

  • La experiencia de España

 

 

Los niveles altos de colesterol es un hecho muy común en España. Se estima que el 18% de la población supera los recomendados por las guías internacionales de tratamiento (240 mg/dl).
En base a esta problemática (que continúa en aumento), la Fundación Hipercolesterolemia Familiar comenzó a trabajar en un programa de detección genética desde hace 9 años. Participaron médicos de todo el país y, a través de la creación de unidades médicas especializadas en lípidos, se encargaron de enviar las muestras y los datos clínicos a un banco centralizador donde se procedió a estudiar genéticamente cada uno de los casos. Esta acción permitió conocer las características de la HF en el país y las mutaciones más frecuentes causantes de este trastorno lipídico. Con dicha información, se desarrolló (gracias a la ayuda pública y privada), el primer biochip (lipochip) para el diagnóstico de esta enfermedad. El lipochip se utiliza actualmente en el programa de detección y cribado familiar en distintas comunidades autónomas de España financiado por los Sistemas de Salud. Por otra parte, este programa de detección permitió sensibilizar a las autoridades sanitarias, situación que derivó en importantes beneficios para las personas con diagnóstico de HF. Este hecho, ha significado un gran avance, ya que posibilitó un mayor cumplimiento y adherencia al tratamiento, disminuyendo, por ende, el riesgo de desarrollar enfermedad cardiovascular.

  • Situación en la Argentina: rol del Estado

El Dr. Mata, consultado acerca de las posibilidades concretas de que nuestro país pueda “continuar con esta idea de prevención”, destaca al respecto que es el estado quien debe definir la posición que ocupará de aquí en más con relación a esta temática. Muchas son las personas que podrían beneficiarse gracias a este nuevo paso dado en prevención. Si bien el costo de la determinación puede representar un escollo al comienzo (1500$ aprox.), más cierto es aún que sólo se realiza una vez en la vida. Por otra parte, y si se extrapola esta afección a los problemas cardíacos potencialmente evitables, el costo que les implica la hipercolesterolemia a los sistemas sanitarios es muy elevado (sólo en Europa representa unos 64.000 millones de euros anuales). La decisión a tomar debería ser más que elocuente.

  • Acuerdo de colaboración

 

 

Desde hace un tiempo largo, el Programa de Prevención del Infarto en la Argentina (PROPIA) trabaja incansablemente en el área de los lípidos y la prevención de patologías cardiovasculares.
Hoy, gracias a un acuerdo de colaboración científica llevado adelante con la Fundación que preside el Dr. Pedro Mata, se están realizando los primeros avances para poder aplicar este tipo de desarrollo tecnológico en nuestro país.
Si bien aun resta mucho por realizar y planificar para asemejarnos a los países pioneros en el área (Holanda, España y Noruega) lo importante es que muchas autoridades empiezan a comprender la trascendencia que adquiere para el sistema de salud llevar adelante un plan con semejante incidencia sobre la morbi-mortalidad de la población. No obstante, la apertura de consultorios con profesionales especializados (“Unidades de Lípidos”) es, sin lugar a dudas, el primer paso que debería darse.
El Dr. Marcelo Tavella, director de PROPIA, junto a su equipo de colaboradores (Dras. Virginia Bagñares –genetista- y Liliana Santos – médica clínica-, entre otros) han comprometido su labor y dedicación con el fin de dar inicio al estudio de casos que permitirán conocer el verdadero mapa de situación en nuestro país. Afirman, sin embargo, que sólo les queda una materia pendiente: contar con subsidios y el apoyo de las respectivas autoridades locales y nacionales para hacer realidad un plan paralelo de detección similar al que se está desarrollando en España.

“Deseamos imitar lo que han desarrollando con probado éxito los Dres. Mata y Alonso junto a sus respectivos equipos de trabajo. Queremos transformarnos, con el tiempo, en una especie de brazo latinoamericano (junto con Chile) de la Fundación Hipercolesterolemia Familiar, lo cual permitirá intercambiar y conocer información muy precisa sobre las distintas mutaciones que se van detectando en los diferentes países. Un plan como el que se intenta instaurar, seguramente debería despertar el interés de la industria farmacéutica. Esperamos que así sea, ya que sumando esfuerzos, intentando que más personas y organizaciones apoyen nuestra idea y proyecto de salud, se tornará mucho más sencillo el camino a emprender”, afirma Tavella. Agrega, para finalizar, “que estamos ante de un gran desafío para todos. El objetivo es disminuir el número de intervenciones costosas como la colocación de un stent o la realización de un bypass, procedimientos que tanto gasto le representan al sistema sanitario. Los más beneficiados y agradecidos serán los pacientes”.

Dr. Martín Pucci. Médico (U.B.A.) – MN: 101.001 . Lípidos y Aterosclerosis

La importancia de consultar al médico ante los primeros síntomas de infarto

Cuanto más temprano se realice el diagnóstico y tratamiento del infarto, mejor será la recuperación del corazón y menores las consecuencias a largo plazo

Cuanto más temprano se realice el diagnóstico y tratamiento del infarto, mejor será la recuperación del corazón y menores las consecuencias a largo plazo

  • En nuestro país se producen 109 infartos por día: Casi 5 infartos por hora
  • De los 40.000 infartos que ocurren al año al año, sólo 12.000 reciben tratamiento apropiado en las primeras horas.
  • Los pacientes demoran alrededor de 6 horas en acudir a la guardia, luego de los primeros síntomas.
  • El 25% de los afectados muere en los primeros meses posteriores al infarto.

Consultar de inmediato ante los primeros síntomas:

  • Dolor opresivo en el pecho que se irradia al cuello y que a veces se acompaña de sudoración
  • Dolor en un brazo

La importancia de consultar ante los primeros síntomas de infarto radica en que la atención brindada durante las primeras horas permite reducir la mortalidad natural en un 90%. La inmediatez en la consulta es fundamental ya que el tratamiento que se aborde inicialmente reducirá complicaciones a corto y a largo plazo.

El objetivo principal del tratamiento del infarto en su etapa aguda es eliminar cuanto antes la obstrucción de la arteria responsable, ya sea por angioplastia o a través de drogas trombolíticas que diluyan el coágulo. Por otro lado se busca reducir al máximo la inflamación del músculo cardíaco.

La inflamación produce modificaciones a nivel celular provocando un cambio en la forma, estructura y tamaño del ventrículo; este proceso se denomina remodelamiento ventricular y posteriormente se traduce en insuficiencia cardiaca.

Sin embargo, la inflamación puede disminuirse a través de la administración de drogas como los inhibidores de la enzima convertidora, las estatinas (remedios para el colestrerol), los antiagregantes como la aspirina y los betabloqueantes. Por este motivo, cuanto antes se trate menor será el remodelamiento ventricular y el daño que se produzca en el corazón.

Prevención del infarto agudo de miocardio

“Es aconsejable realizar chequeos periódicos, a partir de los 45 años, y si se tienen antecedentes familiares de enfermedad cardiovascular, consultar al médico para saber cuándo realizarlos. El chequeo debe incluir un exhaustivo examen físico con medición de peso, altura y cintura abdominal, control de la tensión arterial y examen de laboratorio” indica el Dr. Alberto Alves de Lima, Director de Docencia del ICBA - Instituto Cardiovascular de Buenos Aires.

Algunas Recomendaciones:

1. No fumar. El consumo de tabaco está directamente relacionado con un aumento en el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares.

2. Controlar el peso y, sobre todo, la medida de la cintura abdominal. El sobrepeso es enemigo del corazón, sobre todo si los kilos de más se localizan en el área abdominal.

3. Controlar los niveles de colesterol y triglicéridos. La acumulación excesiva de lípidos en la sangre puede contribuir a obstruir las arterias, por eso es necesario reducir en nuestra dieta el consumo de grasas saturadas y analizar periódicamente los niveles de colesterol en sangre.

4. Controlar la glucemia o nivel de azúcar en la sangre, ya que valores elevados contribuyen a aumentar los riesgos cardiovasculares.

5. Evitar la hipertensión arterial. Se considera que una persona adulta tiene la tensión alta cuando la sistólica (o máxima) es igual o superior a 140 mmHg y la diastólica (o mínima) es igual o superior a 90 mmHg.

6. Mantener una dieta equilibrada

7. Practicar alguna actividad física regularmente favorece el buen funcionamiento del músculo cardiaco y contribuye a disminuir la presencia de glucemia y colesterol LDL en nuestra sangre.

8. Moderar el consumo de alcohol.

Confirman la importancia de la mamografía

El cáncer de mama es el más frecuente entre las mujeres. Hasta el momento, la prevención más eficaz es el examen periódico, que permite un diagnóstico precoz. El examen periódico, para un diagnóstico confiable, debe incluir una mamografía además de la palpación.

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Celulitis

¿Qué es la Celulitis y donde se localiza? La celulitis es una afección que se localiza en la piel de las piernas, muslos, glúteos y con menor frecuencia se extiende hacia abdomen e inclusive tórax, mamas y miembros superiores.

El proceso celulítico se define como una serie de cambios que se observan a nivel de las capas intimas de la piel que al evolucionar concluyen con la aparición de las clásicas depresiones o "pocitos".

¿El termino "Celulitis" es el correcto para designar a esta afección?

No, esta es una enfermedad en la cual encontramos "cambios" a nivel histológico como ser "fibrosis" de las capas de la piel, acompañada de "esclerosis", "edema"(retención de líquidos) y "gelificación"(endurecimiento) de las mismas capas.
Todos estas modificaciones ayudan a comprender el verdadero origen de esta afección, cuyo nombre científico es "Fibroedema geloide subcutáneo", y que seguiremos llamando "celulitis" por razones de simplicidad y por estar muy arraigado en la población en general.

¿Qué diferencia a la Obesidad de la Celulitis?

Mientras en la obesidad se almacenan sustancias grasas dentro de las células especializadas para tal fin denominadas "adipocitos", en la celulitis siempre encontramos los cambios histológicos que la caracterizan. Si bien ambos cuadros clínicos presentan similitudes, la obesidad es el resultado de un mecanismo fisiológico y normal, mientras que la celulitis es el resultado de un mecanismo fisiopatológico progresivo, con cansancio y dolor de las piernas que derivara hacia una enfermedad que afecta no solo a la estética corporal.

¿A partir de que edad se puede manifestar la Celulitis?

En general, la adolescencia suele ser la etapa donde se manifiestan los primeros síntomas de esta enfermedad(no necesariamente siempre visible), seguramente influenciada por los cambios hormonales que la caracterizan y por el desarrollo físico(muchas veces abrupto y exagerado) que somete a la piel a situaciones poco recomendables y que culmina con la aparición de efectos desagradables como ser la presencia de estrías a muy corta edad.

¿Cómo es el tratamiento de la Celulitis y que resultados se obtienen?

El tratamiento medico actual de esta afección radica en modificar los cambios histológicos que originaron la enfermedad atraves de la aplicación de distintos medicamentos directamente en las zonas afectadas, técnica denominada Mesoterapia, que serealiza en el consultorio con una frecuencia semanal.
Como complemento de la mesoterapia se realiza un drenaje linfático manual (Masoterapia) de las zonas afectadas cuyo objetivo es la eliminación del liquido acumulado o edema intersticial, esta técnica debe ser realizada por profesionales idóneos que conozcan perfectamente la circulación linfática con sus escalas ganglionares.

La actividad física debe ser moderada y constante, sin abusar de aquellas que tienen al salto sobre superficies duras como eje central (aeróbic), siendo aconsejable la gimnasia modeladora por su efecto beneficioso a igual que la natación en lo que respecta a deportes.

La dieta es el último de los elementos a tener en cuenta, debe ser dirigida siempre por un profesional en nutrición que balancee las calorías necesarias sobre todo en aquellos pacientes adolescentes que son tan vulnerables ante los cuadros bulimicos y anoréxicos.

Con estos elementos se encara el tratamiento actual y moderno, sobre bases científicas, de la celulitis, obteniendo un importante mejoría clínica y visual que suele ser mayor cuanto menos tiempo se padezca la enfermedad.

Dr. Luis Di Prinzio. Dermatólogo. Jefe de Dermatología del Hospital Gral. de Agudos D. Velez Sarsfield.  ludiprinzio@gmail.com

Sistema Inmunológico

El sistema inmunológico o sistema inmunitario, que está compuesto por células, proteínas, tejidos y órganos especiales, nos protege contra los gérmenes y microorganismos que nos acechan en nuestra vida cotidiana. En la mayoría de los casos, el sistema inmunitario realiza un gran trabajo manteniéndonos sanos y previniendo posibles infecciones. Pero a veces los problemas del sistema inmunitario pueden provocar enfermedades e infecciones.

¿Qué es el sistema inmunitario y qué funciones desempeña?

El sistema inmunitario es el sistema de defensas del cuerpo contra los organismos infecciosos y otros agentes invasores. A través de una serie de pasos denominada respuesta inmunitaria, el sistema inmunitario ataca a los organismos y sustancias que invaden nuestro cuerpo y que podrían provocarnos enfermedades. El sistema inmunitario está compuesto por una red de células, tejidos y órganos que colaboran entre sí para proteger nuestros cuerpos.
Las células que forman parte de este sistema de defensa son los glóbulos blancos, o leucocitos. Los hay de dos tipos básicos diferentes (que veremos más adelante), que trabajan conjuntamente y se complementan para localizar y destruir los organismos o sustancias que provocan las enfermedades.

 

Los leucocitos se fabrican o almacenan en muchas partes diferentes del cuerpo, incluyendo el timo, el bazo y la médula ósea. Por este motivo, estos órganos se denominan órganos linfoides. También hay cúmulos de tejido linfoide en todo el cuerpo, prioritariamente en forma de ganglios linfáticos, que también albergan leucocitos en su interior.
Los leucocitos circulan por todo el cuerpo entre órganos y nódulos a través de los vasos linfáticos. (Puede pensar en los vasos linfáticos como una especie de autopista entre áreas de descanso, que serían los órganos linfoides y los ganglios linfáticos). Los leucocitos también pueden circular a través de los vasos sanguíneos. De este modo, el sistema inmunitario funciona de forma coordinada para detectar cualquier sustancia que pudiera provocar problemas.

Hay dos tipos básicos de leucocitos:

  • Los fagocitos son células que destruyen a los organismos invasores fagocitándolos, es decir, devorándolos literalmente.
  • Los linfocitos vienen a ser como la memoria del cuerpo en lo que a infecciones se refiere, ya que le permiten recodar y reconocer a invasores previos.

Hay diversos tipos de células que se consideran fagocitos. El tipo más frecuente son los neutrófilos. Éstos luchan prioritariamente contra las bacterias. De modo que, cuando a un médico le preocupa que un paciente pueda tener una infección bacteriana, puede solicitar un análisis de sangre para averiguar si el paciente tiene o no una cantidad de neutrófilos por encima de lo normal desencadenada por la supuesta infección. Otros tipos de fagocitos desempeñan otras funciones para asegurar que el cuerpo reacciona adecuadamente a tipos específicos de invasores.

Hay dos tipos de linfocitos: los linfocitos B y los linfocitos T. Los linfocitos se fabrican en la médula ósea y, bien permanecen allí y maduran a linfocitos B, o bien se desplazan hasta el timo, donde maduran a linfocitos T. Los linfocitos B y los linfocitos T desempeñan funciones diferentes:

  • los linfocitos B vienen a ser el sistema de inteligencia militar del cuerpo, encargadas de buscar a los invasores y enviarles soldados para que los ataquen.
  • Los linfocitos T son los soldados, encargadas de destruir a los invasores que ha identificado el sistema de inteligencia. He aquí como funciona el proceso:

Las sustancias que invaden el organismo se denominan antígenos. Cuando se detecta un antígeno en el organismo, varios tipos distintos de células colaboran para identificarlo y reaccionar en consonancia. Estas células desencadenan la producción de anticuerpos en los linfocitos B. Los anticuerpos son proteínas especializadas que se adhieren a antígenos específicos. Los anticuerpos y los antígenos encajan perfectamente entre sí como si se tratara de una llave y una cerradura.

Una vez los linfocitos B fabrican los anticuerpos, esos anticuerpos siguen existiendo en el organismo de la persona. Eso significa que, si el mismo antígeno volviera a entrar en el organismo de esa persona, los anticuerpos ya estarían allí para cumplir con su función. Por eso, cuando una persona enferma de determinada enfermedad, como la varicela, lo más habitual es que no vuelva a contraer la misma enfermedad. Y por eso también utilizamos las vacunas, a modo de prevención, así las personas vacunadas no contraen determinadas enfermedades. Lo que hace una vacuna es introducir en el organismo el antígeno de un modo que no enferma a la persona vacunada pero que desencadena en su organismo la respuesta de fabricación de anticuerpos que la protegerán de ataques futuros del germen o sustancia causante de la enfermedad.

Aunque los anticuerpos pueden reconocer un antígeno y adherirse a él, no pueden destruirlo sin ayuda. Y ahí es donde intervienen los linfocitos T. Estos forman parte del sistema que destruye los antígenos que han sido identificados ya sea por los anticuerpos o por aquellas células que han sido infectadas o han cambiado por algún motivo. De hecho, algunos de los linfocitos T se denominan células asesinas, o células k (por el inglés; killer = asesino). Los linfocitos T también contribuyen a indicar a otras células (como los fagocitos) que desempeñen su función.

Los anticuerpos también tienen la facultad de neutralizar toxinas (sustancias venenosas o nocivas) fabricadas por diversos organismos. Y, por último, los anticuerpos pueden activar un grupo de proteínas denominadas complemento que también forman parte del sistema inmunitario. El sistema del complemento participa en la destrucción de bacterias, virus y células infectadas.

Todas estas células altamente especializadas y órganos del sistema inmunitario ofrecen al organismo protección contra las enfermedades. Esta protección se denomina inmunidad. Los seres humanos tienen tres tipos de inmunidad -innata, adaptativa y pasiva.

  • Inmunidad innata. Todo el mundo viene al mundo con una inmunidad innata (o natural), una suerte de protección general que compartimos todos los seres humanos. Muchos de los gérmenes que afectan a otras especies no resultan nocivos para el ser humano. Por ejemplo, los virus que provocan leucemia en los gatos o el moquillo en los perros no nos afectan a los seres humanos. La inmunidad innata funciona en ambos sentidos, ya que algunos virus que nos enferman a los humanos –como el VIH (virus de la inmunodeficiencia humana) que puede provocar el SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida)- no enferma ni a los gatos ni a los perros.
    La inmunidad innata también incluye las barreras externas del cuerpo, como la piel y las mucosas (que cubren el interior de la nariz, la garganta y el tubo digestivo) y que son nuestra primera línea de defensa contra las enfermedades. Si se quiebra esta primera línea de defensa (como cuando nos cortamos), la piel se intenta cerrar lo más deprisa posible mientras que las células inmunitarias especiales de la piel atacan a los gérmenes invasores.
  • Inmunidad activa. Tenemos un segundo tipo de protección denominado inmunidad activa. Este tipo de inmunidad se desarrolla a lo largo de la vida de una persona. En la inmunidad activa participan los linfocitos (como en el proceso descrito previamente), y este tipo de inmunidad se desarrolla conforme los niños y adultos se exponen a enfermedades o se inmunizan contra determinadas enfermedades al recibir distintas vacunas.
  • Inmunidad pasiva. La inmunidad pasiva es un tipo de protección de origen externo y que tiene una duración breve. Por ejemplo, los anticuerpos que contiene la leche materna proporcionan al lactante una inmunidad temporal contra aquellas enfermedades a que se ha expuesto la madre. Esto puede ayudar a proteger a los lactantes contra esas infecciones durante los primeros años de vida.

El sistema inmunitario de cada persona es distinto. Algunas personas parece que nunca contraen infecciones, mientras que otras parecen enfermar constantemente. Conforme una persona se va haciendo mayor, se suele hacer inmune a más gérmenes, a medida que su sistema inmunitario entra en contacto con más y más tipos diferentes de gérmenes. Por eso los adultos y los adolescentes se acatarran menos que los niños –sus cuerpos han aprendido a reconocer y atacar inmediatamente a muchos de los virus que provocan los catarros.

Problemas que pueden surgir en el sistema inmunitario

Los trastornos del sistema inmunitario se pueden dividir en cuatro categorías principales:

  • Trastornos por inmunodeficiencia (primaria o adquirida)
  • Trastornos autoinmunitarios (en los cuales el sistema inmunitario ataca a sus propios tejidos por error, tomándolos por tejidos ajenos)
  • Trastornos alérgicos (en los cuales el sistema inmunitario reacciona de forma desproporcionada ante determinados antígenos)
  • Cánceres del sistema inmunitario.

Trastornos por inmunodeficiencia

La inmunodeficiencia ocurre cuando se carece de una parte del sistema inmunitario o bien hay alguna parte de él que no funciona de forma adecuada. Algunas personas nacen con inmunodeficiencias –denominadas, en este caso, inmunodeficiencias primarias. (Aunque las inmunodeficiencias primarias son trastornos con los que se nace, es posible que sus síntomas no se manifiesten hasta momentos posteriores de la vida.) Las inmunodeficiencias también se pueden adquirir a través de infecciones o al someterse a ciertos tratamientos farmacológicos. Este tipo de inmunodeficiencias a veces se denominan inmunodeficiencias secundarias.
Las inmunodeficiencias pueden afectar a los linfocitos B, los linfocitos T o los fagocitos. Algunos ejemplos de inmunodeficiencias primarias que pueden afectar a niños y adolescentes son:

  • La deficiencia de IgA. Es el trastorno por inmunodeficiencia más frecuente. La IgA es una inmunoglobulina que se encuentra prioritariamente en la saliva y otros fluidos y que ayuda a proteger las aberturas del cuerpo contra los organismos invasores. La deficiencia de IgA es un trastorno en el cual el cuerpo no fabrica suficientes anticuerpos IgA. Las personas con deficiencia de IgA son más proclives a las alergias o a los catarros y otras infecciones de las vías respiratorias, aunque no suelen ser graves.
  • La inmunodeficiencia combinada grave. También conocida como la “enfermedad del niño burbuja” a raíz de un niño de Texas que vivió en una burbuja de plástico libre de gérmenes, se trata de un trastorno grave del sistema inmunitario. Está provocado por la ausencia tanto de linfocitos B como de linfocitos T, lo que hace casi imposible luchar contra las infecciones.
  • El síndrome de DiGeorge (displasia tímica). Se trata de una malformación consistente en la ausencia de timo al nacimiento. Es un ejemplo de enfermedad de los linfocitos T primaria. El timo es la glándula donde suelen madurar los linfocitos T.
  • El síndrome de Chediak-Higashi y la enfermedad granulomatosa crónica. Ambas se caracterizan por la incapacidad de los neutrófilos de funcionar con normalidad como fagocitos.

Las inmunodeficiencias adquiridas se suelen desarrollar tras contraer determinadas enfermedades, aunque también pueden estar provocadas por la desnutrición, quemaduras u otros problemas médicos. Determinados fármacos también pueden provocar problemas en el funcionamiento del sistema inmunitario. Algunos ejemplos de inmunodeficiencias secundarias son:

  • La infección por el VIH (virus de la inmunodeficiencia humana) / SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida). Se trata de una enfermedad que va destruyendo lenta y progresivamente el sistema inmunitario. Está provocada por el VIH, que aniquila ciertos tipos de linfocitos denominados células T cooperadoras. Sin este tipo de células, el sistema inmunitario no puede defender al cuerpo contra organismos normalmente inofensivos, los cuales pueden provocar infecciones muy graves en las personas con SIDA. Los bebés pueden contraer la infección por VIH si sus madres están infectadas mientras están en el útero, durante el parto o a través de la lactancia. Los jóvenes y adultos pueden contraer esta infección al mantener relaciones sexuales sin protección con una persona infectada o al compartir agujas contaminadas para inyectarse drogas o esteroides o al hacerse tatuajes.
  • Las inmunodeficiencias provocadas por fármacos. Hay varios fármacos que deprimen la respuesta del sistema inmunitario. Por ejemplo, uno de los inconvenientes de la quimioterapia que se utiliza para tratar el cáncer es que no solo destruye las células cancerosas, sino también otras células sanas y de rápido crecimiento, incluyendo las que se fabrican en la médula ósea y otras partes del sistema inmunitario. Por otra parte, las personas con trastornos autoinmunitarios o que se han sometido a un trasplante de órganos pueden necesitar medicarse con fármacos inmunodepresores. Estos fármacos pueden reducir la capacidad del sistema inmunitario para hacer frente a las infecciones, pudiendo provocar una inmunodeficiencia secundaria.

Trastornos autoinmunitarios

En los trastornos autoinmunitarios, el sistema inmunitario ataca equivocadamente órganos y tejidos sanos del cuerpo como si fueran invasores. Algunos ejemplos de enfermedades autoinmunitarias incluyen:

  • El lupus es una enfermedad crónica caracterizada por el dolor y la inflamación de músculos y articulaciones. La respuesta inmunitaria anómala también puede afectar a los riñones y otros órganos.
  • La artritis reumatoide juvenil es una enfermedad en la cual el sistema inmunitario actúa como si determinadas partes del cuerpo, como las articulaciones de las rodillas, las manos y los pies, fueran tejidos extraños y los ataca.
  • La esclerodermia es una enfermedad autoinmunitaria crónica que puede provocar inflamación y lesiones en la piel, articulaciones y órganos internos.
  • La espondilitis anquilosante es una enfermedad caracterizada por la inflamación de la columna vertebral y de las articulaciones, lo que causa dolor y rigidez.
  • La dermatomiositis juvenil es un trastorno que se caracteriza por inflamación y lesiones en piel y músculos.

Trastornos alérgicos

Los trastornos alérgicos ocurren cuando el sistema inmunitario reacciona desproporcionadamente al exponerse a determinados antígenos ambientales. Las sustancias que provocan esas reacciones desproporcionadas se denominan alergenos. La respuesta inmunitaria puede cursar con síntomas como hinchazón, ojos llorosos y estornudos, e incluso una reacción que puede poner en peligro la vida del paciente denominada anafilaxia. Tomando unos medicamentos denominados antihistamínicos se pueden aliviar muchos de estos síntomas. Algunos ejemplos de trastornos alérgicos son los siguientes:

    • El asma, un trastorno respiratorio que puede provocar dificultades para respirar, generalmente se debe a una reacción alérgica por parte de los pulmones. Si los pulmones reaccionan de forma desproporcionada ante determinados alergenos (como el polen, el moho, la caspa animal o los ácaros del polvo), esa reacción puede desencadenar un estrechamiento de los bronquios y bronquíolos (los tubitos que hay en el interior de los pulmones), reduciéndose el aporte de aire y dificultando la respiración.
    • El eccema es una erupción asociada a picor y descamación de la piel, también conocida como dermatitis atópica. A pesar de que la dermatitis atópica no siempre está provocada por una reacción alérgica, es más frecuente en aquellos niños y jóvenes que padecen alergias, fiebre del heno o asma o que tienen antecedentes familiares de estos trastornos. 
    • Las alergias. Existen distintos tipos de alergias que pueden afectar a niños y jóvenes. Las alergias ambientales (a los ácaros del polvo, por ejemplo), las alergias estacionales (como la fiebre del heno), las alergias a medicamentos (reacciones a fármacos específicos), las alergias alimentarias (como a los frutos secos), y las alergias a las toxinas (por ejemplo, al veneno de abeja) son trastornos relativamente frecuentes que se engloban bajo el nombre de “alergias”.

Cánceres del sistema inmunitario

Los cánceres ocurren cuando las células se reproducen de forma descontrolada. Esto también puede ocurrir con las células del sistema inmunitario. El linfoma es un cáncer del tejido linfoide y es uno de los cánceres más frecuentes en la infancia. La leucemia, consistente en una reproducción excesiva y anómala de leucocitos, es el cáncer infantil más frecuente. Con los medicamentos actuales, la mayoría de ambos tipos casos de cáncer en niños y jóvenes tienen curación.

A pesar de que los trastornos del sistema inmunitario generalmente no se pueden prevenir, usted puede contribuir a que el sistema inmunitario de su hijo permanezca fuerte y luche contra las enfermedades manteniéndose bien informado sobre el trastorno concreto que padece su hijo y colaborando estrechamente con el pediatra de su hijo.

fuente: kidshealth.org

Sistema reproductor masculino

Todos los seres vivos se reproducen. La reproducción –el proceso mediante el cual los organismos engendran otros organismos similares a ellos mismos– es uno de los rasgos que distingue a los seres vivos de los seres inertes. Pero, aunque que el sistema reproductor es fundamental para mantener viva a una especie, a diferencia de otros sistemas corporales, no es fundamental para mantener vivo al individuo.

En el proceso reproductor humano, participan dos tipos de células sexuales, o gametos. El gameto masculino, o espermatozoide, y el gameto femenino, u ovocito, entran en contacto en el sistema reproductor femenino y se funden entre sí engendrando un nuevo ser. Tanto el sistema reproductor femenino como el masculino son necesarios para la reproducción.

Los seres humanos, al igual que otros organismos, transmiten ciertas características de sí mismos a la siguiente generación a través de sus genes, estructuras especializadas en transmitir los rasgos humanos. Los genes que los padres trasmiten a sus hijos son los que determinan que estos últimos se parezcan a otros miembros de su familia, pero también son los que hacen único a cada ser humano. Esos genes proceden del espermatozoide del padre y del ovocito de la madre, producidos por los sistemas reproductores masculino y femenino, respectivamente.

¿Qué es el sistema reproductor masculino?

La mayoría de las especies tienen dos sexos: macho y hembra. Cada sexo tiene su sistema reproductor. Difieren en forma y estructura, pero ambos están específicamente diseñados para producir, nutrir y transportar, bien ovocitos u óvulos o bien espermatozoos o espermatozoides.

A diferencia de la mujer, cuyo sistema reproductor está localizado íntegramente en la pelvis, los órganos reproductores del hombre, o genitales, se encuentran tanto dentro como fuera de la pelvis. Los genitales masculinos incluyen:

  • los testículos
  • el sistema de conductos, integrado por el epidídimo y el conducto deferente
  • las glándulas accesorias, que incluyen las vesículas seminales y la glándula prostática
  • el pene.

En un chico que ya ha alcanzado la madurez sexual, los dos testículos producen y almacenan millones de diminutos espermatozoides. Los testículos son ovalados y crecen hasta alcanzar aproximadamente 5 cm de longitud por 3 cm de diámetro. Los testículos también forman parte del sistema endocrino, ya que producen hormonas, incluyendo la testosterona. La testosterona desempeña un papel muy importante en la pubertad y, a medida que un chico va recorriendo esta etapa de su vida, sus testículos van produciendo cantidades cada vez mayores de esta hormona. La testosterona es la hormona que determina que los chicos cambien la voz, desarrollen músculos más voluminosos y fuertes y les crezca la barba y el vello corporal, aparte de estimular la producción de espermatozoides.

Muy cerca de los testículos, se encuentran el epidídimo y el conducto deferente, que constituyen el sistema de conductos de los órganos reproductores masculinos. El conducto deferente es un tubo muscular que discurre junto a los testículos y transporta en sentido ascendente el fluido que contiene los espermatozoides, denominado semen. El epidídimo es un conjunto de tubos en forma de espiral (uno para cada testículo) que está conectado al conducto deferente.

El epidídimo y los testículos están suspendidos en el interior de una estructura similar a una bolsa, ubicada fuera de la pelvis y denominada escroto. Esta bolsa de piel ayuda a regular la temperatura de los testículos, que debe ser inferior a la temperatura corporal para que puedan fabricar espermatozoides. El escroto cambia de tamaño para mantener la temperatura adecuada. Cuando el cuerpo está frío, el escroto se encoge y se tensa para mantener el calor corporal en su interior. Cuando el cuerpo está caliente, el escroto se agranda y se vuelve flácido para eliminar el exceso de calor. Esto ocurre sin que el hombre tenga que pensar en ello. El cerebro y el sistema nervioso dan al escroto las instrucciones pertinentes para que cambie de tamaño cuando convenga hacerlo.

Las glándulas accesorias, que incluyen las vesículas seminales y la glándula prostática, proporcionan los fluidos que lubrican el sistema de conductos y nutren a los espermatozoides. Las vesículas seminales son estructuras con aspecto de bolsa unidas al conducto deferente, a lado de la vejiga. La glándula prostática, que produce algunos de los componentes del semen, rodea a los conductos eyaculatorios en la base de la uretra, justo debajo de la vejiga. La uretra es el conducto que conduce el semen hacia el exterior del cuerpo a través del pene. La uretra también forma parte del sistema urinario, ya que es el conducto a través del cual pasa la orina cuando es expulsada del cuerpo desde la vejiga.

El pene consta de dos partes: el cuerpo y el glande. El cuerpo es la parte principal del pene, mientras que el glande es la punta (a veces, denominada “cabeza”). En el extremo del glande, hay una pequeña ranura o abertura, que es por donde salen del cuerpo el semen y la orina a través de la uretra. El interior del cuerpo del pene está formado por un tejido esponjoso y otro cavernoso que se puede expandir y contraer.

Todos los niños nacen con prepucio, un pliegue de piel en el extremo del pene, que cubre el glande. Algunos niños son circuncidados, es decir, un médico o un sacerdote les extirpa el prepucio. La circuncisión suele llevarse a cabo durante los primeros días de vida. Si bien la circuncisión no es necesaria desde el punto de vista médico, algunos padres deciden circuncidar a sus hijos por creencias religiosas, por cuestiones higiénicas o por motivos sociales o culturales. Los penes de los niños circuncidados no son diferentes de los penes de los niños no circuncidados: todos los penes funcionan de la misma manera y tienen la misma sensibilidad, independientemente de que se les haya extirpado el prepucio o no.

¿Qué funciones desempeña el sistema reproductor masculino?

Los órganos sexuales masculinos trabajan conjuntamente para producir y liberar semen en el interior del sistema reproductor de la mujer durante el acto sexual. El sistema reproductor masculino también produce hormonas sexuales, que ayudan a que los niños maduren sexualmente hasta convertirse en hombres durante la pubertad.

Cuando nace un bebé, posee todas las partes del sistema reproductor, pero hasta la pubertad no tendrá la facultad de reproducirse. Cuando se inicia la pubertad, generalmente entre los 10 y los 14 años, la hipófisis -ubicada en el cerebro-, secreta hormonas que estimulan a los testículos a producir testosterona. La producción de testosterona provoca muchos cambios físicos. Si bien el momento preciso en que aparecen estos cambios difiere de una persona a otra, las etapas de la pubertad suelen seguir una secuencia fija. Durante la primera etapa de la pubertad masculina, el escroto y los testículos aumentan de tamaño.
A continuación, el pene se agranda, y también crecen las vesículas seminales y la próstata.
Comienza a crecer vello en la zona púbica y posteriormente barba en la cara y vello en las axilas. Durante esta etapa, también se cambia la voz, volviéndose más grave.

En cuanto un chico alcanza la pubertad, empieza a producir millones de espermatozoides cada día. Cada espermatozoide es extremadamente pequeño: solo mide 0,05 mm de largo. Los espermatozoides se desarrollan en el interior de los testículos, dentro de un sistema de tubos diminutos denominados túbulos seminíferos. En el momento del nacimiento, estos túbulos solo contienen células redondas de una gran simplicidad, pero durante la pubertad la testosterona y otras hormonas hacen que estas células se transformen en espermatozoides. Las células se dividen y modifican hasta adquirir forma de renacuajo, con una cabeza y una cola corta. La cabeza contiene el material genético (genes). Los espermatozoides utilizan la cola para avanzar por el epidídimo, donde completan su desarrollo. Un espermatozoide tarda entre 4 y 6 semanas en recorrer el epidídimo.
Después, los espermatozoides se desplazan hasta el conducto deferente, o conducto eyaculatorio. Las vesículas seminales y la glándula prostática producen un líquido blanquecino denominado líquido seminal, que se mezcla con los espermatozoides para formar el semen cuando el hombre se excita sexualmente. El pene, que normalmente cuelga y está flácido, se endurece cuando el hombre se excita sexualmente. El tejido esponjoso del interior del pene se llena de sangre y el pene se pone duro y erecto (lo que conocemos como erección). La rigidez de un pene erecto facilita su introducción en la vagina de la mujer durante el coito. La estimulación del pene erecto determina que los músculos que rodean los órganos reproductores se contraigan y empujen al semen a través del sistema de conductos y la uretra -este proceso se denomina eyaculación. Cada vez que un hombre eyacula, su semen puede contener hasta 500 millones de espermatozoides.

Cuando el hombre eyacula durante el coito, deposita el semen en la vagina de la mujer. Desde la vagina, los espermatozoides ascienden a través del cuello uterino y atraviesan el útero con la ayuda de las contracciones uterinas. Si hay un óvulo maduro en una de las trompas de Falopio de la mujer, bastará un espermatozoide para penetrarlo, produciéndose la fecundación o concepción.

El óvulo fecundado pasa a llamarse cigoto y contiene 46 cromosomas -la mitad provienen del óvulo y la otra mitad del espermatozoide. El material genético del hombre y el de la mujer se combinan para crear un nuevo individuo. El cigoto se dividirá una y otra vez a medida que vaya creciendo en el interior del útero de la mujer, madurando a lo largo del embarazo para convertirse primero en un embrión, luego en un feto y, finalmente, en un recién nacido.

Problemas que pueden surgir en el sistema reproductor masculino

En algunas ocasiones, los chicos pueden tener problemas en el sistema reproductor. A continuación, encontrará algunos ejemplos de trastornos del sistema reproductor masculino.

Problemas en el escroto, los testículos y el epidídimom Los trastornos que afectan el contenido del escroto pueden involucrar a los testículos, el epidídimo o al mismo escroto.

  • Traumatismo testicular. Incluso una lesión leve en los testículos puede provocar un fuerte dolor, amoratamiento o hinchazón. La mayoría de las lesiones en los testículos están provocadas por golpes, patadas o aplastamientos que suelen ocurrir durante la práctica deportiva o bien por otro tipo de traumatismos. La torsión testicular, cuando uno de los testículos gira sobre sí mismo, retorciendo el cordón espermático que lo sostiene dentro del escroto e interrumpiendo el aporte de sangre, es otro problema que pueden tener los chicos, aunque no es frecuente. En estos casos, es preciso intervenir quirúrgicamente para corregir la torsión y salvar al testículo.
  • Varicocele. Se trata de una varice (una vena anormalmente dilatada) en la red venosa que irriga los testículos. El varicocele suele desarrollarse durante el transcurso de la pubertad. Por lo general, los varicoceles no son perjudiciales, aunque en algunos casos pueden dañar el testículo o reducir la producción de espermatozoides. Por lo tanto, si su hijo le trasmite su preocupación por los cambios que se han producido en sus testículos, es preferible que lo lleve al médico.
  • Cáncer de testículo. Se trata de uno de los cánceres más frecuentes en hombres menores de 40 años. Aparece cuando las células del testículo se dividen de forma anómala y forman un tumor. El cáncer de testículo puede propagarse a otras partes del cuerpo pero, si se detecta precozmente, los índices de curación son excelentes. A todos los jóvenes se les debería instar a que aprendan a autoexplorarse los testículos con regularidad.
  • La epididimitis es la inflamación del epidídimo, los tubos en forma de espiral que conectan los testículos con el conducto deferente. En la mayoría de los casos, está provocada por una infección, como la producida por clamydia (una enfermedad de transmisión sexual) y provoca dolor e hinchazón adyacente a uno de los testículos.
  • Hidrocele. Las hidroceles se desarrollan debido a la acumulación de liquido en las membranas que rodean los testículos. Las hidroceles pueden provocar hinchazón en el testículo afectado, pero suelen ser indoloras. En algunos casos, puede ser necesario recurrir a la cirugía para corregir el problema.
  • Hernia inguinal. Cuando una parte de los intestinos “se cuela” por una abertura o debilitamiento anómalos de la pared abdominal y entra en la ingle o el escroto, recibe el nombre de hernia inguinal. Puede presentarse en forma de bulto o hinchazón en la zona de la ingle y se puede corregir con cirugía.
     

Problemas en el pene. Los trastornos que afectan al pene incluyen las siguientes:

  • Inflamación del pene. Los síntomas de este trastorno incluyen el enrojecimiento, picor, hinchazón y dolor. La balanitis es la inflamación del glande (o cabeza del pene). La postitis es la inflamación del prepucio, que suele obedecer a infecciones bacterianas o por hongos.
  • Hipospadias. En este trastorno, la abertura de la uretra está ubicada la cara inferior del pene, en vez de en la punta.
  • Fimosis. Es la tirantez del prepucio antes de que pueda retraerse, y es bastante habitual en los recién nacidos y los niños pequeños. Generalmente remite por sí solo, sin necesidad de tratamiento. Si interfiere con la micción, puede ser recomendable practicar la circuncisión (extirpación del prepucio).
  • Parafimosis. Ocurre cuando el pene no circuncidado del un niño, tras haberse retraído, no regresa a la posición original. Consecuentemente, puede verse entorpecida la irrigación sanguínea del pene, y el niño pude experimentar dolor e inflamación. El pediatra pude probar a utilizar un lubricante para efectuar una pequeña incisión a fin de que el prepucio pueda volver a su posición normal estirándolo hacia delante. Si esta leve intervención no suerte efecto, puede ser recomendable practicar la circuncisión.
  • Genitales ambiguos. Este problema consiste en que un niño nace con unos genitales que nos son claramente masculinos o femeninos. En la mayoría de niños que nacen con este trastorno, el pene puede ser muy pequeño o inexistente, aunque exista tejido testicular. En una cantidad reducida de casos, el bebé posee tanto tejido testicular como tejido ovárico.
  • Micropene. Se trata de un trastorno en que el pene, a pesar de presentar una morfología normal, tiene un tamaño inferior al promedio, lo cual se determina en base a criterios estadísticos.

Si considera que su hijo presenta síntomas de algún problema relacionado con el sistema reproductor o si tiene preguntas acerca de su crecimiento y desarrollo, hable con el médico de su hijo; muchos problemas del sistema reproductor masculino se pueden tratar eficazmente.

fuente: kidshealth.org

 

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Sistema Digestivo

Aunque parezca extraño el primer paso en la digestión de los alimentos comienza incluso antes de que nos pongamos la comida en la boca. Es decir, comienza cuando olemos algo irresistible o cuando vemos alguna comida favorita que con seguridad sabrá bien. Simplemente al oler ese plato casero o pensar en lo bien que sabrá un helado, comenzamos a salivar, y así se inicia la digestión, preparándonos para ese delicioso primer bocado.

Si ha pasado cierto tiempo desde nuestra última comida o con sólo pensar en algo sabroso, sentimos hambre. Comemos hasta sentirnos satisfechos y luego continuamos con nuestras actividades. Pero durante las próximas 20 horas, el aparato digestivo trabaja mientras los alimentos que ingerimos viajan por el organismo.

Los alimentos son la fuente de combustible del organismo. Los nutrientes en los alimentos brindan a las células la energía y sustancias que necesitan para funcionar. Pero antes de que la comida pueda hacer alguna de estas cosas, tiene que ser digerida en pequeños trozos que el organismo pueda absorber y utilizar.

Casi todos los animales tienen un aparato digestivo de tipo tubular, en el que la comida ingresa en la boca, pasa a través de un tubo largo y sale como materia fecal a través del ano. El músculo liso en las paredes de los órganos del aparato digestivo tubular, desplaza los alimentos, rítmica y eficazmente, a través del aparato digestivo, donde son descompuestos en pequeños átomos y moléculas diminutas y absorbibles. Durante el proceso de absorción, los nutrientes que provienen de los alimentos (incluyendo los carbohidratos, proteínas, grasas, vitaminas y minerales) pasan a través de canales en la pared intestinal y de allí al torrente sanguíneo. La sangre trabaja para distribuir estos nutrientes al resto del organismo. Las partes de desecho de los alimentos que el organismo no puede usar salen del organismo como materia fecal.

¿En qué consiste el aparato digestivo y cuál es su función?

Cada bocado de comida que comemos tiene que ser descompuesto en nutrientes que puedan ser absorbidos por el organismo, por lo que la digestión completa de la comida tarda horas. En los humanos, la proteína debe ser descompuesta en aminoácidos, los almidones en azúcares simples y las grasas en ácidos grasos y glicerol. El agua en nuestros alimentos y bebidas también se absorbe en el torrente sanguíneo para proporcionar al organismo el líquido que necesita.

El aparato digestivo está formado por el tubo digestivo y los otros órganos abdominales que juegan un rol importante en la digestión, como el hígado y el páncreas. El tubo digestivo es el tubo largo de órganos que se extiende desde la boca al ano, e incluye el esófago, el estómago y los intestinos. El tubo digestivo del adulto mide unos 30 pies (aproximadamente 9 metros) de largo.

La digestión comienza en la boca, mucho antes de que los alimentos lleguen al estómago. Cuando vemos, olemos, probamos o incluso imaginamos una merienda sabrosa, nuestras glándulas salivales, que se encuentran debajo de la lengua y cerca de la mandíbula inferior, comienzan a producir saliva. Este flujo de saliva se pone en movimiento por un reflejo del cerebro que se desencadena cuando percibimos alimentos o pensamos en comer. En respuesta a esta estimulación sensorial, el cerebro envía impulsos a través de los nervios que controlan las glándulas salivales, indicándoles que se preparen para una comida.

A medida que los dientes desgarran y cortan los alimentos, la saliva los humedece para facilitar la deglución. Una enzima digestiva llamada amilasa, que forma parte de la saliva, comienza a descomponer algunos de los carbohidratos (almidones y azúcares) en la comida incluso antes de que salgan de la boca.

La deglución, que se logra por los movimientos musculares en la lengua y la boca, desplaza los alimentos hacia la garganta, o faringe. La faringe, un pasaje para los alimentos y el aire, mide unas 5 pulgadas (12,7 centímetros) de largo. Un colgajo flexible de tejido, denominado epiglotis, se cierra reflexivamente sobre la tráquea cuando tragamos para impedir el ahogo.

Desde la garganta, los alimentos pasan por un tubo muscular en el pecho que se denomina esófago. Ondas de contracciones musculares llamadas peristalsis fuerzan los alimentos hacia abajo, a través del esófago, hasta el estómago. Normalmente, una persona no es consciente de los movimientos del esófago, estómago e intestino que tienen lugar a medida que los alimentos pasan a través del aparato digestivo.

En el extremo del esófago, un anillo muscular denominado esfínter, permite que los alimentos ingresen al estómago y luego se cierra para impedir que los alimentos o líquido regresen al esófago. El músculo del estómago revuelve y mezcla los alimentos con ácidos y enzimas, descomponiéndolos en trozos mucho más pequeños y digeribles. La digestión que tiene lugar en el estómago, necesita un ambiente ácido. Las glándulas en el revestimiento del estómago producen unos 2,8 litros de estos jugos digestivos por día.

Algunas sustancias, como el agua, sal, azúcares y alcohol, pueden ser absorbidas directamente a través de la pared estomacal. La mayoría de las otras sustancias en los alimentos que ingerimos necesitan mayor digestión y deben pasar al intestino antes de ser absorbidos. Cuando está vacío, el estómago de un adulto tiene un volumen de un quinto de una taza (1,6 onzas de líquido), pero puede expandirse para sostener más de 8 tazas (64 onzas de líquido) de alimentos después de una gran comida.

Cuando los alimentos están listos para salir del estómago, han sido procesados en un líquido espeso denominado quimo. Un tubo muscular del tamaño de una nuez, ubicado a la salida del estómago y denominado píloro, mantiene el quimo en el estómago hasta que alcanza la consistencia justa para pasar al intestino delgado. El quimo es lanzado al intestino delgado, donde continúa la digestión de los alimentos para que el organismo pueda absorber los nutrientes en el torrente sanguíneo.

El intestino delgado tiene tres secciones:

· el duodeno, la primera sección en forma de C

· el yeyuno, la sección media enrollada

· el íleon, la sección final que se comunica con el intestino grueso.

La pared interna del intestino delgado está cubierta con millones de proyecciones microscópicas, en forma de dedos, llamadas vellosidades. Las vellosidades son los vehículos a través de los cuales el organismo puede absorber los nutrientes.

El hígado (ubicado bajo la caja torácica en la parte superior derecha del abdomen), la vesícula biliar (oculta debajo del hígado) y el páncreas (debajo del estómago) no son parte del tubo digestivo, pero son órganos esenciales para la digestión.

El páncreas produce enzimas que ayudan a digerir proteínas, grasas y carbohidratos. También produce una sustancia que neutraliza el ácido del estómago. El hígado produce bilis, que ayuda al cuerpo a absorber grasas. La bilis se almacena en la vesícula biliar hasta que se la necesita. Estas enzimas y la bilis se transportan a través de canales especiales (denominados conductos) directamente al intestino delgado, donde ayudan a descomponer los alimentos. El hígado también tiene un papel importante en la manipulación y procesamiento de los nutrientes, que son transportados por la sangre desde el intestino delgado al hígado.

Desde el intestino delgado, los alimentos que no fueron digeridos (y parte del agua) pasan al intestino grueso a través de un anillo muscular que impide que los alimentos regresen al intestino delgado. Cuando los alimentos llegan al intestino grueso, el trabajo de absorción de los nutrientes está casi terminado. La principal función del intestino grueso es eliminar el agua de la materia no digerida y formar desechos sólidos que pueden ser excretados. El intestino grueso tiene tres partes:

· El ciego es una bolsa al comienzo del intestino grueso que une el intestino delgado al intestino grueso. Esta zona de transición se expande en diámetro, permitiendo que los alimentos pasen del intestino delgado al grueso. El apéndice, una bolsa pequeña, hueca, en forma de dedo, que cuelga en el extremo del ciego. Los médicos creen que el apéndice es un remanente de tiempos antiguos de la evolución humana. Ya no parece cumplir ninguna función en el proceso digestivo.

· El colon se extiende desde el ciego, sube por el lado derecho del abdomen, se extiende a lo ancho de la parte superior del abdomen y luego baja por el lado izquierdo del abdomen, conectándose con el recto. El colon tiene tres partes: el colon ascendente y el colon transverso, que absorben líquidos y sales, y el colon descendente, que retiene los desechos resultantes. Las bacterias en el colon ayudan a digerir los restos de productos alimentarios.

· El recto es donde se almacenan las heces hasta que salen del aparato digestivo a través del ano como un movimiento intestinal.

Posibles trastornos del aparato digestivo

Casi todas las personas tienen un problema digestivo en algún momento de su vida. Algunos trastornos, como la indigestión o la diarrea leve, son comunes; resultan en malestar leve y mejoran por sí mismas o son fáciles de tratar. Otros, como la enfermedad intestinal inflamatoria, pueden durar mucho tiempo o ser muy problemáticas. El gastroenterólogo es el médico que se especializa en el aparato digestivo.

Trastornos que afectan al esófago

Los trastornos que afectan el esófago pueden ser congénitos (lo que significa que una persona nace con ellas) o adquiridos o no congénitos (lo que significa que una persona puede desarrollarlos después de nacer). Algunos ejemplos incluyen:

· La fístula traqueo-esofágica y atresia esofágica son ejemplos de enfermedades congénitas. La fístula traqueo-esofágica es una conexión entre el esófago y la tráquea, que en realidad no tendría que existir. En los bebés con atresia esofágica, el esófago llega a un punto muerto, en vez de conectarse con el estómago. Ambas enfermedades suelen ser detectadas poco después del nacimiento del bebé, a veces incluso antes. Para repararlas es necesario recurrir a la cirugía.

· La esofagitis, o inflamación del esófago, es un ejemplo de un trastorno no congénito. La esofagitis puede ser provocada por una infección o ciertos medicamentos. También puede ser provocada por el reflujo gastroesofágico, un trastorno en el que el esfínter esofágico (el tubo del músculo que conecta al esófago con el estómago) permite que el contenido ácido del estómago retroceda y vuelva al esófago. El reflujo gastroesofágico puede ser corregido mediante cambios en el estilo de vida, por ejemplo, modificando los tipos de alimentos que ingiere una persona. A veces, sin embargo, requiere tratamiento con medicamentos.

Trastornos que afectan al estómago y los intestinos

Casi todos hemos tenido diarrea o padecido estreñimiento en algún momento. Con la diarrea, las contracciones musculares desplazan el contenido de los intestinos con demasiada rapidez y no hay tiempo suficiente para que el agua se absorba antes de que las heces sean eliminadas del organismo. El estreñimiento es lo contrario: El contenido del intestino grueso no se desplaza lo suficientemente rápido y los materiales de deshecho permanecen en el intestino grueso durante tanto tiempo que se elimina demasiada agua y las heces se endurecen. Algunos otros ejemplos de trastornos comunes de estómago e intestinos, son:

· Las infecciones gastrointestinales pueden ser causadas por virus, por bacterias (como Salmonella, Shigella, Campylobacter o E. coli) o por parásitos intestinales como la amebiasis y la giardiasis. Los síntomas comunes de las infecciones gastrointestinales son dolor o cólicos abdominales, diarrea y, a veces, vómitos. Estos trastornos suelen desaparecer por sí mismos sin la necesidad de medicamentos u otro tratamiento.

· La apendicitis es una inflamación del apéndice, la bolsa en forma de dedo que se extiende desde el ciego, ubicada en la parte inferior derecha del abdomen. Los síntomas clásicos de apendicitis son dolor abdominal, fiebre, pérdida de apetito y vómitos. Las personas afectadas con mayor frecuencia por la apendicitis son los niños y adolescentes entre los 11 y 20 años. La apendicitis requiere cirugía para su corrección.

· Gastritis y úlceras pépticas. En condiciones normales, el estómago y el duodeno son extremadamente resistentes a la irritación por los potentes ácidos producidos en el estómago. A veces, sin embargo, una bacteria denominada Helicobacter pylori, o el uso crónico de algunos medicamentos debilitan el revestimiento mucoso protector del estómago y del duodeno, permitiendo que el ácido pase al revestimiento sensible que se encuentra debajo. Esto puede irritar e inflamar el revestimiento del estómago (un trastorno conocido como gastritis) o provocar úlceras pépticas, que son llagas o perforaciones que se forman en el revestimiento del estómago o el duodeno y provocan dolor o hemorragia. La terapia médica suele ser exitosa en el tratamiento de estos trastornos.

· La enfermedad intestinal inflamatoria es la inflamación crónica de los intestinos que afecta a niños más grandes, adolescentes y adultos. Hay dos tipos principales: colitis ulcerosa, que por lo general afecta al recto y el intestino grueso y la enfermedad de Crohn, que puede afectar a todo el tracto gastrointestinal, desde la boca al ano, así como otras partes del organismo. Se las trata con medicamentos y, si es necesario, alimentación intravenosa (IV) para proporcionar nutrición. En algunos casos, la cirugía puede ser necesaria para extirpar secciones del intestino inflamadas o dañadas.

Trastornos del páncreas, hígado y vesícula biliar

Los trastornos que afectan al páncreas, hígado y vesícula biliar, suelen afectar la capacidad de estos órganos para producir enzimas y otras sustancias que ayudan a la digestión. Algunos ejemplos son:

· La fibrosis quística es una enfermedad crónica, hereditaria, en la que la producción de moco anormalmente espeso bloquea los conductos o pasajes en el páncreas e impide que sus jugos digestivos ingresen a los intestinos, dificultando para una persona con esta enfermedad, la digestión correcta de proteínas y grasas. Esto hace que nutrientes importantes salgan del organismo sin ser aprovechados. Para ayudar a manejar estos problemas digestivos, las personas con fibrosis quística pueden tomar enzimas digestivas y suplementos nutricionales.

  • La hepatitis es una infección viral en la que el hígado de una persona se inflama y puede perder su capacidad funcional. Algunos tipos de hepatitis viral son muy contagiosos. Los casos leves de hepatitis A pueden ser tratados en el hogar; sin embargo, los casos graves que incluyan daño al hígado podrían requerir hospitalización.
  • La vesícula biliar puede desarrollar cálculos e inflamarse, una enfermedad denominada colecistitis. Si bien los trastornos de la vesícula biliar son poco frecuentes en niños y adolescentes, pueden ocurrir cuando el niño o adolescente tiene anemia de células falciformes (o anemia drepanocítica) o en niños que están siendo tratados con ciertos medicamentos durante períodos prolongados.

Las clases y cantidades de alimentos que una persona come y la manera en que el aparato digestivo procesa dichos alimentos juegan roles fundamentales en el mantenimiento de la buena salud. La ingestión de una dieta sana es la mejor manera de prevenir los trastornos digestivos más comunes.

fuente: kidshealth.org

Un estudio asocia la menopausia con el riesgo de recaídas en mujeres con hepatitis C crónica

Investigadores del Servicio de Hepatología del Hospital Beaujon, en Clichy (Francia), han descubierto que la menopausia tiene “un impacto negativo” en las tasas de respuesta virológica sostenida de las mujeres con hepatitis C crónica

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Cáncer de colon

El cáncer de colon es la segunda causa de muerte por cáncer en Argentina. Se registran más de 6.000 muertes por año. Estos números son asombrosos considerando que es una enfermedad potencialmente curable si se diagnostica en etapas tempranas

l ¿Ouiénes presentan riesgo de padecerlo? 

A pesar de que el cáncer de colon puede ocurrir a cualquier edad, más del 80% de los casos se dan en personas mayores de 50 años. Además de la edad existen otros factores de riesgo, como historia familiar de cáncer o de pólipos de colon, historia personal de colitis ulcerosa, antecedente de pólipos colónicos o de cáncer en otros órganos.

l ¿Cómo es el comienzo?
Casi todos los cánceres de colon se originan de pólipos benignos. Estas formaciones premalignas surgen en la pared colónica pudiendo aumentar de tamaño y transformarse en cáncer.
La remoción de estos pólipos benignos es uno de los aspectos de la medicina preventiva.

l ¿Cuáles son los síntomas?
Los síntomas más frecuentes son el sangrado a través del ano y cambios del ritmo evacuatorio, como constipación y diarrea. Estos síntomas son comunes en otras enfermedades, por lo que es necesario una evaluación médica para determinar su origen. El dolor abdominal y la pérdida de peso generalmente son síntomas tardíos que indican una posible enfermedad avanzada. Desafortunadamente muchos pólipos y cánceres tempranos no desarrollan síntomas. Por este motivo es importante que el examen físico periódico a partir de los 50 años de edad incluya procedimientos para detectar estas lesiones.
Existen muchos métodos para detectar el cáncer de colon, como el tacto rectal, el test de sangre oculta en materia fecal, la videocolonoscopía y el colon por enema. El médico al evaluar al paciente determinará cuál es el mejor método para éste.
Los pacientes con familiares cercanos (padres o hermanos) con cáncer o pólipos colónicos deben comenzar a estudiarse a partir de los 40 años.

l ¿Cómo se trata el cáncer de colon?
La cirugía es la primera opción de tratamiento para el cáncer de colon. Consiste en la extirpación del tumor y de los ganglios cercanos al mismo. De acuerdo a la extensión del tumor puede ser necesario realizar quimioterapia, es decir incorporar medicación específica para tratar el cáncer, antes o después de la cirugía. El diagnóstico precoz es la clave para un tratamiento exitoso. Cerca del 90% de los casos se curarán si el diagnóstico se realiza en forma temprana La tasa de curación es menor al 50% si el diagnóstico se realiza en forma tardía.

Hoy en día el tratamiento quirúrgico del cáncer de colon puede realizarse en forma laparoscópica. Con este método el cirujano puede realizar la misma cirugía que en forma abierta utilizando pequeñas incisiones. Esta situación produce una mejor tolerancia del paciente a la cirugía y favorece una más pronta recuperación. El desarrollo tecnológico ha logrado que sólo menos del 5% de los pacientes requieran una colostomía (ano contranatural)

En los últimos tiempos se han producido grandes avances en el desarrollo de drogas para tratar el cáncer de colon, siendo mucho más efectivas y reduciendo los efectos adversos. Los tratamientos pueden realizarse administrando la medicación por vía endovenosa o por vía oral. Esta última situación ofrece al paciente una mejor calidad de vida y mayor comodidad, ya que no es necesario acudir regularmente al hospital para recibir el tratamiento.

l ¿Se puede prevenir el cáncer de colon?
El cáncer de colon se puede prevenir. La alimentación sana y balanceada, el no fumar y una vida saludable ayudan a evitarlo. El punto más importante para la prevención es la realización de estudios de pesquisa, como análisis de sangre oculta en materia fecal, colonoscopía, radiografía de colon por enema con doble contraste, colonoscopía virtual y examen rectal digital.
Cualquier anormalidad en estos estudios requiere la realización de una colonoscopía, por lo que muchos médicos prefieren real izar directamente este estudio.
La colonoscopía permite una evaluación detallada del intestino grueso.
Los pólipos pueden ser diagnosticados y removidos con este método.

El paciente debe consultar a su médico ante la aparición de estos síntomas:

  • Cambios en la forma de evacuar del intestino.
  • Sangrado en la defecación.
  • Dolores abdominales y rectales frecuentes.
  • Anemia.
  • Pérdida de peso sin razón conocida.
  • No debe dejar de consultar si presenta familiares con antecedente de cáncer de colon.

Fuente: EMUCCHA. Equipo Multidisciplinario de tratamiento de Cáncer Colorrectal del Hospital Alemán. consultascolon@hospitalaleman.com

¿Qué es el asma?

El asma es una enfermedad que afecta los pulmones. Es la enfermedad de duración prolongada más común entre los niños. Causa episodios repetidos de jadeo, dificultad para respirar, presión en el pecho y tos durante la noche o temprano en la mañana. La enfermedad está presente todo el tiempo, pero los ataques de asma sólo aparecen cuando algo afecta los pulmones.

Sabemos que una historia de asma en la familia hace que la persona sea más susceptible a la enfermedad, pero en la mayoría de los casos no sabemos qué causa el asma ni tampoco cómo curarlo. Se puede controlar el asma reconociendo los signos de alerta de un ataque, evitando el contacto con las cosas que lo pueden originar y siguiendo las recomendaciones de su médico

¿Cómo se diagnostica el asma?

El asma puede ser difícil de diagnosticar, especialmente en niños menores de 5 años. Los chequeos físicos periódicos que incluyen exámenes para determinar la función pulmonar y para detectar alergias pueden ayudar a hacer el diagnóstico correcto.
El profesional de la salud que trata de diagnosticar el asma le hará preguntas sobre la tos, especialmente la que se presenta durante la noche, y le preguntará si los problemas que tiene para respirar empeoran después de la actividad física o durante una época específica del año.
Los profesionales de la salud también le preguntarán acerca de otros síntomas como presión en el pecho, jadeos y resfriados que duren más de 10 días.

Asimismo, le harán preguntas sobre si ha habido historia de asma en su familia, alergias y otros problemas respiratorios, y sobre el lugar donde usted vive. Además, le preguntarán acerca de los días que ha faltado a la escuela o al trabajo y sobre la forma en que la enfermedad limita sus actividades.

La prueba para medir la función del pulmón, llamada espirometría, es otra forma de diagnosticar el asma. Un espirómetro es un aparato que mide la cantidad más grande de aire que usted puede exhalar después de haber respirado profundamente. El flujo de aire puede ser medido antes y después de que usted tome un medicamento contra el asma.

¿En qué consiste el ataque de asma?

Las vías aéreas son los conductos que llevan el aire a los pulmones. A medida que el aire se mueve a través de los pulmones, las vías aéreas se hacen más pequeñas, como las ramas de un árbol. Durante un ataque, las membranas que recubren las vías aéreas en los pulmones se hinchan e inflaman. Los músculos alrededor de las vías aéreas se cierran haciendo que pase menos aire hacia los pulmones y fuera de ellos. Esto hace que se forme un exceso de moco en las vías aéreas, congestionándolas aún más. El ataque, también llamado episodio, puede incluir tos, presión en el pecho, jadeo y dificultad para respirar.

Causas del ataque de asma

Las personas con asma deben saber reconocer las cosas que desencadenan episodios y evitarlas en la medida de lo posible.

    • Humo ambiental de tabaco, también conocido como el humo que inhala el fumador pasivo
    • Ácaros del polvo doméstico
    • Polución del aire externo
    • Alérgenos de cucarachas
    • Mascotas
    • Moho
    • Otros desencadenantes: El ejercicio físico extenuante, las condiciones climáticas adversas, como temperaturas de congelación, alta humedad y tormentas y algunos tipos de alimentos, aditivos y drogas pueden desencadenar episodios de asma. Fuertes estados emocionales también pueden causar hiperventilación y un episodio de asma.

¿Cómo se trata el asma?

Se puede controlar el asma y evitar un ataque tomando la medicina de la forma en que se la receta y evitando los desencadenantes que pueden causar un ataque.
Los medicamentos para el asma son diferentes para cada persona. Pueden ser inhalados o tomados en forma de pastilla y vienen en dos tipos: de alivio rápido y de control a largo plazo. Los medicamentos de alivio rápido controlan los síntomas de un ataque de asma. Los medicamentos de control a largo plazo hacen que tenga menos ataques y que éstos sean de menor intensidad, pero no le ayudan en el momento de un ataque.
Lo más importante que debe recordar es que usted puede controlar su asma. Con la ayuda de su profesional de la salud, haga su propio plan para el manejo del asma de tal forma que sepa lo que debe hacer de acuerdo con los síntomas que esté presentando. Decida quién debe tener una copia de su plan y dónde esa persona debe mantenerla. Y recuerde que debe tomar sus medicamentos de control a largo plazo incluso si no tiene síntomas.

Fuente: www.carefirst.com/salud

La gripe en las personas con enfermedad cardiovascular

Autocuidado, seguimiento médico periódico adecuado y la aplicación de la vacuna antigripal son algunas de las recomendaciones de los especialistas para prevenir la influenza en los enfermos con patologías cardiovasculares crónicas.

La gripe es una enfermedad respiratoria que ha acompañado al hombre desde hace más de 1000 años. Además de las epidemias de influenza que cada año ocurren durante la época invernal, a lo largo de su historia la humanidad ha padecido varias pandemias. Como es sabido, al menos tres de ellas se desarrollaron en el transcurso del siglo pasado, en los años 1918, 1957 y 1968.

La pandemia de gripe actual ocasionada por el virus A (H1N1) no es una situación imprevista pues hace ya más de 10 años (con la aparición de los primeros casos de gripe de origen aviar A (H5N1) en Asia) los expertos anunciaban la posibilidad de que una nueva pandemia ocurriría en el transcurso del nuevo milenio. Y esta pandemia (que será la primera pero quizás no la última del siglo XXI) no sólo desafía una vez más la capacidad del hombre de enfrentar y resolver dificultades, sino que pone de manifiesto la necesidad de orientar los recursos disponibles para proteger a los más vulnerables.

¿Con qué cartas contamos para enfrentar una pandemia de gripe? En primer lugar todo aquello que conocemos de la enfermedad, tanto de la gripe estacional (que nos aqueja invariablemente cada año) como de la influenza que ha causado las sucesivas pandemias. Sabemos que la gripe estacional o común, si bien puede afectar a cualquier persona, es en los individuos de cualquier edad que padecen enfermedades cardiovasculares (junto a todos los mayores de 65 años y a aquellos que tienen enfermedades pulmonares crónicas, diabetes y enfermedades renales, entre otras) en los cuales puede causar mayor impacto; es por ello que a estos grupos se los considera los más vulnerables a la gripe y sus complicaciones. Y esto es cierto también en el escenario de la pandemia de gripe A (H1N1) que nos afecta en las últimas semanas.

Es necesario destacar, por otra parte, que por primera vez en la historia contamos con una serie de recursos técnicos y posibilidades de comunicación y organización prácticamente inmediatas, con los cuales podemos seguir el comportamiento de este nuevo virus casi diariamente y comprender mejor a quienes afecta y de qué modo, de manera de implementar las medidas de cuidado más apropiadas. Desde el inicio de la pandemia se ha observado que este nuevo virus es capaz de afectar a personas sin ningún factor de riesgo para las complicaciones de la gripe. Recientemente se han incorporado a la lista de individuos vulnerables ya conocidos (como lo son las embarazadas) a otras personas como los obesos. Sin embargo, aquellos que sufren enfermedades cardíacas (así como el resto de los grupos considerados de riesgo) siguen siendo pasibles de sufrir los embates de la gripe A (H1N1).

¿Cómo afecta la gripe, estacional o pandémica, a este grupo de personas? No sólo lo hace provocando la enfermedad por todos conocida (caracterizada por fiebre mayor a 38º C de aparición brusca, tos, dolor de garganta, secreción nasal o rinorrea, cefaleas, dolores musculares y postración) sino también causando alteraciones o deterioro de la enfermedad subyacente que los predispone: se sabe claramente que durante la temporada de influenza aumenta la incidencia de hospitalizaciones por insuficiencia cardíaca y hay mayor incidencia de episodios de enfermedad coronaria (incluyendo el infarto de miocardio) y de infartos cerebrales; también puede producir descompensaciones en pacientes con enfermedades pulmonares (incluyendo a los asmáticos) y en los diabéticos.

¿Qué podemos hacer para evitar estas situaciones? La pandemia que nos afecta no sólo motiva el autocuidado, con las pautas y recomendaciones que se sugieren, sino también el cuidado de los que nos rodean, mediante la práctica de la solidaridad y la responsabilidad social. Por otra parte, es muy importante que las personas con características que los ubican en alguno de los grupos de riesgo tengan un seguimiento médico periódico adecuado y reciban, además de las pautas de alarma apropiadas, la vacuna antigripal. La misma los protege (más que de padecer la misma enfermedad - la cual puede manifestarse de una manera menos intensa, en caso de ocurrir en las personas previamente vacunadas) principalmente porque disminuye la posibilidad de sufrir las complicaciones descriptas.

Debe destacarse que la American Heart Association recomienda desde el año 2006 (a raíz de experiencias llevadas a cabo por diferentes grupos de expertos, incluyendo a profesionales de nuestro país) y con el mismo entusiasmo que el control de la presión arterial y el colesterol, la vacunación antigripal en los enfermos con patologías cardiovasculares crónicas. Además, es conveniente la consulta con el médico de cabecera particularmente ante la aparición de cuadros como los descriptos, durante la época en la que circula el virus de la gripe. En el escenario de la pandemia actual, si bien no está claro aún si la vacuna antigripal estacional protege contra el virus de la gripe A (H1N1) no debe olvidarse que también circula en la comunidad el virus estacional y las personas con factores de riesgo deben estar vacunadas.

Las dificultades y desafíos que estamos obligados a enfrentar en estos días con motivo de la pandemia de gripe A (H1N1) son una oportunidad para poner en práctica tanto los conocimientos que disponemos, los recursos médicos (como la vacuna antigripal y los antivirales) y técnicos, como la capacidad de comunicar (alertando y enseñando, pero sin atemorizar). Estas son algunas de las herramientas que tenemos en nuestras manos para enfrentar un problema de tamaña magnitud como el que nos plantea hoy una nueva pandemia.

Dr. Francisco Nacinovich. Jefe de Infectología. ICBA - Instituto Cardiovascular de Buenos Aires

Ataque Cerebro Vascular (ACV)

¿Qué es un derrame cerebral? La apoplejía, también llamada ataque cerebral(ACV) o derrame cerebral, ocurre cuando se interrumpe la corriente sanguínea que fluye al cerebro. La interrupción del flujo sanguíneo se produce cuando un coágulo de sangre bloquea uno de los vasos sanguíneos vitales en el cerebro (apoplejía isquémica) o cuando se quiebra un vaso sanguíneo en el cerebro, inundando de sangre los tejidos circundantes (apoplejía hemorrágica).

Para poder funcionar, el cerebro necesita el suministro constante de oxígeno y nutrientes. La interrupción de la irrigación, aunque breve, puede causar problemas. Sin sangre u oxígeno, las células cerebrales comienzan a morir en pocos minutos. Al área de células muertas en los tejidos se le llama infarto. 

 

Debido a los cambios físicos y químicos que ocurren en el cerebro que ha sufrido una apoplejía, el daño puede continuar avanzando durante varios días. Esto se llama apoplejía en evolución.

La pérdida de la función cerebral ocurre con la muerte de las células cerebrales. Ésta puede incluir el deterioro en la capacidad de movimiento, del habla, del pensamiento y de la memoria, de los intestinos y la vejiga, del control emocional y de otras funciones vitales del organismo. La recuperación de la apoplejía y de la capacidad específica afectada, depende del tamaño y del lugar de la apoplejía. La apoplejía pequeña puede provocar sólo problemas menores como debilidad en un brazo o pierna. Las apoplejías más grandes pueden causar parálisis (incapacidad para mover parte del cuerpo), pérdida del habla e incluso la muerte.

Según la Asociación Nacional de Apoplejía (NSA), es importante conocer las tres R de la apoplejía:

  • Reducir el riesgo.
  • Reconocer los síntomas.
  • Reaccionar llamando al 911 (o al servicio local de ambulancias).

La apoplejía es una emergencia y debe tratarse como tal. La mayor probabilidad de recuperación de la apoplejía ocurre cuando se inicia de inmediato el tratamiento de emergencia.

La apoplejía es la tercera causa mayor de muerte, ubicándose después de las enfermedades cardíacas y de todas las formas de cáncer. La apoplejía mata a más 160.000 norteamericanos cada año. Unos5,8 millones de norteamericanos adultos viven hoy con los efectos de una apoplejía.

¿Cuáles son los diferentes tipos de derrame cerebral?

Los derrames cerebrales se pueden clasificar en dos categorías principales:

  • 83 por ciento son ataques isquémicos - los causados por la obstrucción de una arteria.
  • 17 por ciento son ataques hemorrágicos - ataques cerebrales causados por hemorragia.

¿Qué es el derrame cerebral isquémico?

Un ataque cerebral isquémico se produce cuando un vaso sanguíneo que riega el encéfalo se obstruye o se "cierra" e impide el flujo de sangre a una zona del encéfalo. Las células y los tejidos del encéfalo empiezan a morir al cabo de pocos minutos por falta de oxígeno y de nutrientes. El área del tejido muerto recibe el nombre de infarto. Un 88 por ciento de los derrames caen en esta categoría. Los derrames isquémicos se pueden clasificar en dos grupos principales:

  • Ataques cerebrales trombóticos - causados por un coágulo de sangre que se forma en los vasos sanguíneos del encéfalo.
  • Ataques cerebrales embólicos - causados por un coágulo sanguíneo o residuos de placa que se desarrollan en otra parte del cuerpo y luego se trasladan a uno de los vasos sanguíneos en el cerebro a través del torrente sanguíneo.

¿Qué es un derrame cerebral trombótico?

La causa de los derrames cerebrales trombóticos es un trombo (coágulo de sangre) que se desarrolla en las arterias que proporcionan la sangre al cerebro. Este tipo de derrame se presenta con más frecuencia en personas mayores, especialmente los que tienen niveles de colesterol altos y aterosclerosis (un acumulamiento de grasa y lípidos dentro de las paredes de los vasos sanguíneos).

En ocasiones, los síntomas de un ataque cerebral trombótico pueden aparecer de repente, y a menudo durante el sueño o temprano en la mañana. Otras veces puede aparecer gradualmente, durante un período de horas o incluso de días. En este caso se habla de derrame cerebral en evolución.

Los ataques cerebrales trombóticos pueden ir precedidos de uno o más "mini derrames cerebrales", llamados accidentes isquémicos transitorios (su sigla en inglés es TIA). Los TIA pueden durar unos minutos o hasta 24 horas y a menudo son un signo de advertencia de que puede ocurrir un ataque cerebral. Aunque generalmente son leves y transitorios, los síntomas causados por un TIA son parecidos a los causados por un ataque cerebral.

Otro tipo de ataque que se produce en los vasos sanguíneos pequeños del cerebro recibe el nombre de infarto lagunar. La palabra lacunar proviene del latín y significa "hueco" o "cavidad". Los infartos lagunares se ven a menudo en personas que padecen diabetes o hipertensión (presión sanguínea alta).

¿Qué es un ataque cerebral embólico?

Los ataques embólicos suelen ser causados por un émbolo (un coágulo de sangre que se forma en alguna otra parte del cuerpo y viaja hasta el cerebro a través de la corriente sanguínea). Los ataques embólicos se producen como consecuencia de una enfermedad o una cirugía del corazón y aparecen de repente, sin señales de aviso. Aproximadamente el 15 por ciento de los ataques embólicos ocurren en personas que tienen fibrilación atrial, un tipo de ritmo anormal del corazón en el que las cavidades superiores del corazón no laten de forma eficaz.

¿Qué es un derrame hemorrágico?

Un derrrame hemorrágico sucede cuando los vasos sanguíneos que suministran el cerebro se rompen y sangran. Cuando una arteria sangra dentro del cerebro las células y los tejidos de éste no reciben oxígeno ni nutrientes. Además, aumenta la presión en los tejidos circundantes y aparecen irritación e hinchazón. Aproximadamente el17 por ciento de los derrames cerebrales se producen como consecuencia de una hemorragia. Los ataques hemorrágicos se pueden clasificar en dos categorías principales:

  • Hemorragia intracerebral - sangrado de los vasos sanguíneos del interior del encéfalo.
  • Hemorragia subaracnoidea - sangrado en el espacio subaracnoideo (el espacio que existe entre el encéfalo y las membranas que lo recubren).

¿Qué es una hemorragia intracerebral?

La hemorragia intracerebral suele deberse a la hipertensión (presión sanguínea alta) y el sangrado aparece de forma repentina y rápida. Generalmente no hay señales de aviso y el sangrado puede ser tan severo como para producir un coma o la muerte.

¿Qué es una hemorragia subaracnoidea?

 
 

La hemorragia subaracnoidea sucede cuando existe un sangrado entre el cerebro y las meninges (las membrana que recubren el cerebro) en el espacio subaracnoideo. Este tipo de hemorragia suele deberse a un aneurisma o a malformaciones arteriovenosas (su sigla en inglés es AVM).

  • Un aneurisma es un área debilitada y abombada de la pared de una arteria que corre el riesgo de romperse. Los aneurismas pueden ser congénitos (de nacimiento) o pueden aparecer más tarde debido a factores como la hipertensión o la aterosclerosis.
  • Un AVM es un trastorno congénito que consiste en una red enmarañada de arterias y de venas. La causa de los AVM se desconoce.

¿Cuáles son los síntomas más frecuentes de un derrame cerebral?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes del derrame cerebral. Sin embargo, cada persona puede experimentarlos de una forma diferente. Si cualquiera de eston síntomas se presentan, llame al 911 (o el número de ambulancia local) inmediatamente. El tratamiento es más eficaz si se inicia de inmediato.

Los síntomas pueden ser repentinos e incluir:

  • Debilidad o entumecimiento repentinos de la cara, el brazo o la pierna, especialmente en un lado del cuerpo.
  • Confusión o dificultad para hablar o entender que aparecen repentinamente.
  • Problemas súbitos de la vista, como visión borrosa o pérdida de visión en uno o ambos ojos.
  • Mareos o problemas repentinos con el equilibrio o la coordinación.
  • Problemas repentinos para moverse o caminar.
  • Dolor de cabeza fuerte y repentino del que no se sabe la causa.

Puede ser que no todas las señales anteriores se presenten con cada derrame. No ignore las señales de aviso, aunque se le quiten, haga algo inmediatamente. Los síntomas de un derrame cerebral pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Consulte siempre a su médico para obtener un diagnóstico.

¿Qué otros síntomas puede producir un derrame cerebral?

Otros síntomas, menos frecuentes, de un derrame cerebral incluyen los siguientes:

  • Náusea, vómito o fiebre repentinos que no se deban a una enfermedad vírica.
  • Pérdida o cambio del estado de conciencia breve como desvanecimiento, confusión, convulsiones o coma.
  • Accidente isquémico transitorio (su sigla en inglés es TIA) o "mini derrame cerebral".

El accidente isquémico transitorio (TIA) puede presentar muchos de los mismos síntomas que la apoplejía, pero son transitorios y pueden durar unos minutos o hasta 24 horas. Solicite asistencia médica inmediatamente si sospecha que alguien puede estar sufriendo un accidente isquémico transitorio, ya que los TIA pueden ser una señal de aviso de que está a punto de producirse un derrame cerebral. Sin embargo, no todos los derrames cerebrales van precedidos de un TIA.

El programa de rehabilitación para los derrames cerebrales:

La rehabilitación del paciente que ha sufrido un derrame cerebral comienza durante la fase aguda del tratamiento. Cuando el estado del paciente mejora se suele empezar un programa de rehabilitación más extenso.

Las perspectivas para los pacientes que han sufrido un derrame cerebral son hoy en día más alentadoras que nunca debido a los avances que se han producido, tanto en el tratamiento como en la rehabilitación de los derrames cerebrales. La rehabilitación después de un derrame cerebral funciona mejor cuando el paciente, su familia y los miembros del equipo de rehabilitación trabajan conjuntamente. Los familiares deben conocer las deficiencias e incapacidades causadas por el derrame cerebral y aprender a ayudar al paciente a conseguir la funcionalidad óptima.

El objetivo de la rehabilitación después de un derrame cerebral es el de ayudar al paciente a recuperar el máximo nivel posible de funcionalidad e independencia y mejorar su calidad de vida general tanto en el aspecto físico como en los aspectos psicológico y social. La rehabilitación está diseñada para atender las necesidades específicas de cada paciente; por ello, cada programa es diferente. Algunos componentes generales del tratamiento en los programas de rehabilitación después de un derrame cerebral incluyen:

  • Tratar la enfermedad de base y prevenir las complicaciones.
  • Tratar la incapacidad y mejorar la funcionalidad.
  • Proporcionar instrumentos de adaptación y modificar el entorno.
  • Enseñar al paciente y su familia y ayudarlos a adaptarse a los cambios en el estilo de vida.

Es importante centrarse en potenciar al máximo las capacidades del paciente, tanto en casa como en la comunidad. El refuerzo positivo lo animará a recuperarse, mejorará su autoestima y fomentará su independencia. El éxito en la rehabilitación después de un derrame cerebral depende de numerosas variables, entre las cuales se incluyen las siguientes:

  • La causa, la localización y la severidad del derrame cerebral.
  • El tipo y el grado de los deterioros e incapacidades causados por el derrame cerebral.
  • El estado general de salud del paciente.
  • El apoyo de la familia.

Fuente: Care First. http://carefirst.staywellsolutionsonline.com

Avanza un virus de transmisión sexual entre mujeres jóvenes

Es el VPH, responsable del 90% de los casos de cáncer de cuello de útero. Crece entre chicas de 15 a 23 años. Y lo vinculan al inicio sexual precoz y al poco uso del preservativo.

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¿Qué es la Hepatitis C?

La hepatitis C es causada por el virus HCV (por su sigla en ingles), causa inflamación hepática, suele ser asintomática, si no es detectada y tratada en forma temprana puede producir fibrosis, cirrosis, e incluso cáncer hepático (hepatocarcinoma)
El virus fue reconocido, recién en el año 1989, antes se denominaba hepatitis no A -no B, hasta que finalmente se la identificó como Hepatitis C y se estudió las características de este virus, que difiere de las otras formas de hepatitis.
Una de las principales características de la Hepatitis C es que en la mayoría de los casos no presenta síntomas visibles, hasta que no está en un período avanzado o bien en su etapa aguda, que muchas veces es confundido con un malestar hepático, dado que los síntomas de su etapa aguda suelen permanecer poco tiempo.
Por esta característica, se considera que en el mundo existen 200.000.000 de infectados y la mayoría no saben que lo están, generalmente su detección es casual (cuando se acude a donar sangre, por ejemplo) o cuando el médico realiza un completo chequeo físico.
La hepatitis C es una enfermedad peligrosa , dado que no presenta síntomas y el virus que se halla presente en la sangre , ataca y deteriora al hígado llegando en algunos casos al cabo de 20 0 30 años a producir cirrosis o cáncer hepático.
No existe en la actualidad una vacuna para la hepatitis C, pero si tratamientos que serán más efectivos atacando al virus, cuanto antes se detecte la infección.

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El Síndrome Urémico Hemolítico, una enfermedad para prevenir

En los últimos años, se conocieron numerosos casos de SUH en la Argentina, con gran impacto periodístico. La enfermedad, transmitida principalmente por alimentos y a los niños, tiene, sin embargo, una gran ventaja: es completamente prevenible si se toman las medidas adecuadas.
 

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Prevención del cáncer colorrectal


 

El cáncer colorrectal representa, para ambos sexos, el segundo tumor con mayor mortalidad en nuestro país; por esa razón, la prevención es nuestra mejor defensa contra esa enfermedad.

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Alzheimer

Se calcula que en nuestro país aproximadamente 1.000.000 de personas padecen deterioro cognitivo y 480.000 demencia.

Una especialista nos explica de qué se trata la enfermedad de Alzheimer, sus síntomas y tratamientos. Además, consejos para ayudar a quienes padecen esta enfermedad.

¿Qué es la enfermedad de Alzheimer?

Es la causa más común de demencia. Se caracteriza por trastornos cognitivos y del comportamiento que interfieran marcadamente con el funcionamiento social y ocupacional. El cerebro de estos pacientes contiene proteínas anormales que destruye conexiones entre las células nerviosas. Se afectan las funciones cognitivas como memoria y lenguaje.

¿Cuáles son sus síntomas?
Al inicio los síntomas son sutiles. Con la progresión de la enfermedad se pierde la capacidad para razonar claramente, resolver problemas, concentrarse, recordar. Aparecen cambios en el comportamiento y la personalidad. Olvidos de cosas aprendidas recientemente, dificultad para realizar tareas de la vida diaria. Problemas para encontrar las palabras adecuadas, desorientación en tiempo y espacio.

¿Cuáles son las etapas de la enfermedad?
La división en etapas es por convención porque en realidad es un proceso continuo y variable de un individuo a otro.

Enfermedad de Alzheimer inicial: déficit en la memoria reciente, en al menos una de las demás funciones cognitivas y pérdida de la independencia funcional. Apatía, aislamiento social. Dificultad para encontrar palabras

Enfermedad de Alzheimer moderada: depende de terceros para realizar actividades de la vida diaria. Síntomas psiquiátricos como irritabilidad, paranoia. Mayor compromiso del lenguaje.

Enfermedad de Alzheimer severa: los pacientes tienen déficit severos de memoria, pueden no hablar, necesitan asistencia y supervisión permanente para comer, aseo, vestido. Pueden aparecer incontinencia urinaria y fecal así como trastornos motores con rigidez.

¿Cuáles son los factores de riesgo?

  • La edad es el mayor factor de riesgo. La demencia afecta uno de cada veinte personas mayores de 65 años y uno de cada cinco personas mayores de 80 años.
  • El sexo femenino es otro de los factores de riesgo.
  • Un bajo nivel educativo aumenta el riesgo de demencia. Se cree que el aprendizaje estimularía un mayor crecimiento de neuronas y la reserva de las mismas sería mayor por lo tanto demoraría más tiempo la destrucción de las neuronas. Factores asociados como las toxinas del medio ambiente o la dieta pueden hacer que las personas con menor educación sean más susceptibles.
  • Los factores genéticos son responsables de la enfermedad en un número muy pequeño de familias. La mayoría de los casos son esporádicos, donde no existe un riesgo genético aparente. La mayoría de las personas con una historia familiar positiva para el gen ApoE no desarrollarán enfermedad de Alzheimer. La mayoría de las personas con Alzheimer no tienen un factor genético identificado.
  • Las personas con depresión tienen un riesgo dos o tres veces mayor del esperado.
  • Beber alcohol en exceso durante un tiempo prolongado puede predisponer a demencia.
  • Conexión cerebro-corazón: las alteraciones cardíacas así como la hipertensión arterial pueden contribuir al riesgo de demencia.

En nuestro país, ¿cuántas personas se estima que pueden padecer esta enfermedad?
Aproximadamente 1.000.000 de personas con deterioro cognitivo y 480,000 con demencia.

¿Se puede prevenir el Alzheimer?
No es una enfermedad que se pueda prevenir. Estar alerta a los síntomas y signos puede hacer que se llegue antes a la consulta y por ende al diagnóstico y tratamiento. Algunos estudios expresan que la educación y otros desafíos intelectuales pueden ejercer un efecto protector contra la enfermedad.
Algunas medidas se pueden intentar aunque no han sido probadas en estudios prospectivos. Los antioxidantes, disminuir la homocisteína con ácido fólico, vitamina B6 y B12. Mantener el colesterol bajo con una dieta adecuada, disminuir factores de riesgo cardiovascular.

¿Existe algún tratamiento para la enfermedad? ¿En qué consiste?
Los tratamientos farmacológicos consisten en el uso de drogas inhibidoras de la colinesterasa para compensar el déficit de aceticolina en el cerebro. Este es un neurotransmisor involucrado en los procesos de aprendizaje y memoria. Estos medicamentos son el donepecilo, rivastigmina y galantamina. Mejoran la comunicación entre neuronas y demoran el empeoramiento de los síntomas. Otro grupo de medicamentos son los antagonistas de la NMDA como la memantina que regula la actividad de otro mensajero químico el glutamato. Esta droga tiene una buena tolerancia y mejora las actividades de la vida diaria, la impresión clínica global y el rendimiento cognitivo. Puede ser utilizada como monoterapia o como coadyuvante de un inhibidor de la colinesterasa. Ningún tratamiento farmacológico ha probado ser capaz de detener la progresión de la enfermedad. Varios estudios han demostrado que estas drogas son efectivas y mejoran las funciones cognitivas y el estado clínico en general. Actualmente estas drogas se utilizan también para tratar los aspectos conductuales de la enfermedad. El uso de estos medicamentos permite reducir la dosis de neurolépticos o ansiolíticos.
Se están investigando el desarrollo de drogas modificadoras de los cambios cerebrales que produce la enfermedad y que permitan alterar el curso del Alzheimer.
La estimulación cognitiva, la rehabilitación y el entrenamiento pueden restituir habilidades perdidas o compensarlas brindando a la persona estrategias que le permitan un mejor funcionamiento.

¿Cómo ayudar al paciente?

  • Evitar confrontar o discutir.
  • Hablar en forma lenta, clara, no levantar la voz.
  • La música es una muy buena forma de comunicación ya que expresa sentimientos y ayuda a la persona a recordar palabras. Además mejora el ánimo y disminuye la ansiedad.
  • Ser flexible, redirigir la atención del paciente
  • Simplifique la información y brinde instrucciones escritas.
  • Asegurarse que la información ha sido comprendida pidiéndole a la persona que la repita con sus palabras.
  • Crear un ambiente agradable: evitar espacios inseguros, ruidos, mantener una temperatura confortable. Minimizar la confusión y brindar un medio estructurado y seguro. El establecimiento de una rutina diaria en un ambiente conocido es una forma de ayudar. Proveer comidas nutritivas en un horario regular. Mantener al paciente en contacto con amigos y familiares y recordarle eventos actuales y pasados son buenos ejercicios para la mente.

¿Qué consejos podría dar a quienes tienen algún familiar con la enfermedad?
La persona que cuida a un paciente con enfermedad de Alzheimer sufre niveles elevados de estrés. Muchas personas necesitan hablar con alguien para aprender a enfrentar las situaciones conflictivas. El cuidador no debe olvidar sus propias necesidades para poder así sobrellevar el cuidado del paciente. Es común que el cuidador experimente cansancio, irritación, depresión, aislamiento u otros problemas de salud. El familiar debe buscar atención médica y apoyo emocional para mantener una buena calidad de vida. Es importante que el familiar se capacite con cursos o talleres para comprender mejor la enfermedad.

Dra. Anabel Chade.Coordinadora Area Ambulatoria.Coordinadora Unidad de Movimientos Anormales. Instituto de Neurociencias. Fundación Favaloro. http://www.fundacionfavaloro.org | nota exclusiva para meamomecuido.com

 

Cáncer de colon, la importancia del diagnóstico precoz

Una enfermedad de alta mortalidad, pero también prevenible en el 90% de los casos. Cómo detectarla a tiempo. Cuáles son los tratamientos.Según la Asociación Argentina de Oncología, el cáncer colorrectal es la segunda causa de muerte por tumores en la mujer, después del cáncer de mama, y la tercera en el hombre, detrás del de pulmón y el de próstata. Cada día mueren 17 personas a causa de esta enfermedad. Sin embargo, casi el 90% de los casos puede prevenirse. "El diagnóstico precoz es fundamental para prevenir este enfermedad", señaló Carlos Bas, jefe del Servicio de Oncología el Hospital Alemán.

 

El cáncer de colon tiene algunas particularidades que ayudan a su prevención. Una manera de detectarlo es a través de una colonoscospía, que permite ver si hay pólipos, tumores que en el 90% de los casos se vuelven malignos. Este examen consiste en la introducción de una sonda por el orificio anal para observar la muco.sa del colon. "Todo el mundo le tiene miedo a este estudio, pero el análisis se rea liza con anestesia local para que el paciente no sienta molestias", explicó Nicolás Rotholtz, médico de la sección de cirugía colorrectal del servicio de cirugía general del Hospital Alemán.

Todas las personas mayores de 50 años deben hacerse una coloncospía. Es la única prueba realmente eficaz para prevenir este tipo de cáncer que puede disminuir la mortalidad entre un 60% y 70%, lo que salvaría a más de 3.600 personas por año".

También se pueden realizar estudios menos invasivos como el análisis de sangre en materia fecal, radiología s o el enema de bario con doble contraste, donde el paciente bebe un líquido se le bombea aire en el recto.

 

Tratamientos y cura
Cuanta más temprana es la detección del problema, más posibilidades de curación tiene el paciente. La mayoría de las personas con cáncer colorrectal son tratadas con cirugía y algunos reciben quimioterapia o radioterapia. En algunos casos, se utiliza la terapia biológica, que se vale del sistema inmunológico del paciente para combatir el cáncer: a través de sustancias elaboradas por el propio cuerpo impulsa y restaura sus defensas naturales contra la enfermedad. "Los tratamientos multidisciplinarios actuales han modificado radicalmente la forma de eliminar o contener al cáncer de colon", aseguró Bas.

Fuente: Clarín.com

 

La automedicación puede causar daño renal y hepático

Las personas ancianas que se automedican pueden padecer daño renal y hepático que incluso puede desencadenar la muerte, advirtió Dirección General de Medicamentos, Insumos y Drogas (Digemid).Las personas ancianas que se automedican pueden padecer daño renal y hepático que incluso puede desencadenar la muerte, advirtió hoy la Dirección General de Medicamentos, Insumos y Drogas (Digemid).

“La automedicación en los adultos mayores es más peligrosa que en cualquier otro grupo poblacional, ya que los ancianos, por los procesos de envejecimiento en su salud (disminución de la masa muscular y en la función renal y hepática) y psicológico, suelen asimilar los medicamentos de diferente manera y se incrementa la posibilidad de presentar reacciones adversas”, anotó el asesor de la Digemid, Leandro Huayanay Falconí.

Explicó que la automedicación en los adultos mayores también puede ocasionar interacciones con otros medicamentos ya que esta población suele consumir una variedad de fármacos a la vez (polifarmacia) para la atención de enfermedades crónicas, cuyos beneficios terapéuticos pueden verse afectados al adicionar otros medicamentos.

“La automedicación en ancianos también puede ocasionar vértigos, mareos, intoxicaciones, alergias, confusión mental, rigidez en el rostro y articulaciones o temblores del cuerpo”, dijo.

Agregó que las personas de la tercera edad también pueden sufrir interacciones entre los medicamentos, ya que “suelen seguir tratamientos permanentes por patologías crónicas como presión arterial alta (hipertensión), diabetes, colesterol alto, osteoporosis, entre otras, lamentablemente, los beneficios terapéuticos de estos medicamentos de uso constante pueden verse afectados por la ingesta de nuevos fármacos sin evaluación ni prescripción médica”, anotó.

Indicó que los medicamentos que los adultos mayores suelen solicitar en las farmacias sin una evaluación o prescripción médica previa son los antibióticos, antiinflamatorios, medicamentos para el resfrío, vitaminas, minerales, laxantes, antiácidos y suplementos dietéticos.

Detalló también las reacciones adversas o interacciones en la salud de las personas de avanzada edad que la automedicación puede ocasionar.

“Aumenta el riesgo de daño renal por usar varios medicamentos juntos como la gentamicina y un antiinflamatorio o antibiótico. Asimismo, un psicofármaco como la clorpromazina -que se utiliza para tratar cierto tipo de vértigos y mareos- puede provocar confusión mental y síntomas similares a los del Parkinson, como movimientos incontrolados -especialmente de la cara-, rigidez y temblores”, añadió.

Finalmente, invocó a los cuidadores de personas adultas mayores a no propiciar la automedicación y más bien trasladar a sus familiares de edad avanzada a los centros de salud si presentan alguna molestia o dolencia nueva.

Como actuar en caso de asfixia

La asfixia es bastante común. Las muertes por asfixia ocurren, por lo general, en niños menores de 3 años y en personas mayores, pero pueden ocurrir a cualquier edad.

La maniobra de Heimlich ha salvado muchas vidas y puede ser aplicada por cualquier persona que haya aprendido la técnica. Aconsejamos a los padres con niños pequeños entrenarse en esta práctica.La asfixia o ahogo se presenta cuando alguien no puede respirar debido a que el alimento, un juguete u otro objeto está obstruyendo la garganta o la tráquea (vías respiratorias).

Consideraciones generales:
Las vías respiratorias de una persona que presenta asfixia pueden estar completa o parcialmente bloqueadas, de manera que no llega suficiente oxígeno a los pulmones. Un bloqueo total es una emergencia médica, mientras que una obstrucción parcial se puede convertir rápidamente en una situación potencialmente mortal si la persona no puede inhalar y exhalar de manera apropiada.
Sin oxígeno, el daño cerebral permanente se puede presentar en tan sólo 4 a 6 minutos, por lo que los primeros auxilios en caso de asfixia administrados rápidamente pueden salvar una vida.
De vez en cuando, un objeto ingresará al pulmón. Aunque la persona puede parecer que está mejorando y respira normalmente, en unos pocos días se pueden presentar síntomas, como:

  • Tos persistente,

  • Neumonía,

  • Sibilancias
    Si esto sucede, consiga ayuda médica de inmediato.

Causas:

  • Comer con prótesis dentales mal ajustadas, comer muy rápido o no masticar bien los alimentos

  • Consumir alcohol (incluso una pequeña cantidad afecta el estado de conciencia)

  • Estar inconsciente (una persona puede aspirar material vomitado)

  • Inhalar o tragarse objetos pequeños (niños pequeños)

  • Sufrir un traumatismo en la cabeza y en la cara (la hinchazón, el sangrado o una deformidad pueden causar asfixia)

 

Maniobra de Heimlich

La Maniobra de Heimlich es una maniobra de primeros auxilios cuyo nombre se debe a Henry Heimlich, el cirujano de pecho Americano que desarrolló esta técnica en 1974.

La idea detrás de la Maniobra de Heimlich es que una corriente de aire repentina forzada desde el diafragma y a través de la tráquea puede forzar a que el objeto atrapado en la tráquea sea expulsado hacia la boca o incluso fuera de ella.

A pesar de que de la Maniobra de Heimlich es un proceso relativamente simple, debe ser hecho con precaución, especialmente en los niños(as) pequeños. El procedimiento tiene la mayor seguridad cuando la persona que lo ejecuta ha sido entrenada para ello. Si se hace de la forma equivocada, la persona que se está asfixiando— especialmente un bebé o un niño(a) — puede sufrir daños. Hay una versión especial de la Maniobra de Heimlich solamente para bebes que está diseñada para reducir el riesgo de lesiones en el cuerpo de los más pequeñitos.

La Maniobra de Heimlich y la resucitación cardio-pulmonar generalmente son impartidos como clases de primeros auxilios, las cuales son ofrecidas en los centros especializados (Cruz Roja, Hospitales).

Que debes hacer

Recuerde que debe llamar telefónicamente al teléfono de emergencia de su país (Argentina 107) en cualquier situación crítica de asfixia.

Existen ciertas situaciones que puede que enfrente, por ello, recomendamos los siguientes consejos en caso de que ocurran:

  • Si un niño(a) se está asfixiando y tosiendo pero puede hablar y respirar, el conducto respiratorio no está completamente bloqueado y es mejor no hacer nada. Puede que el niño(a) se encuentre bien poco después de toser lo suficiente. No intente sacar el objeto de la garganta del niño(a) o darle palmadas en la espalda, ya que cualquiera de estas acciones puede empujar el objeto aún más profundo en la vía respiratoria y eventualmente empeorar la situación. Acompañe al niño(a) y cálmese hasta que el episodio termine.

  • Si un niño(a) está consciente pero no puede respirar, hablar o hacer ruidos o si se torna azul, la situación requiere de asistencia. Comience la técnica de rescate si ha sido entrenado(a) para ello. Si no ha sido entrenado(a) y no hay otra persona que pueda realizarlo bien, llame a la emergencia y pida ayuda.

  • Si el niño(a) que estaba ahogándose se queda inconsciente y ya no respira, busque ayuda y luego proceda inmediatamente con la resucitación cardio-pulmonar (CPR), si ha sido entrenado para ello. De no ser así, llame al 911.

Cuando un niño necesita ayuda

Cuando un niño(a) se asfixia o se ahoga, es debido a que un objeto –generalmente un alimento o un juguete- se ha quedado en la tráquea (el conducto respiratorio) y está impidiendo que el aire fluya con normalidad hacia dentro y hacia afuera de los pulmones.

La tráquea generalmente está protegida por una pequeña ala o solapa de cartílago conocida como la epiglotis. La tráquea y el esófago comparten un orificio en la parte de atrás de la garganta, y la epiglotis actúa como una tapadera, cerrándose arriba de la tráquea cada vez que la persona traga. Eso permite que los alimentos pasen hacia el esófago previniendo que lleguen a la tráquea.

Pero de vez en cuando, la epiglotis no se cierra lo suficientemente rápido y un objeto puede caer en la tráquea. Cuando esto ocurre, generalmente se dice que el alimento "se fue por el conducto equivocado."

La mayor parte del tiempo, el alimento o el objeto solamente bloquea a la traquea parcialmente y probablemente sea expulsado en cuanto la persona tosa y la respiración vuelva a la normalidad. Un niño(a) que parece estar asfixiándose y tosiendo, pero que todavía puede respirar y hablar, probablemente se recupere sin ayuda. Puede ser incómodo y molesto, pero el niño(a) estará bien después de unos segundos.

Algunas veces, sin embargo, un objeto puede estar en la traquea y bloquear el paso del aire completamente. Si el flujo del aire hacia dentro y hacia fuera de los pulmones está bloqueado y el cerebro no recibe oxígeno, ahogarse o asfixiarse puede convertirse en una emergencia donde la vida está en peligro. Un niño(a) puede perder la conciencia inconsciente y sufrir daños en el cerebro.

Un niño puede estar asfixiándose y necesitar ayuda si:

· Es incapaz de respirar.

· Jadea o hace esfuerzos para respirar.

· Es incapaz de hablar, llorar o emitir sonidos.

· Cambia de color de rojo vivo a azul.

· Se sujeta la garganta o mueve los brazos.

· Siente pánico.

En esos casos, comience inmediatamente la Maniobra de Heimlich, el procedimiento estándar de primeros auxilios en caso de asfixia, solamente si ha sido entrenado(a) para hacerlo correctamente.

Si tiene hijos(as), es importante recibir entrenamiento en ambos procedimientos de rescate, la resucitación cardio-pulmonar (CPR) y Maniobra de Heimlich. Incluso si no tiene hijos(as), saber cómo realizar estas técnicas de rescate pueden ayudarle si usted está en una situación donde una persona se está ahogando.

Cuando llamar al doctor o acudir a la sala de emergencia

Usted debe llevar a su hijo(a) a que reciba atención médica después de cualquier episodio de asfixia serio si el niño(a) experimenta una tos persistente, babea, tiene arcadas, tiene dificultar al respirar o al tragar. Si su hijo(a) tuvo un episodio que parecía asfixia pero se recuperó después de toser lo suficiente, no hay necesidad de buscar atención médica.

Previniendo la asfixia

  • Desafortunadamente, todos los niños(as) corren el riesgo de ahogarse, pero los que son menores de tres años son especialmente vulnerables. Los niños(as) pequeños tienden a poner objetos en sus bocas y también tienen conductos respiratorios más pequeños que pueden bloquearse con facilidad. Además, no tienen mucha experiencia masticando y suelen tragar alimentos no bien masticados.

  • Usted puede ayudar a disminuir el riesgo de asfixia. Existen alimentos con riesgo de propiciar una situación de asfixia o ahogamiento debido a que tienen el mismo tamaño y forma del conducto respiratorio de los niños, estos alimentos son los "hot dogs" o "panchos", uvas, zanahorias crudas, frutos secos, pasas, caramelos duros o suaves, cucharadas repletas de mantequilla de maní, dulce de leche,  trozos de carne o queso y palomitas de maíz.

  • A la hora de comer, asegúrese de que la comida del niño(a) esté servida en trozos pequeños fáciles de manejar. Eso significa cortar las uvas en pequeños pedacitos (quitándoles la piel) y cocinar los vegetales en lugar de servirlos crudos. Enseñe al niño(a) a que se siente para cada comida y merienda, y a que no hable o se ría mientras tenga comida en la boca.

  • Los juguetes y los utensilios de la casa también pueden causar episodios de asfixia — tenga cuidado con los globos desinflados, monedas, las partes pequeñas de los juegos y pilas. Hasta que los niños(as) pequeños no puedan moverse, revise el piso para asegurarse de que no hay objetos que puedan recoger y meter en sus bocas. Se sorprenderá al ver la cantidad de objetos que caen de forma rutinaria de los estantes de la cocina o de los bolsillos de la ropa.

  • De forma similar, asegúrese de escoger juguetes que sean seguros y adecuados a la edad del niño(a). Siempre aténgase a la recomendación de edad del fabricante— algunos juguetes tiene pequeñas partes que pueden causar asfixia, por ello, revise con cuidado las cajas y el empaquetado de los juguetes.

Finalmente, tome el tiempo necesario para estar preparado(a). La resucitación pulmonar (CPR) y los cursos de primeros auxilios son muy importantes para los padres, para quienes prestan ayuda y para las niñeras(os). Para encontrar un centro donde tomar estos cursos de primeros auxilios, contáctese con la representación local de la Cruz Roja (Red Cross) en su área, busque en internet o infórmese en los hospitales y los departamentos de salud de su comunidad.

Fuente: http://www.umm.edu  |  kidshealth.org

Nuevos avances contra la hepatitis A

Un estudio del Grupo de Investigación de Virus Entéricos del Instituto de Investigación en Nutrición y Seguridad Alimentaria (INSA/UB) ha identificado una huella genética en el genoma del virus de la hepatitis A, que permitiría obtener cepas de una manera más eficiente. El estudio se ha publicado en la revista ‘PLoS Pathogens’

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Cáncer de mamas. 2° Parte

Por el Dr. Francisco Santillán | Médico Mastólogo. Miembro de la Sociedad Argentina de Mastología. Docente del Curso Anual de la especialidad en la Sociedad Argentina de Mastología. 

Segunda parte de una entrevista exclusiva para me amo me cuido, donde el especialista actualiza las respuestas que la medicina ofrece sobre este tema. ¿Cuáles son los estadios que presenta el desarrollo de la enfermedad?Los estadios en que se presenta el cáncer de mama son cada vez menores, es decir, más pequeños y sutiles, gracias a las campañas, cada vez más extendidas, de prevención y consultas en salud.

 


Las estadísticas mundiales publicadas así lo avalan en cuanto al aumento importante de detección precoz de cáncer de mama que en centros especializados rondan ya el 50 % de casos potencialmente curables.

¿La actividad física reduce el riesgo de padecer cáncer de mamas?

La actividad física también entre sus múltiples beneficios comprobados a nivel de enfermedades cardiovasculares, metabólicas, colesterol, etc. hace su aporte en el cáncer de mama pues es sabido que el aumento de peso y el consumo de grasas aumentan su incidencia y en la síntesis de hormonas esteroideas que parecieran incidir en el desarrollo de esta enfermedad.

¿Es una enfermedad que ha aumentado su incidencia en la población en los últimos años? Si es así, ¿cuáles son las causas?

Las estadísticas mundiales así lo indican. Sobre todo en países desarrollados ya que rondan entre uno de cada siete u ocho pacientes y las causas son múltiples y complejas sin haberse podido establecer con exactitud porqué, ante los mismos estímulos y factores de riesgos, algunas pacientes desarrollan cáncer de mama y otras no.
Sin duda factores personales y de inmunidad personal que son únicas e irrepetibles en cada paciente influirían en el desarrollo o no de esta enfermedad.

¿En qué tipo de población se verifica el mayor número de enfermos?

Se observa con mayor frecuencia en sociedades occidentales más que en orientales, se presume que es debido a los distintos tipos de vida y alimentación, así como también se observa mayor incidencia en pacientes con niveles socio-económicos más elevados, ya que en niveles más bajos la incidencia es menor y en las que se ven más otros tipos de carcinoma como por ejemplo las de cuello de útero.

¿Cómo afecta esta enfermedad al hombre?

Si bien la incidencia de cáncer de mama del hombre es mucho menor que en la mujer, aproximadamente el uno por ciento, es decir, de cada cien canceres de mama de la mujer vemos uno del hombre, es de pronóstico más ominoso por su detección mas tardía ya que el hombre subestima los síntomas y no hace consultas tempranas.

¿Cuáles son los últimos adelantos en detección y tratamiento del cáncer de mamas?

Los adelantos en detección de cánceres de mama se hacen fundamentalmente con equipos de diagnóstico de cada vez mayor tecnología y generación, que detectan lesiones cada vez más pequeñas y apenas visibles como la mamografía digital en mamas densas y la resonancia nuclear magnética con contraste, así como el examen físico de médicos muy entrenados en hacerlo.

En cuanto a los adelantos en el tratamiento en el cáncer de mama se basan fundamentalmente, y las esperanzas son cada vez más alentadoras, en el enfoque genético, celular y molecular, tanto de la génesis, el desarrollo y la terapéutica de esta enfermedad con tratamientos cada vez más personalizados para cada caso y no grupales como se basan los tratamientos actuales.

Este es el énfasis investigacional y ya terapéutico en que mas se esta haciendo hincapié y promoviendo en todo el mundo, con el inconveniente, sobre todo en nuestro país, del alto costo que estos nuevos enfoques conllevan.

¿Cuáles son los estudios más importantes que en nuestro país se están haciendo al respecto?

Si bien a nivel oficial no existen estadísticas actualizadas de incidencias de cáncer de mama, se estima que, así como en países de primer mundo que la tienen, también en nuestro país está aumentando ya que se está observando cada vez en mujeres más jóvenes que antes no se reportaban.
A pesar de esto hay múltiples estudios por esfuerzos comunitarios e individuales de médicos que dedican mucho tiempo a estudios nacionales e internacionales para evaluar resultados de distintas metodologías diagnósticas y ensayos terapéuticos, para tratar de combatir con mayor eficacia este flagelo que coarta tantas vidas.

Los Lunares

Manchas, pecas, antojos, varias son las denominaciones populares que se les da a los lunares, también llamados “nevos” por los dermatólogos y que suelen diseminarse por la piel expuesta al sol, no siendo infrecuente su detección en cuero cabelludo y mucosas.Estas simpáticas manchas, que desde antaño han dado origen a dichos populares, canciones, se los consideró como una característica que realzaba la belleza femenina, son observadas en la actualidad con detenimiento y cierta desconfianza, producto de un marcado incremento en la transformación maligna de éstos.

Los lunares pueden estar presentes desde el nacimiento (congénitos) o aparecer en el transcurso de la vida (adquiridos). Tanto unos como otros presentan múltiples características en su origen, morfología y evolución.

Una consulta muy común es la aparición de gran cantidad de lunares durante la exposición solar, situación totalmente normal recordando que el estímulo de la radiación ultravioleta desencadena la proliferación de éstos, acompañando al bronceado de la piel.

Durante la pre-adolescencia, es causa de angustia en los padres, el súbito incremento del número de lesiones pigmentadas distribuidas en su mayoría en el pecho y en la espalda, situación frecuente que se encuentra determinada por el ritmo biológico que imponen las hormonas.

La consulta con el Dermatólogo puede detectar aquellos lunares que deben controlarse en su evolución con el mayor recelo y eventualmente determinar la conducta propicia que a través del tratamiento traerá tranquilidad al paciente y a sus familiares.

Hay reglas muy simples para detectar cambios en estas manchas, que pueden dar origen a distintos tipos de cánceres sobre todo el llamado melanoma.

El aspecto del lunar indica que hay que observar con detenimiento aquellos que presentan una mancha oscura, pardusca y a veces con las características de una verruga o grano.

El color suele combinar las distintas tonalidades entre el negro, el marrón y el rojo.

Por último el diámetro de la lesión sufre un incremento desmesurado creciendo en forma llamativa en poco tiempo.

Todas estas características pueden agruparse en la “regla del lunar”:

  • A - B - C -D, correspondiendo las iniciales de asimetría, bordes, color y diámetro del lunar respectivamente.

Es importante recordar que cuando se detectan cambios en lesiones pigmentadas se hace imprescindible la consulta con el Dermatólogo, que indicará el tratamiento.

Pero aún quedan varias preguntas por responder:

  • ¿Qué tipo de piel está más predispuesta al melanoma?

  • ¿Qué efectos tiene la radiación solar sobre la piel?, ¿y la cama solar?

Estos y otros interrogantes trataremos de responder en los próximos encuentros, teniendo en cuenta que el principal objetivo es la prevención y promoción de la salud a través de la información.

Dr. Luis Di Prinzio MN: 55415. Jefe de Dermatología del Hospital Gral. de Agudos D. Velez Sarsfield. ludiprinzio@gmail.com

Las mujeres con hepatitis B pueden amamantar – Estudio

Las mujeres con hepatitis B pueden amamantar tomando precauciones con respecto a eventual sangrado

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El cáncer de pulmón es el que ocasiona la mayor cantidad de fallecimientos

La mejor forma de prevenirlo es no fumar nunca o bien abandonar el hábito.

En nueve de cada diez casos el diagnóstico -que muchas veces se concreta "demasiado tarde"-, está ligado al tabaquismo. Las cifras de fallecimientos están por encima de las de los cánceres de mama, próstata, colon, hígado, riñón y melanoma juntos. En el plano de la investigación y el desarrollo, los especialistas se esfuerzan por establecer los parámetros o marcadores genéticos que puedan contribuir a la detección precoz basada en la presunción de desarrollo.

Al igual que en Estados Unidos, lugar del cual por lo general provienen las cifras, estadísticas e informes, en muchos países del mundo el cáncer de pulmón encabeza la lista de muertes como consecuencia de dicha enfermedad, ya que mata a más personas cada año que los cánceres de mama, próstata, colon, hígado, riñón y melanoma juntos.

 

En muchos casos el diagnóstico se realiza "demasiado tarde", razón por la cual aproximadamente el 85 por ciento de las personas afectadas muere en un plazo no mayor a los cinco años

Abandonar el cigarrillo es la mejor forma de prevenir el cáncer y otras enfermedades

Es por eso -y teniendo en cuenta que según las estadísticas de la Lung Cancer Alliance, en el país norteamericano murieron 160.390 personas como consecuencia del cáncer de pulmón, es decir un promedio de 439 por día- que los especialistas enfatizan la necesidad de prevenir el ingreso de los más chicos en el mundo del tabaquismo; así como también fomentar la cesación tabáquica en aquellos que ya poseen la adicción.

Esta necesidad se basa en otra evidencia concreta: de acuerdo con el National Cancer Institute de Estados Unidos, el 90 por ciento de los fallecimientos se produce en casos en los cuales el tabaquismo es el responsable directo por el desarrollo de la enfermedad.

Por eso, si bien los investigadores y científicos intentan desde hace años encontrar mejores maneras de detectar el cáncer de pulmón, y de establecer las señales de advertencia genéticas o los marcadores que poseen las personas que presentan mayor riesgo, los médicos afirman que las medidas contra el tabaco han resultado la principal y sino única arma eficaz contra la enfermedad.

También cabe destacar el rol de la alimentación. En este sentido, y al ser consultado por Pro-Salud News acerca de la incidencia de la dieta en el desarrollo de tumores cancerígenos, el doctor Gonzalo Recondo, jefe de Oncología Clínica del departamento de Medicina del CEMIC destacó que "la dieta influye en el desarrollo del cáncer no sólo por los nutrientes, sino también por el contenido graso y por la cantidad de comida que se ingiera".

Respecto de las verduras, el especialista señaló que "son muy relevantes por el aporte de nutrientes específicos que ayudan a disminuir el riesgo de desarrollo de tumores de diversos tipos de cáncer como el de pulmón, el de próstata, el de mama y el de páncreas".

Igualmente, en el último tiempo se ha hecho mucho hincapié también en la detección precoz del cáncer de pulmón, algo que no es fácil pues en general los cuadros suelen avanzar bastante rápido.

Para mayor información:

- Lung Cancer Alliance: http://www.lungcanceralliance.org

- National Cancer Institute: http://www.cancer.gov

Fuente: PRO-SALUD News - Especialista Consultado: Doctor Gonzalo Recondo: M.N. 60.976

Detección temprana del cáncer de seno

Recomendaciones de la Sociedad Americana Contra el Cáncer sobre la detección temprana del cáncer de seno.

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El cuidado de los ojos frente al monitor

¿Cuántas veces parpadea el ojo humano por minuto? En una conversación, los interlocutores parpadean una media de 22 veces por minuto. Cuando alguien lee, la frecuencia de este parpadeo se produce 12 a 15 veces por minuto. Pero cuando se está sentado delante de una computadora, los ojos parpadean menos de 5 veces por minuto.

 

Problemas y Soluciones

· La concentración de nuestra atención en la pantalla hace disminuir la frecuencia del parpadeo e incrementa la sintomatología de lo que se conoce como “ojo seco”.

· El ojo seco aumenta la fatiga ocular y mental.

· Un ojo sin la lubricación del parpadeo es como un motor sin aceite: los pistones se pegan a las camisas de los cilindros y el motor se debe tirar a la basura.

Posición del monitor

· La pantalla debe estar debajo del horizonte visual. Esto permite que los párpados cubran mayor superficie del globo ocular y disminuya la exposición de la córnea. Así será menor la desecación de la película lagrimal que cubre la córnea.

· El horizonte visual debe pasar sobre el borde superior del monitor.

· La cabeza está levemente inclinada hacia el monitor. Desde esa posición el párpado cubre casi todo el globo ocular, lo protege del brillo de la pantalla y disminuye la fatiga visual y mental.

 

Cansancio Visual

Una fuente de incomodidad y cansancio visual reside en que las personas que deben usar anteojos no siempre los tienen adecuados a la distancia respecto de la pantalla, cosa que deben resolver con su oftalmólogo. A ello se suma que muchos lugares de trabajo no cuentan con una adecuada iluminación.

La iluminación

· La ubicación del monitor en relación a las fuentes de iluminación (ventanas, lámparas, tubos) debe evitar los reflejos en la pantalla, con lo que se aumenta la visibilidad y disminuye la fatiga ocular.

· Para un correcto uso de las pantallas del monitor, debe verificarse que la iluminación ambiental sea lo suficientemente tenue para un buen contraste de la pantalla sin que dificulte la visión de textos, lapiceras, etc. que haya sobre la mesa.

· La luz natural de la ventana debe llegar a los costados de los monitores y no molestar a los operadores. La luz eléctrica debe caer detrás de los monitores. Es preferible utilizar artefactos de luz de mesa pues se pueden ubicar de modo que no reflejenluz en las pantallas ni den en los ojos del operador.

 

SÍNTOMAS VISUALES MÁS FRECUENTES

• Pesadez ocular.

• Pesadez de los párpados.

• Visión borrosa.

• Enrojecimiento ocular.

• Sequedad ocular.

• Molestias y dolores causados por la luz.

• Arenilla en los ojos.

• Molestias permanentes

 

SÍNTOMAS NO OCULARES MÁS FRECUENTES:

· Cefaleas.

· Dolor y contractura cervical.

· Dolores dorsolumbares.

· Túnel carpiano.

· Cambios de carácter con irritación e insomnio.

Las causas de estos síntomas están relacionadas fundamentalmente con factores posturales tanto de los ojos como del esqueleto y los músculos

 

RECOMENDACIONES

• Utilice colirios humectantes en forma periódica mientras trabaja con pantallas.

• Si usa Lentes de Contacto utilice los colirios humectantes con mayor frecuencia.

• Ubíquese frente a la pantalla de modo que su mirada sea ligeramente hacia abajo.

• No trabaje más de 50 minutos corridos.

• Tome un descanso de 5 a 10 minutos, levante y mire a lo lejos y cerca sucesivamente.

• Dirija su mirada a la lejanía para movilizar los músculos del ojo.

• Regule la temperatura ambiental para evitar el aumento de la sequedad ocular.

• Consulte al oftalmólogo por posible necesidad de corrección óptica para distancias intermedias y para controles y estudios que eviten el inicio de la sequedad ocular.

Cuide sus ojos. No tienen repuestos.

Fuente: meamomecuido

Enfermedad de la arteria carótida

El accidente cerebrovascular es la tercera causa de muerte en el mundo y una de las principales causantes de discapacidad. La enfermedad obstructiva de la carótida es responsable del 20 al 30% de los accidentes cerebrovasculares. ¿Qué es la enfermedad de la arteria carótida? Factores de riesgo, diagnóstico y tratamiento.

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¿Qué es la Maculopatía?

Es una patología ocular de origen aún desconocido que afecta a su retina generando una pérdida de la visión central y de la agudeza visual.

En el inicio la pérdida de visión central puede generar una zona de visión con colores alterados de tipo "niebla".

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El gen del envejecimiento humano estaría ligado al sistema inmune

La ciencia está intentando descifrar cómo envejecen las personas para desarrollar fármacos que las ayuden a mantener la salud mientras se extiende la esperanza de vida. Ahora, un gen específico podría dar una pista, ya que se halla fuertemente asociado con la duración de la vida, la inmunidad y la resistencia a las enfermedades.

Científicos británicos que estudiaron la genética del envejecimiento a través de experimentos con lombrices de laboratorio explicaron que el gen, llamado DAF-16, podría estar presente también en animales y humanos, lo que ofrecería nuevas oportunidades para alterar el envejecimiento y la inmunidad en las personas.

"Queríamos descubrir cómo el proceso normal de envejecimiento está gobernado por los genes y qué efectos tienen estos genes en otros rasgos, como la inmunidad", dijo Robin May, de la U. de Birmingham, que lideró el estudio.

Las poblaciones de todo el mundo están envejeciendo a un ritmo sorprendente, lo que supone grandes desafíos a los sistemas de seguridad social y de salud.

"Lo que encontramos es que cosas como la resistencia y el envejecimiento tienden a ir de la mano", dijo May en una entrevista.

Su equipo comparó la longevidad, la resistencia al estrés y la inmunidad de cuatro especies relacionadas de lombrices. También analizó las diferencias en la actividad del gen DAF-16 y halló que era bastante disímil en las distintas especies.

Sobre todo, las diferencias en el DAF-16 correspondían a diferencias en estos tres aspectos, con los mayores niveles de actividad del gen relacionados a una vida más larga, una mayor resistencia y una mejor inmunidad frente a infecciones.

May dijo que el DAF-16 era activo en la mayoría de las células del cuerpo y era muy similar a un grupo de genes humanos llamados FOXO, que según los científicos tienen un rol en el proceso del envejecimiento.

"El hecho de que las sutiles variaciones del gen DAF-16 en las distintas especies tengan un impacto en el envejecimiento y la salud es muy interesante, y podría explicar cómo esas diferencias en la duración de la vida y otros rasgos relacionados han surgido durante la evolución", explicó May a la revista (PLoS) One.

fuente: emol.com

 

Preguntas acerca del virus de "Influenza Humana A"

Capital Federal y la provincia de Buenos Aires declararon  la emergencia sanitaria ante el avance de la Gripe A, al tiempo que confirmaron la suspensión de clases el lunes 6 de julio. En el mes de junio se detectaron 1.391 infectados y 28 decesos a causa de la gripe A. El Gobierno decidió autorizar a las provincias a extender las vacaciones de invierno entre una y dos semanas, según el criterio de cada distrito.

Conozca las respuestas a las preguntas más frecuentes sobre esta enfermedad.

  1. - ¿Cuánto tiempo dura vivo el virus porcino en una manija o superficie lisa? Hasta 10 horas.

  1. ¿Qué tan útil es el gel de alcohol para limpiarse las manos?

    Vuelve inactivo al virus y lo mata.

  2. ¿Cuál es el medio de contagio más eficiente de este virus?

    La vía aérea no es la más efectiva para transmisión del virus, el factor más importante para que se fije el virus es la humedad, (mucosa de la nariz, boca y ojos) el virus no vuela y no alcanza más de un metro en distancia.

  3. ¿Es fácil contagiarse en los aviones?

    No, es un medio poco propicio para contagiarse.

  4. ¿Cómo puedo evitar contagiarme?

    No llevarse las manos a la cara, ojos nariz y boca. No estar con gente enferma. Lavarse las manos más de 10 veces al día. 

  5. ¿Cual es el período de incubación del virus?

    En promedio de 5 a 7 días y los síntomas aparecen casi de inmediato.

  6. ¿Cuándo se debe de empezar a tomar medicamento?

    Dentro de las 72 horas los pronósticos son muy buenos, la mejoría es del 100%.

  7. ¿Cuál es la forma como entra el virus al cuerpo?

    Por contacto al darse la mano o besarse en la mejilla y por la nariz, boca y ojos

  8. ¿El virus es letal?

    No, lo que ocasiona la muerte es la complicación de la enfermedad causada por el virus, que es la neumonía

  9. ¿Qué riesgos tienen los familiares de la gente que ha fallecido?

    Pueden ser portadores y formar una cadena de transmisión.

  10. ¿El agua de las piscinas transmite el virus?

    No porque contiene químicos y esta clorada

  11. ¿Qué hace el virus cuando provoca la muerte?

    Una cascada de reacciones como deficiencia respiratoria, la neumonía severa es la que ocasiona la muerte.

  12. ¿Cuando se inicia el contagio, antes de los síntomas o hasta que se presenten?

    Desde que se tiene el virus, antes de los síntomas

  13. ¿Cuál es la probabilidad de recaer con la misma enfermedad?

    Del 0%, porque quedas inmune al virus porcino.

  14. ¿Dónde se encuentra el virus en el ambiente?

    Cuando una persona que lo porta estornuda o tose, el virus puede quedar en las superficies lisas como manijas, dinero, papel, documentos, siempre y cuando haya humedad. Ya que no se va a esterilizar el ambiente se recomienda extremar la higiene de las manos.

  15. ¿El virus ataca más a las personas asmáticas?

    Si, son pacientes más susceptibles, pero al tratarse de un nuevo germen todos somos igualmente susceptibles.

  16. ¿Es útil el cubre bocas?

    Hay algunos de más calidad que otros, pero si usted está sano es contraproducente, porque los virus por su tamaño lo atraviesan como si éste no existiera y al usar la máscara, se crea en la zona de la nariz y boca un microclima húmedo propicio al desarrollo viral: pero si usted ya está infectado úselo para NO infectar a los demás, aunque es relativamente eficaz.

  17. ¿Puedo hacer ejercicio al aire libre?

    Si, el virus no anda en el aire ni tiene alas.

  18. ¿Sirve de algo tomar Vitamina C?

    No sirve de nada para prevenir el contagio de este virus, pero ayuda a resistir su ataque.

  19. ¿Quien está a salvo de esta enfermedad o quien es menos susceptible?

    A salvo no está nadie, lo que ayuda es la higiene dentro de hogar, oficinas, utensilios y no acudir a lugares públicos.

  20. ¿El virus se mueve?

    No, el virus no tiene ni patas ni alas, uno lo empuja a entrar adentro del organismo.

  21. ¿Las mascotas contagian el virus?

    Este virus NO, probablemente contagian otro tipo de virus.

  22. ¿Si voy a un velorio de alguien que se murió de este virus me puedo contagiar?

    NO.

  23. ¿Cuál es el riesgo de las mujeres embarazadas con este virus?

    Las mujeres embarazadas tienen el mismo riesgo pero es por dos, si pueden tomar los antivirales en caso de contagio pero con estricto control médico.

  24. ¿El feto puede tener lesiones si una mujer embarazada se contagia de este virus?

    No sabemos qué estragos pueda hacer en el proceso, ya que es un virus nuevo.

  25. ¿Puedo tomar acido acetilsalicílico (aspirina)?

    No es recomendable, puede ocasionar otras enfermedades, salvo que usted lo tenga prescrito por problemas coronarios, en ese caso siga tomándolo.

  26. ¿Sirve de algo tomar antivirales antes de los síntomas?

    No sirve de nada.

  27. ¿Las personas con VIH, diabetes, sida, cáncer etc., pueden tener mayores complicaciones que una persona sana si se contagia del virus?

    SI.

  28. ¿Una gripe convencional fuerte se puede convertir en influenza?

    NO.

  29. ¿Qué mata al virus?

    El sol, mas de 5 días en el medio ambiente, el jabón, los antivirales, gel de alcohol.

  30. ¿Qué hacen en los hospitales para evitar contagios a otros enfermos que no tienen el virus?

    El aislamiento.

  31. ¿Si estoy vacunado contra la influenza estacional soy inocuo a este virus?

    No sirve de nada, todavía no hay vacuna para este virus.

  32. ¿Este virus está bajo control?

    No totalmente, pero se están tomando agresivas medidas de contención.

  33. ¿Que significa pasar de alerta 4 a alerta 6?

    La fase 4 no hace las cosas diferentes a la fase 5, significa que el virus se ha propagado de persona a persona en más de 2 países; y fase 6 es que se ha propagado en más de 3 países.

  34. ¿El que se infectó de este virus y se sana, queda inmune?

    SI.

  35. ¿Los niños con tos y gripe tienen influenza?

    Es poco probable, los niños son poco afectados.

  36. ¿Medidas que la gente que trabaja debe tomar?

    Lavarse las manos muchas veces al día.

  37. ¿Me puedo contagiar al aire libre?

    Si hay gente infectada y que tosa y/o estornude sí puede ocurrir, pero la vía aérea es un medio de poco contagio.

  38. ¿Se puede comer carne de puerco?

    SI se puede y no hay riesgo alguno de contagio.

  39. ¿Cuál es el factor determinante para saber que ya se controló el virus?

    Aunque se controle la epidemia ahora, en el invierno boreal (hemisferio norte) puede regresar y todavía no habrá vacuna.

Fuente: Director Gral. del Centro Epidemiológico de México: Dr. Alejandro Macías

Director de Nutrición: Dr. Zubirán

+ info: http://actualizarmiweb.com/sites/meamomecuido/publico.ar/index4.php?IDM=9&IDSM=22&IDN=77
 

Ponen en marcha plan de seguimiento para pacientes con VIH y hepatitis C en B

Es una iniciativa del ministerio de Salud. Se estima que un 5 por ciento de las personas que conviven con el Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) también sufre de hepatitis C. Quienes ingresen en el protocolo de seguimiento se le efectuarán análisis de genotipificación y se efectuarán en forma gratuita en el Laboratorio Central de Salud Pública “Tomás Perón”.uenos Aires

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Hernia hiatal

La hernia hiatal, también llamada hernia de hiato o hernia del hiato es una anomalía adquirida, en la cual una parte del estomago asciende hacia el tórax a través de un orificio ubicado en el diafragma (músculo que separa el abdomen del tórax). No se conocen con exactitud las causas que llevan a la producción de dichas hernias, auque se cree que podrían deberse al debilitamiento o alteraciones en el desarrollo del diafragma. Sepa cuales son los factores de riesgo para su desarrollo.

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Soluciones simples para el tratamiento de complejas patologías varicosas

Por el Dr. Sergio Garbarz. Siempre que un paciente presenta grandes cordones varicosos se le plantea por parte del médico flebólogo o cirujano una solución quirúrgica; muchos de estos pacientes rechazan esta posibilidad por lo que representa una intervención de esta naturaleza con anestesia, quirófano, internación, reposo, etc.

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Otitis, aumentan los contagios al inicio de las clases 

Por el comienzo del año lectivo aumentan las posibilidades de contagio de la otitis. Se trata de la afección más frecuente en niños. Se genera debido a la acumulación de mucosa y para su tratamiento es fundamental la higienización y la administración de medicamentos. Contrariamente a lo que se cree, la inmersión en piletas públicas no constituye un factor de riesgo para el desarrollo de la infección.

 La otitis es la inflamación aguda de la mucosa del oído medio y se constituye como una de las afecciones más diagnosticadas, sobre todo en los niños menores de tres años, y especialmente durante los primeros días de clases o bien los últimos de las vacaciones de verano.

Si bien con medidas "simples" como la higienización y la administración de medicamentos, el cuadro se revierte fácilmente; es importante prestar atención a la manifestación de esta afección pues si avanza no sólo puede provocar pérdida de la audición sino también la destrucción estructural de los elementos del oído medio.

Los niños menores de tres años son los más afectados por la otitis.

"La otitis media aguda es la patología más frecuente en pediatría y se desarrolla generalmente luego de un catarro. Aunque todos los chicos están en riesgo de padecerla, hay una población particularmente complicada: son los niños que no se alimentan o abrigan bien, aunque también aquellos que desde muy pequeños asisten a jardines maternales, guarderías o colonias de vacaciones, todos lugares en los cuales debido a la gran cantidad de asistentes es más fácil que se propaguen enfermedades", explicó a esta agencia del doctor Santiago Draghim, médico especialista en Otorrinolaringología.

Para sostener estas afirmaciones, el doctor comentó a Pro-Salud News que teniendo en cuenta lo que muestran estudios realizados tanto en Argentina como en el exterior, el 60 por ciento de los niños sufrieron al menos un episodio de otitis media aguda al cabo del primer año de vida, llegando esa cifra al 80 por ciento antes de los tres años.

Las piletas y el riesgo

Por lo general, las mamás asocian la posibilidad de que sus hijos desarrollen otitis con la asistencia a piletas "públicas" o de clubes. Sin embargo, el especialista consultado señaló: "la aparición de la infección no está relacionada con problemas de higiene que comúnmente se asocian con las piletas en las que se zambullen muchos chicos. En este sentido, entre las causas más frecuentes cabe mencionar a las infecciones que ingresan a través del oído externo como consecuencia, por ejemplo, de una herida que causa la perforación de la membrana. Por supuesto, también es frecuente que la otitis aparezca después de un cuadro bacteriano o viral; así como también de la presencia de gérmenes en la sangre".

Entre las medidas preventivas, los especialistas coinciden en remarcar la importancia de abrigar a los chicos, así como también incentivar a las madres para que amamanten a sus niños pues la leche materna durante los primeros seis meses ayuda a inmunizar y a desarrollar anticuerpos.

Con respecto al tratamiento, lo importante es que el cuadro sea abordado lo más rápidamente posible, es decir, en cuanto los padres detectan algunos de los síntomas entre los que se destacan el dolor de oído, la sensación de presión en el órgano auditivo, la coloración rojiza de la oreja, la disminución de la capacidad de audición, la fiebre y finalmente en caso que el oído esté perforado, la presencia de pus.

"El porcentaje de casos que pueden complicarse es bajo. Por lo general la otitis media aguda se resuelve con el tratamiento farmacológico mediante antibióticos. Pero, además de la administración de medicamentos, si el oído está supurando, hay que realizar procedimientos de higienización que primero se hacen en el consultorio y luego pueden llevarse adelante en la casa del niño afectado cuando la intensidad del cuadro es menor", concluyó el doctor Draghim.

Fuente: Pro-Salud News

Prevención de enfermedades cardiovasculares

La incidencia de enfermedades cardiovasculares está creciendo en todo el mundo, tanto en las grandes ciudades como en los países en vías de desarrollo, como es el caso de la Argentina, especialmente después de crisis importantes, como la vivida después de 2001. Esto se debe a un incremento en la incidencia del estrés, la obesidad, el sedentarismo, el tabaquismo, la hipertensión arterial y la diabetes en la salud de la población.Las enfermedades cardiovasculares más frecuentes son la hipertensión arterial, las enfermedades de las arterias llamadas ateromatosis subclínicas (cuando aún no causan impacto en la salud), el infarto de miocardio, la angina de pecho y el accidente cerebrovascular.

Tanto en el caso de la hipertensión arterial como en el de la ateromatosis subclínica no se observa ningún síntoma. La hipertensión arterial se caracteriza por cifras de presión por encima de lo normal, y la ateromatosis subclínica por daños en las paredes arteriales denominadas comúnmente placas, que son producidas por los diferentes factores de riesgo. Si no se controlan dichos factores de riesgo, éstas pueden progresar y producir enfermedades importantes, como accidentes cerebrovasculares, demencia, infarto de miocardio, angina de pecho, claudicación intermitente, aneurisma de aorta, etc.

El infarto de miocardio y la angina de pecho se caracterizan generalmente por dolor en el pecho, de tipo opresivo, sobre todo al realizar una actividad física, aunque no es la única sintomatología. El accidente cerebrovascular, por presentar déficit motor o sensitivo de comienzo brusco, pudiendo ser reversible o irreversible, en este último caso deja secuelas que muchas veces impide tener una buena calidad de vida y actividad laboral normal.

El grupo etáreo en donde comienzan a aumentar la aparición de las enfermedades cardiovasculares es entre los 40 y 50 años en el hombre y aproximadamente 10 años después en la mujer. Esto se debe a varios motivos: luego de 10 a 20 años de padecer la influencia de los factores de riesgo, es cuando la enfermedad en las arterias ha progresado al nivel de producir enfermedades cardiovasculares con manifestación clínica, y en el caso de la mujer porque a esa edad ya pierde el beneficio de la protección hormonal y se iguala al hombre en cuanto a la aparición de enfermedades cardiovasculares.

Los factores de riesgo de este tipo de patologías se clasifican tradicionalmente en factores no modificables y modificables. Los factores no modificables son la herencia, (tener familiares cercanos con enfermedad cardiovasculares a edades tempranas, antes de los 55 años de edad), la edad, el sexo y la etnia. Los factores modificables son la hipertensión arterial, la diabetes, el colesterol elevado, la obesidad, el tabaquismo, el sedentarismo, el mal hábito de alimentación, el estrés, la ansiedad, la depresión, entre los mas frecuentes.

Toda la población adulta está expuesta a estos factores, sobre todo la que habita en las grandes ciudades. Pero un tema no menor es la importancia que están adquiriendo estos factores en la infancia. En los niños se está observando un aumento de la obesidad, el sobrepeso y el sedentarismo. Con lo cual podríamos decir que la infancia y la adolescencia son poblaciones que están en riesgo de padecer en un futuro enfermedades cardiovasculares.

La buena salud exige erradicar algunos de nuestros hábitos menos saludables, como ser el tabaquismo, el exceso de bebidas alcohólicas, el sedentarismo y la mala alimentación con poca ingesta de frutas y verduras.

Pero, sin dudas, la medida más eficaz para disminuir la incidencia de las enfermedades cardiovasculares es la educación. Esta se debe implementar desde edades muy tempranas, preferentemente en jardines de infantes y escuelas primarias. En los adultos se debe incentivar la actividad física, la alimentación variada y saludable y la erradicación del tabaquismo. Se deberían implementar campañas desde organismos gubernamentales, instrucciones desde instituciones de educación, la colaboración de la industria alimenticia mediante la elaboración de alimentos con menos contenido de grasas y de sodio.

Dra. Laura Brandani | División Prevención Hospital Universitario Fundación Favaloro. Jefa de prevención de la Fundación Favaloro


Dra Laura Brandani
Médica con especialidad en cardiología y en hipertensión arterial.
Docente de la carrera de hipertensión arterial de la Universidad Favaloro.
Miembro de la Sociedad Argentina de Cardiología. Vocal del Consejo de
Hipertensión Arterial de la Sociedad Argentina de Cardiología.
Jefa del Servicio de Prevención de la Fundación Favaloro desde 2004 hasta la actualidad.



 

¿Qué es el Puntaje Apgar?

La puntuación o puntaje de Apgar es el primer examen que se realiza a los recién nacidos, y se lleva a cabo en la habitación donde se llevó a cabo el parto. Esta prueba fue desarrollada en 1952 por la anestesióloga Virginia Apgar. Este exámen médico fue creado para evaluar rápidamente la condición física de los recién nacidos después del parto y para determinar la necesidad inmediata de cualquier tratamiento adicional o emergencia médica.Generalmente, la puntuación de apgar se realiza dos veces: la primera vez al transcurrir un minuto después del nacimiento y la segunda vez, cinco minutos después del nacimiento.

En ocasiones fuera de lo común, si existen problemas graves relacionados con la condición del bebé y los primeros dos resultados de la prueba tienen una puntuación baja, la prueba puede realizarse una tercera vez a los 10 minutos después del nacimiento del bebé.

 

Cinco factores son utilizados para evaluar la condición del bebé. Cada factor se evalúa utilizando una escala del 0 al 2:

  • actividad y tono muscular
  • frecuencia cardíaca
  • irritabilidad refleja
  • coloración
  • esfuerzo respiratorio

Los doctores, las parteras y enfermeros (as) incluyen estos cinco factores para calcular la puntuación de Apgar. La puntuación que puede obtenerse incluye las cifras entre el 0 al 10. La puntuación más alta posible es 10.

Un bebé con una puntuación de siete o superior en la prueba tras haber transcurrido un minuto después del nacimiento es generalmente considerado un bebé con buena salud. Sin embargo, una puntuación inferior no significa que su bebé tenga mala salud o sea atípico. Por ejemplo, una puntuación entre cuatro y seis tras realizar la prueba después de transcurrir un minuto indica que su bebé necesita atención especial inmediata, succión de los conductos respiratorios u oxígeno para ayudarlo a respirar. Un recién nacido con una puntuación de Apgar inferior a cuatro puede requerir atención médica avanzada y medidas de emergencia como la administración de oxígeno, fluídos, medicamentos, y observación en la Unidad de Cuidados Intensivos (NICU).

Al transcurrir cinco minutos después del nacimiento, la puntuación de Apgar se vuelve a calcular, y si la puntuación de su bebé no ha mejorado hasta el número siete o superior, los doctores y enfermeros (as) pueden continuar cualquier medida médica necesaria controlando cuidadosamente al bebé. Algunos bebés nacen con condiciones cardíacas o pulmonares que requieren atención médica especial mientras que a otros bebés les toma un poco más de tiempo ajustarse a la vida fuera del vientre materno. La mayoría de los recién nacidos con puntuaciones iniciales inferiores a siete en la prueba de Apgar eventualmente estarán bien.

Es importante que las parejas que son padres por primera vez mantengan la puntuación de Apgar de su bebé en perspectiva. La prueba fue diseñada para ayudar a los profesionales a cargo del cuidado de la salud a confirmar la condición física general de los recién nacidos para determinar con rapidez la necesidad de atención médica inmediata. La puntuación de Apgar no fue diseñada para pronosticar la salud del bebé a largo plazo, ni su comportamiento, estatus intelectual o productividad. Pocos bebés obtienen una puntuación de 10, y los bebés perfectamente saludables a veces obtienen una puntuación más baja de lo común, especialmente a los pocos minutos del nacimiento.

Un puntaje de Apgar ligeramente baja (especialmente transcurrido un minuto) es normal para algunos recién nacidos, especialmente en los bebés que nacen tras embarazos considerados de alto riesgo, partos por cesárea o partos con complicaciones. Las cifras más bajas en la puntuación de Apgar son frecuentes en bebés sanos prematuros quienes suelen tener una tonicidad muscular inferior a los bebés que nacen tras nueve meses de embarazo y quienes, en muchos casos, necesitarán vigilancia especial y asistencia con la respiración debido a sus pulmones prematuros.

Fuente: Sociedad Iberoamericana de Información Científica (SIIC)

Remedios para el dolor de cabeza

La batalla contra el dolor de cabeza -o cefalea- está ganada. Por supuesto, hay que identificar de qué tipo de cefalea se trata. Por eso es tan importante estar informado, prevenir y actuar frente a eventuales dolores o en caso de crisis más agudas o persistentes.

Cefalea o dolor de cabeza es lo mismo.

Las cefaleas pueden dividirse en primarias (de causa final desconocida), como son la migraña y la cefalea tensional, y secundarias (a procesos orgánicos conocidos). Esta clasificación fue realizada por la Sociedad Internacional de Cefaleas según el cuadro siguiente:

El 95% de la población sufre algún episodio de cefaleas a lo largo de su vida. Esto es comprensible si tenemos en cuenta que cualquier padecimiento puede desencadenar este síntoma , a saber: sinusitis, infecciones odontológicas, trastornos visuales, problemas de columna cervical, trastornos digestivos, urinarios, hipertensión arterial, intolerancia medicamentosa, etc.

Son más frecuentes en las mujeres que en los hombres, sobre todo en la etapa fértil (entre los 15 y los 45 años), debido a factores hormonales.

De estos conceptos se puede inferir que cualquier dolor de cabeza,- considerado cefalea en el idioma médico- de duración efímera, no demasiado intenso, que no se repite en el tiempo, seguramente habrá sido provocado por algún inconveniente pasajero y no será necesario tomar ninguna precaución especial.

QUE SE PUEDE HACER CUANDO APARECE:

  • Tomar un analgésico (aspirina, paracetamol). No abusar, lejos de calmar el abuso podría generar más dolor.
  • Descanso. Boca arriba y en forma distendida. Una posición torcida puede contraer los músculos del cuello y causar más dolor.
  • Automasajes. Con las manos sobre la zona de la cabeza donde existe dolor. Acupresión: en la palma de las manos entre el dedo índice y el pulgar , y detrás del cuello con los pulgares.
  • Protección de los ojos. Evitar le exposición a luces brillantes, el monitor, la pantalla de TV, el sol.
  • Comer liviano.
  • No fumar ni tomar alcohol.
  • Tranquilizar la mente.

Si la cefalea se repite o se mantiene en el tiempo, es muy intensa o se agrava con las horas, es conveniente consultar un profesional médico. No necesariamente deberá ser un especialista Neurólogo, ya que el médico clínico de cabecera podrá tomar las medidas diagnósticas y de tratamiento convenientes.

CEFALEAS Y HÁBITOS DE VIDA. Lo que puedes HACER

Aunque la causa exacta que las produce no se conoce,el estilo de vida influye en la aparición de cefaleas, por lo que todos los expertos recomiendan mantener unos hábitos saludables que ayuden a prevenirlas:

  • Llevar una dieta equilibrada y no saltarse ninguna comida.
  • Evitar el alcohol, el tabaco y el café, o al menos consumirlo de manera moderada
  • Realizar ejercicio físico regularmente.
  • Evitar malas posturas durante el trabajo, si se está largo tiempo sentado.
  • Si se tiene que estar muchas horas ante una mesa de despacho o un ordenador, es muy útil parar unos minutos al día y hacer algunos ejercicios de relajación para liberar la tensión muscular de los hombros y el cuello.
  • Dormir las horas necesarias e intentar tener un horario regular.
  • Procurar evitar el estrés.

No obstante, los factores desencadenantes de las crisis son individuales. Es importante que cada paciente conozca cuáles son dichos factores e intente controlarlos.

CONOCE TUS DESENCADENANTES Y CORRÍGELOS

Las CAUSAS. Algunas de las causas más comunes que pueden desencadenar una cefalea primaria en las personas predispuestas son:

  • Tensión, ansiedad o depresión.
  • Mala postura y contracturas musculares, sobre todo en los músculos cervicales.
  •  Exceso de alcohol, tabaco y café.
  • Alcohol y tabaco.
  • Falta o exceso de sueño.
  • Abuso de analgésicos.
  • En algunas migrañas, algunos alimentos (ciertos quesos, bebidas alcohólicas y chocolate) y la menstruación en las mujeres.

Fuentes: cefaleas.org.ar y Home Remedies. Prevention Magazine Health Books.

Cáncer de mamas

Por el Dr. Francisco Santillán | Médico Mastólogo. Miembro de la Sociedad Argentina de Mastología. Docente del Curso Anual de la especialidad en la Sociedad Argentina de Mastología. 

Respuestas de un especialista a las dudas más frecuentes sobre el tema.
 
¿Qué es el cáncer de mama?
Como en cualquier parte del organismo, el cáncer en la mama es el crecimiento anárquico y desordenado de células malignas que se reproducen invadiendo tejidos y destruyéndolos
¿Cuáles son sus causas y cuáles son sus síntomas?

Se desconoce con exactitud cuál es la causa del cáncer de mama. Hablaríamos de una causalidad multifactorial, desde causas genéticas, ambientales, alimentarias, estilos de vida, medicaciones hasta causas psicosomáticas. Un dato relevante es que en países orientales hay menor incidencia, pero mujeres orientales que se mudaron a Occidente desarrollaron cáncer al igual que las occidentales.

Los síntomas pueden ser de dos tipos:
    1. Clínicos: durezas mamarias, retracción de piel, derrame por pezón etc.
    2. Imagenológicos: cualquier alteración sospechosa detectada mediante ecografía o mamografía sin ninguna sintomatología clínica
¿El cáncer de mama es una enfermedad exclusivamente femenina?

No, se puede dar en el hombre, aunque con menor incidencia ya que por cada cien cánceres detectados en la mujer se halla uno en el hombre. De todos modos es importante que se sepa la posibilidad de su existencia.

¿Qué relación hay entre la herencia y el cáncer de mama?

Siempre se sospechó de causas genéticas en la aparición de cáncer de mana por la evidencia clínica de observar familias afectadas (abuela-tías-madre-hijas) y últimamente con el adelanto del estudio del genoma humano se descubren genes que quienes los portan tienen altísimas chances de padecer la enfermedad.

¿Cuáles son los métodos preventivos y detectivos de esta patología?

El autoexamen de la mama, el examen clínico del especialista y los estudios complementarios como la mamografía, ecografía y resonancia nuclear magnética de mama.

¿Qué es una mamografía?

Es el primer y más difundido método complementario de diagnóstico en el screening (búsqueda) de cáncer de mama. Debe comenzar a hacerse a partir de los 35 años y aún antes si hay antecedentes de cáncer de mama en la familia. Últimamente se están realizando mamografías digitales que aumentan la capacidad diagnóstica del método.

¿Quiénes tienen más posibilidades de contraer cáncer de mama?

La población poseedora del gen predisponerte y por epidemiología las pacientes que no han dado pecho, que no han tenido hijos, mujeres que han tenido su primera menstruación muy precoz, o menopausia muy tardía. Asimismo también se considera como factor que aumenta la incidencia, pacientes que abusan de tratamientos hormonales, alcohol, cigarrillos o grasas.

¿Los implantes de siliconas, aumentan la posibilidad de contraer cáncer de mama?

No la aumentan pero pueden ser un factor que dificulte la detección precoz del mismo

¿Qué tratamientos hay para la enfermedad?

Los tratamientos son fundamentalmente quirúrgicos que es lo que más cura la enfermedad, seguida de tratamientos complementarios como la radioterapia, hormonoterapia y quimioterapia. En el futuro el tratamiento será mediante ingeniería genética.

¿Cuáles son los efectos secundarios de las terapias contra la enfermedad?

Efectos secundarios de la cirugía son mutilaciones, efectos cosméticos en la anatomía glandular, alteraciones de la sensibilidad y edema de brazo. El edema de brazo en los últimos tiempos se ha reducido con la aplicación de la técnica del ganglio centinela que consiste en la extirpación de un solo ganglio axilar en lugar del vaciamiento axilar completo.

En cuanto a la quimioterapia y/o radioterapia puede producir alopecia (caída de pelo), nauseas. Vómitos y baja de defensas.

¿Cuántas personas se estima estén afectadas por esta enfermedad?

La enfermedad afecta a una de cada siete mujeres. La década más frecuente es la sexta entre 50 y 60 años. Aunque cada vez más, mujeres más jóvenes contraen la enfermedad con el agravante que se comporta en forma más agresiva. En Argentina se calcula aproximadamente 15000 casos nuevos de cáncer de mama por año.

¿Con que tipo de profesional habría que comenzar las primeras consultas?

El examen lo debiera hacer básicamente y en atención primaria el médico clínico y/o el ginecólogo, y ante cualquier duda acudir al especialista en mastología.

Por el Dr. Francisco Santillán. Médico Mastólogo. Miembro de la Sociedad Argentina de Mastología. Docente del Curso Anual de la especialidad en la Sociedad Argentina de Mastología

Salud bucal infantil

El primer paso es enseñarle a los chicos la importancia de un correcto cepillado. Los padres -que cada vez están más informados e incluso se someten ellos mismos a tratamientos para revertir problemas que arrastran desde los primeros años de vida- concurren con mayor frecuencia acompañados de sus hijos de cinco, cuatro y hasta tres años al odontopediatra.

Entre los puntos a considerar también se encuentran la utilización de pastas con flúor, la realización de limpiezas periódicas y la disminución de la ingesta de alimentos ricos en azúcares.Cepillarse los dientes de dos a cuatro veces al día y evitar los chicles u otros alimentos y golosinas que puedan adherirse o "pegarse" a los dientes, son dos de los consejos que más repiten los padres para evitar que durante sus primeros años de vida los niños pasen a integrar el 95 por ciento de la población argentina que, según los especialistas, tiene caries.

La insistencia respecto a la repetición del hábito de cepillarse, por ejemplo, es importante pues como todo lo que aprende durante la infancia, el cuidado de la salud bucal suele incorporarse más fácilmente; situación que genera beneficios en el momento pero también a largo plazo.

Enseñarle a los chicos la importancia del cepillado, es uno de los puntos más destacados de la educación para la salud

"Pese a que actualmente es muy frecuente ver que los padres llevan a sus hijos al odontopediatra antes de los cuatro o cinco años -hecho que nos da la idea de que las campañas de información están dado resultado- , todavía es muy frecuente encontrarse en el consultorio con la visita de una persona de 40, 50 o hasta 60 años que concurre para corregir determinadas cuestiones que no pudieron ser resultas durante la infancia y adolescencia y, por ende, representan una molestia", consignó a Pro-Salud News el doctor Carlos Ricardo Guardo, profesor titular consulto de la Cátedra de Ortodoncia de la Facultad de Odontología de la Universidad de Buenos Aires (UBA).

Para comenzar a marcar el camino del correcto cuidado de la salud bucal, el primer paso es contar con el ejemplo de los padres que no sólo deben llevar a sus hijos al consultorio del profesional quién será el responsable de explicarle las instancias más relevantes de la higiene diaria, sino que además deberán seguir ellos mismos determinadas rutinas.

"La primera consulta debe estar orientada a concientizar al niño. Sin dudas que el primer consejo tiene que ver con la importancia del cepillado diario y constante, hábito que puede comenzar como un juego para luego, con el paso de los años, afianzarse. Contamos con la colaboración de los padres para que les expliquen que la cavidad bucal, o sea la boca, es la puerta de entrada de numerosos agentes infecciosos que tienen la particularidad de provocar enfermedades. De manera que comenzando desde chicos a cuidarnos no sólo estamos provocando un bien en el momento sino que estamos trabajando sobre uno de los aspectos más importantes de la salud: la prevención".

Quién habla es la doctora Natalia Nastri, asesora odontológica de Laboratorios Bernabé, que al ser consultada por Pro-Salud News remarcó que además del cepillado, "también es fundamental utilizar pastas fluoradas, realizar limpiezas periódicas, evitar los alimentos ricos en azúcares, chicles, caramelos y aquellos que puedan 'pegarse' a los dientes o la paladar y optar por los alimentos elaborados en base a calcio y proteínas".

Por último, los especialistas aconsejan llevar a los niños al odontólogo no cuando experimenten algún problema sino cuando su salud bucal sea óptima pues de concurrir en alguna situación de dolor o molestia, el niño luego relacionará los aparatos y al profesional con el sufrimiento.

Algunos "tips" útiles:

  • Cepille sus dientes después de cada comida y antes de irse a dormir pues la disminución de actividad nocturna favorece la producción de bacterias
  • Utilice hilo dental
  • Cambie periódicamente su cepillo de dientes, siempre previa consulta con el odontólogo quién deberá recomendar el modelo más conveniente para su tipo de boca
  • Opte por las pastas elaboradas con flúor
  • Realice una rutina de cepillado completa que cubra tanto la cara anterior como la posterior, la interna y la externa de los dientes; así como también la lengua, las encías, las paredes de la cavidad bucal y el paladar.

Fuente: Pro-News Salud

 

Taquicardias ¿cómo detectarlas y cómo tratarlas?

En condiciones normales, los latidos cardíacos no se perciben, a excepción de situaciones particulares como el ejercicio, emociones intensas o comidas copiosas.Las palpitaciones son uno de los síntomas más frecuentes que motivan la consulta cardiológica. Frecuentemente el termino palpitaciones y taquicardia se utilizan como sinónimos, sin embargo, son bien diferentes.

Las palpitaciones representan una sensación, referida en general como latidos más violentos, más acelerados, latidos que saltan o se detienen.
Las palpitaciones pueden significar un problema del ritmo cardíaco, y en este caso hablamos de arritmia cardíaca, o simplemente pueden ser el reflejo de un cuadro de ansiedad, fiebre o mal funcionamiento de la tiroides. A diferencia de las palpitaciones, el término taquicardia se refiere a un dato objetivo: frecuencia cardíaca por encima de 100 latidos por minuto, teniendo presente que la mayoría de las personas normales tienen una frecuencia cardiaca entre 60 y 100 latidos en un minuto. Una vez más, tener taquicardia no implica necesariamente un problema cardiaco, pero requiere de la consulta médica a fin de descartar una arritmia cardíaca entre otras cosas.

En la consulta, el médico valorará algunos datos que el paciente pueda haber recogido al momento de la taquicardia, como por ejemplo: como empezó y como terminó la taquicardia (bruscamente o lentamente), en que situación se desencadenó, si los latidos son parejos o no (rítmicos o no), y si hubo algún otro síntoma (dolor de pecho, falta de aire, mareos, etc…). En todos los casos es importante lograr un electrocardiograma al momento de la taquicardia, para poder definir si hay o no una arritmia cardiaca, y en el primer caso de cual de ellas se trata.

La consulta médica debe ser obligada aunque las palpitaciones hayan cedido. Es importante evaluar si hay un problema cardíaco subyacente o cualquier otro problema de salud (la taquicardia puede ser el primer indicio de una anemia, o una alteración tiroidea). Sin embargo, la consulta debe ser inmediata si la taquicardia no cede, si se acompaña de sudor o mareo, si se pierde el conocimiento o si tiene enfermedad cardiaca conocida.

A modo de resúmen se puede concluir que la taquicardia representa un hecho banal en la mayoría de los casos, pero en otros se corresponde con un problema cardiaco serio que debe ser tratado, ya sea con medicamentos o mediante catéteres (ablación por radiofrecuencia), que en la actualidad permite una alta tasa de cura en los trastornos del ritmo cardiaco.

Gastón Albina. Medico cardiólogo, Staff del servicio de Arritmias del ICBA

MN 83891

Vacuna contra Influenza AH1N1 o Fiebre Porcina

El secretario general de Naciones Unidas, Ban Ki-moon, la directora general de la OMS, Margaret Chan, junto a representantes de 30 firmas farmacéuticas ultimaron hoy el proceso de producción de la vacuna contra la gripe AH1N1 para estar preparados en caso de que sea necesaria su fabricación.

"Todavía no hemos decidido si es necesario fabricarla o no. Hay muchos aspectos a tener en cuenta, pero la reunión ha servido para que todos estemos de acuerdo en cómo va a ser el proceso y en qué podemos avanzar mientras dura la incertidumbre", declaró a Efe un miembro del gabinete de Ban que pidió anonimato.

 

"Es muy importante no tomar una decisión precipitada, porque existe un costo muy alto que es el de dejar de producir la vacuna contra la gripe estacional", agregó la fuente.

 

En la reunión -que se desarrolló en paralelo de la Asamblea Mundial de la Salud, máxima instancia de decisión de la OMS- participaron ejecutivos de farmacéuticas de Austria, Bélgica, Brasil, China, Corea, Egipto, Estados Unidos, Francia, Gran Bretaña, Holanda, India, Indonesia, Irán, Japón, México, Rumanía, Rusia, Suiza, y Vietnam.

Las mismas fuentes precisaron que no se ha fijado una fecha específica para decidir o no la producción de la vacuna, dado que ello "se basará en la información científica que obtengamos".

Actualmente, y según los datos de la OMS, en el mundo hay 9.830 infectados en 40 países, de los cuales, 79 han fallecido.

La OMS sigue manteniendo el nivel de alerta pandémica en la fase 5, sobre 6, porque considera que aún no se ha producido contagio comunitario en otra región que no sea la de las Américas.

No obstante, para estar preparados en caso de que la OMS decida que la vacuna es necesaria, las farmacéuticas ya tienen disponibilidad de obtener el virus salvaje de la nueva gripe.

Sin embargo, la mayoría esperarán a obtener de los laboratorios asociados a la OMS la cepa del virus que es efectivamente manipulable y que permite la producción de la vacuna, un proceso que puede demorarse unos 15 días. Posteriormente, se iniciaría el proceso de fabricación, que puede durar meses.

"La capacidad de producción dependerá de si se nos pide substituir la fabricación de la vacuna de la gripe estacional por la de nueva gripe; de la cantidad que nos soliciten; y de cual sea el tipo de vacuna necesaria", explicó el portavoz de la farmacéutica suiza Novartis, Eric Althofff.

Una vez conocidas esas variables, comenzaría el proceso de producción y de control, "que puede durar de cuatro a seis meses, o incluso más", señaló el director ejecutivo del Instituto Serum de India, Suresh Jadhav.

El ejecutivo indio explicó que la OMS está pensando en una producción de unos 30.000 millones de dosis de la nueva vacuna, "porque si realmente hay peligro de pandemia es necesario tener suficientes medicamentos".

Fuentes de la OMS dijeron que no se abordó en la reunión el coste de la vacuna "a causa de la sensibilidad de las corporaciones sobre el tema".

"Margaret Chan dijo que ella se encargará de llamar personalmente una a una a las compañías para discutir el tema del precio".

Las mismas fuentes dijeron que se está barajando la posibilidad de establecer un precio variable en función de la capacidad de compra de los países.

Asimismo, se mencionó en la reunión la posible intención de algunos países de nacionalizar las vacunas, aunque sin mencionar casos concretos.

Fuente: EFE

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